En el bosque húmedo y lluvioso de Estación Quica perteneciente al Area de Conservación Guanacaste hay una gran variedad de larvas de mariposas diurnas de todo tamaño y color. Entre ellas tenemos de la familia Erebidae, la larva llamada Horama plumipes.

Figura 1. Adulto de <i>Horama plumipes</i> (Erebidae), vista dorsal, localidad Sendero Ponderosa, Sector Cacao ACG (1060). Voucher: 03-SRNP-4072-DHJ93576.jpg.Figura 1. Adulto de Horama plumipes (Erebidae), vista dorsal, localidad Sendero Ponderosa, Sector Cacao ACG (1060). Voucher: 03-SRNP-4072-DHJ93576.jpg.

Características de Erebidae: Los Erebidae son una familia grande y diversa de mariposas nocturnas, robustas usualmente de colores intensos, algunas especies poseen abundante pelosidad en sus alas otras poseen pelusa grisácea la mayoría de estas mariposas vuelan de noche y son atraídas por los focos de luz, a muchos les atrae el azúcar y las flores ricas en néctar.

Otra característica de esta familia es que poseen un órgano timbal este órgano tiene membranas vibrantes para reproducir sonidos ultrasónicos, los sonidos los pueden usar en el apareamiento o en defensa contra algún depredador. Muchas especies poseen sustancias químicas desagradables y venenosas que son adquiridas de sus plantas hospederas.

Los pelos larvales de algunas orugas pueden "arder", pero no todas las especies. También muchas de estas larvas viven en el suelo y resultan ser plagas en la agricultura.

Historia natural de Horama plumipes (Erebidae). Es una mariposa de hábito nocturno y se puede localizar en bosque lluvioso, desde los 470 metros sobre nivel del mar hasta los 1220 metros de altitud.

Estos individuos en estadíos larvales se han encontrado alimentándose exclusivamente de las plantas Crossopetalum parviflorum, Crossopetalum enervium y Euonymus costaricensis, de la familia (Celastraceae), se encuentra solitaria y por lo general se posa en los bordes de las hojas (Figs. 2-3-4).

La época de reproducción de las larvas Horama plumipes varía de acuerdo al lugar de su hábitat, esta especie es de tamaño relativamente mediano, sus larvas pueden durar en proceso de alimentación desde su primer estadío (I) a prepupa aproximadamente unos 22 días.

Desde hace varios años y hasta la actualidad (año 2020) con el esfuerzo del Dr. Daniel H. Janzen y Dra. Winnie Hallwachs y parataxónomos (as), en Area de Conservación Guanacaste (ACG) se ha llevado a cabo el inventario de recolección y crianza de larvas de mariposas, y durante todo este proyecto se han encontrado pocas larvas de Horama plumipes, el primer record de esta fue localizado en el año 2003 en Sector Cacao (ACG), por la parataxónomo Freddy Quesada y hasta el año 2018 se registran 25 records de esta larva, por lo que podemos decir que son individuos poco comunes y difíciles de encontrar. De estos 25 registros criados se ha logrado obtener la eclosión de 20 adultos o mariposas. Hasta el momento se desconoce muerte por ataque de algún insectos parasitarios para esta especie.

En revisión de base de datos GCAVoucherDB se escuentra que esta especie tiene un único pariente en su género que es Horama oedippus, del cual solo se registran 2 datos como lo son los records 83-SRNP-1406 y 05-SRNP-62651 y del cuál aún no se tienen fotografías de sus larvas, solo de sus adultos (mariposas).

Los sectores donde se han colectado las larvas Horama plumipes son: Sector Cacao, Sector Del Oro, Sector Pitilla y Sector Rincón Rain Forest.

Figura 2. Larva <i>Horama plumipes</i> (Erebidae), penúltimo estadío (PU) vista lateral, localidad Coneja Estación Quica, Sector Pitilla ACG (415m). Voucher: 16-SRNP-70878-DHJ732991.jpgFigura 2. Larva Horama plumipes (Erebidae), penúltimo estadío (PU) vista lateral, localidad Coneja Estación Quica, Sector Pitilla ACG (415m). Voucher: 16-SRNP-70878-DHJ732991.jpg

Figura 3. Larva <i>Horama plumipes</i> (Erebidae), último estadío (U) vista lateral, localidad Sendero Ponderosa, Sector Cacao ACG (1060m). Voucher: 03-SRNP-4072-DHJ73003.jpg.Figura 3. Larva Horama plumipes (Erebidae), último estadío (U) vista lateral, localidad Sendero Ponderosa, Sector Cacao ACG (1060m). Voucher: 03-SRNP-4072-DHJ73003.jpg.

Figura 4. Larva <i>Horama plumipes</i> (Erebidae), último estadío (U) vista lateral, localidad Sendero Ponderosa, Sector Cacao ACG (1060m). Voucher: 03-SRNP-4072-DHJ72994.jpg.Figura 4. Larva Horama plumipes (Erebidae), último estadío (U) vista lateral, localidad Sendero Ponderosa, Sector Cacao ACG (1060m). Voucher: 03-SRNP-4072-DHJ72994.jpg.

Pupa de Horama plumipes (Erebidae), vista lateral. Voucher: 16-SRNP-70878-DHJ732999.jpg
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Capullo y pupa de Horama plumipes (Erebidae). En la (Fig. 5), podemos observar capullo de larva Horama plumipes, se le llama capullo porque en estado de prepupa suele envolverse en los pelos larvales esto como parte de su proceso de vida, en este estado puede permanecer unos 2 0 3 días para formar por completo su pupa.

