En el bosque húmedo y lluvioso de Estación Quica perteneciente al Area de Conservación Guanacaste hay una gran variedad de larvas de mariposas nocturnas de todo tamaño y color. Entre ellas tenemos la familia Geometridae larva llamada Nematocampa completa.

Figura 1. Adulto de <i>Nematocampa completa</i> (Geometridae), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 12-SRNP-71821-DHJ565714.jpg.Figura 1. Adulto de Nematocampa completa (Geometridae), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 12-SRNP-71821-DHJ565714.jpg.

Geometridae. Familia de mariposas nocturnas, pero algunas especies tienen hábitos diurnos, estas presentan un órgano timpánico en el primer segmento del abdomen, cuyo órgano lo utilizan para localizar sus depredadores. Estas se pueden localizar solas o agrupadas en su hospedero.

Las mariposas de esta familia pueden ser muy pequeñas y de tamaño mediano, algunas de colores claros y otras de colores oscuros. Ademas muchas tienen abdomen delgado y alas anchas, antenas biceptinadas y proboscis bien desarrollada.

Historia natural de Nematocampa completa (Geometridae). Es una mariposa de hábito nocturno y se puede localizar en bosque lluvioso, desde los 96 metros sobre nivel del mar hasta los 1080 metros de altitud.

Estos individuos en estadíos larvales se hospedan y alimentan de gran variedad de árboles y arbustos, se encuentra solitaria y por lo general posada encima de las hojas, a esta especie se le puede llamar (gusano cornudo) esto por los tentáculos o zarcillos que estas orugas presentan en la superficie dorsal (Fig. 2-3-4), se puede decir que cuando estan en peligro extienden estas estructuras como modo de defensa propia.

De esta especie se conoce que existen parientes en su género que es Nematocampa arenosa pero lastimosamente no existen fotografías de sus larvas solo de sus mariposas o adultos. Aparte de estas especies existe Melinodes detersaria que posee características muy similares a Nematocampa completa.

La época de reproducción de las larvas Nematocampa completa varía de acuerdo al lugar de su hábitat, esta especie es de tamaño relativamente mediano, sus larvas pueden durar en proceso de alimentación desde su primer estadío (I) a prepupa aproximadamente unos 22 días.

Desde hace varios años y hasta la actualidad (año 2019) con el esfuerzo del Dr. Daniel H. Janzen y Dra. Winnie Hallwachs y parataxónomos (as), en Area de Conservación Guanacaste (ACG) se ha llevado a cabo el inventario de recolección y crianza de larvas de mariposas, y durante todo este proyecto se han encontrado pocas larvas de Nematocampa completa, el primer record de esta fue localizado en el año 1995 en Sector Santa Rosa (ACG), y hasta el año 2018 solo se registran 30 records de esta larva, por lo que podemos decir que son individuos poco comunes y difíciles de encontrar. De estos 30 registros criados se ha logrado obtener la eclosión de 25 adultos o mariposas, a pesar de ser tan escasa un buen porcentaje de estos registros criados a logrado eclosionar, hasta el momento no se conocen ataques de parásitos para esta especie.

Los Sectores donde se han colectado las larvas Nematocampa completa en todo el Area de Conservación Guanacaste (ACG) son: Sector Cacao, Sector Pitilla, Sector Rincón Rain Forest, Sector San Cristóbal y Sector Santa Rosa, el sector con más cantidad de registros de estas larvas es: Sector San Cristóbal con 11 records.

Figura 2. Larva <i>Nematocampa completa</i> (Geometridae), penúltimo estadío (PU) vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 18-SRNP-71661-DHJ750143.jpg.Figura 2. Larva Nematocampa completa (Geometridae), penúltimo estadío (PU) vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 18-SRNP-71661-DHJ750143.jpg. Figura 3. Larva <i>Nematocampa completa</i> (Geometridae), penúltimo estadío (PU) vista dorsal, localidad Sendero Rincón, Sector Rincón Rain Forest ACG (430m). Voucher: 05-SRNP-40006-DHJ406792.jpg.Figura 3. Larva Nematocampa completa (Geometridae), penúltimo estadío (PU) vista dorsal, localidad Sendero Rincón, Sector Rincón Rain Forest ACG (430m). Voucher: 05-SRNP-40006-DHJ406792.jpg.