En la (Fig. 6), ya podemos observar la pupa de larva de mariposa Horama plumipes, esta es de color rojiza y siempre permanece envuelta entre pelos, en estado de pupa puede permanecer unos 18 a 22 días para eclosionar el adulto o mariposa.

Figura 5. Capullo de <i>Horama plumipes</i> (Erebidae), vista lateral, localidad Coneja Estación Quica, Sector Pitilla ACG (415m). Voucher: 16-SRNP-70878-DHJ732998.jpg.Figura 5. Capullo de Horama plumipes (Erebidae), vista lateral, localidad Coneja Estación Quica, Sector Pitilla ACG (415m). Voucher: 16-SRNP-70878-DHJ732998.jpg. Figura 6. Pupa de <i>Horama plumipes</i> (Erebidae), vista lateral, localidad Coneja Estación Quica, Sector Pitilla ACG (415m). Voucher: 16-SRNP-70878-DHJ733002.jpg.Figura 6. Pupa de Horama plumipes (Erebidae), vista lateral, localidad Coneja Estación Quica, Sector Pitilla ACG (415m). Voucher: 16-SRNP-70878-DHJ733002.jpg.

Adultos de Horama plumipes (Erebidae). En las (Figs. 7, 8, 9, y 10) podemos ver adultos o mariposas de larva Horama plumipes. Parte superior: Antenas negras con puntas blanquecinas, siendo más grueso en el medio. Cabeza negra, con una mancha blanca en el frente entre las antenas. Cuello negro, con tres manchas blancas. Tórax negro, con varias manchas blancas sobre el mismo. Abdomen negro, con anillos blancos estrechos. Alas marrón oscuro.

Parte inferior, lengua espiral, pecho negro con manchas blancas en los costados. Abdomen negro, con un amplio anillo blanco y otros estrechos, patas largas y negras, muslos blancos. Patas traseras cubiertas de mechones de pelos de color negro colocados de manera que parecen al eje de una flecha, las patas arriba y debajo de estos mechones son blancas. Alas coloreadas como en la parte superior. Envergadura alar de aproximadamente (45 mm).

Figura 7. Adulto de <i>Horama plumipes</i> (Erebidae), macho vista dorsal, localidad Jacobo, Sector Rincón Rain Forest ACG (461m). Voucher: 11-SRNP-80119-DHJ548220.jpg.Figura 7. Adulto de Horama plumipes (Erebidae), macho vista dorsal, localidad Jacobo, Sector Rincón Rain Forest ACG (461m). Voucher: 11-SRNP-80119-DHJ548220.jpg. Figura 8. Adulto de <i>Horama plumipes</i> (Erebidae), macho vista ventral, localidad Jacobo, Sector Rincón Rain Forest ACG (461m). Voucher: 11-SRNP-80119-DHJ548221.jpg.Figura 8. Adulto de Horama plumipes (Erebidae), macho vista ventral, localidad Jacobo, Sector Rincón Rain Forest ACG (461m). Voucher: 11-SRNP-80119-DHJ548221.jpg.
Figura 9. Adulto de <i>Horama plumipes</i> (Erebidae), hembra vista dorsal, localidad Sendero Manguera Estación Quica, Sector Pitilla ACG (470m). Voucher: 17-SRNP-72045-DHJ934740.jpg.Figura 9. Adulto de Horama plumipes (Erebidae), hembra vista dorsal, localidad Sendero Manguera Estación Quica, Sector Pitilla ACG (470m). Voucher: 17-SRNP-72045-DHJ934740.jpg. Figura 10. Adulto de <i>Horama plumipes</i> (Erebidae), hembra vista ventral, localidad Sendero Manguera Estación Quica, Sector Pitilla ACG (470m). Voucher: 17-SRNP-72045-DHJ934741.jpg.Figura 10. Adulto de Horama plumipes (Erebidae), hembra vista ventral, localidad Sendero Manguera Estación Quica, Sector Pitilla ACG (470m). Voucher: 17-SRNP-72045-DHJ934741.jpg.

Planta hospedera de Horama plumipes (Erebidae). Una de las plantas donde se hospeda y alimenta Horama plumipes es Crossopetalum parviflorum y pertenece a la familia (Celastraceae).

Crossopetalum parviflorum, es árbol de 3 a 6 metros de alto, posee tronco ramificado a baja altura, corteza exterior negra, ramitas verdes, cuadrangulares y acanaladas, hojas simples y opuestas de 5 a 10 cm de largo por unos 6 cm de ancho, bordes dentados, estípulas muy pequeñas y de forma acanalada en la parte superior, flores de color rojo, frutos en forma globosa de color verde, amarillos al madurar (Fig. 11).

Figura 11. Planta hospedera de <i>Horama plumipes</i> (Erebidae), esta planta se llama <i>Crossopetalum parviflorum</i> familia (Celastraceae), localidad  Estación Quica, Sector Pitilla (ACG) (475m). Foto; Ricardo Calero 06 Febrero 2020.Figura 11. Planta hospedera de Horama plumipes (Erebidae), esta planta se llama Crossopetalum parviflorum familia (Celastraceae), localidad Estación Quica, Sector Pitilla (ACG) (475m). Foto; Ricardo Calero 06 Febrero 2020.

Bibliografía: http://janzen.bio.upenn.edu/caterpillars/database.lasso
Parataxónomo: Ricardo Calero, Estación Quica, Area de Conservación Guanacaste
ricardo.calero@acguanacaste.ac.cr