Figura 4. Larva <i>Nematocampa completa</i> (Geometridae), último estadío (U) vista dorsal, localidad Sendero Rincón, Sector Rincón Rain Forest ACG (430m). Voucher: 05-SRNP-40006-DHJ88794.jpg.Figura 4. Larva Nematocampa completa (Geometridae), último estadío (U) vista dorsal, localidad Sendero Rincón, Sector Rincón Rain Forest ACG (430m). Voucher: 05-SRNP-40006-DHJ88794.jpg.

Pupa de Nematocampa completa (Geometridae), vista lateral. Voucher: 9-SRNP-71390-DHJ752221.jpg
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Pupas de Nematocampa completa (Geometridae). Estas con frecuencia son de color marrón y de tamaño mediano, en esta face se desarolloran los órganos de la mariposa o adulto para después de pasar unos 15 o 20 días esté eclosione y se pueda enfrentar a las condiciones del medio ambiente (Figs. 5-6).

Figura 5. Pupa de <i>Nematocampa completa</i> (Geometridae), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 19-SRNP-71390-DHJ752224.jpg.Figura 5. Pupa de Nematocampa completa (Geometridae), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 19-SRNP-71390-DHJ752224.jpg. Figura 6. Pupa de <i>Nematocampa completa</i> (Geometridae), vista frontal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 19-SRNP-71390-DHJ752219.jpg.Figura 6. Pupa de Nematocampa completa (Geometridae), vista frontal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 19-SRNP-71390-DHJ752219.jpg.

Adultos de Nematocampa completa (Geometridae). Estos adultos son amarillentos con patrones distintivos y variables de púrpura a marrón, tienen una envergadura alar de aproximadamente 20-25 mm, los machos más amarillentos que las hembras, estos también varían de tener manchas oscuras marcas marrones bien desarrolladas (Figs. 7-8-9-19).

Figura 7. Adulto de <i>Nematocampa completa</i> (Geometridae), macho vista dorsal, localidad Sendero Huerta, Sector San Cristóbal ACG (527m). Voucher: 05-SRNP-2470-DHJ325838.jpg.Figura 7. Adulto de Nematocampa completa (Geometridae), macho vista dorsal, localidad Sendero Huerta, Sector San Cristóbal ACG (527m). Voucher: 05-SRNP-2470-DHJ325838.jpg. Figura 8. Adulto de <i>Nematocampa completa</i> (Geometridae), macho vista ventral, localidad Sendero Huerta, Sector San Cristóbal ACG (527m). Voucher: 05-SRNP-2470-DHJ325839.jpg.Figura 8. Adulto de Nematocampa completa (Geometridae), macho vista ventral, localidad Sendero Huerta, Sector San Cristóbal ACG (527m). Voucher: 05-SRNP-2470-DHJ325839.jpg.
Figura 9. Adulto de <i>Nematocampa completa</i> (Geometridae), hembra vista dorsal, localidad Quebrada Otilio, Sector Cacao ACG (550m). Voucher: 05-SRNP-49598-DHJ330510.jpg.Figura 9. Adulto de Nematocampa completa (Geometridae), hembra vista dorsal, localidad Quebrada Otilio, Sector Cacao ACG (550m). Voucher: 05-SRNP-49598-DHJ330510.jpg. Figura 10. Adulto de <i>Nematocampa completa</i> (Geometridae), hembra vista ventral, localidad Quebrada Otilio, Sector Cacao ACG (550m). Voucher: 05-SRNP-49598-DHJ330511.jpg.Figura 10. Adulto de Nematocampa completa (Geometridae), hembra vista ventral, localidad Quebrada Otilio, Sector Cacao ACG (550m). Voucher: 05-SRNP-49598-DHJ330511.jpg.

En los varios años de recolección e investigación sobre larvas de mariposas (Lepidópteros) que se lleva a cabo en Area de Conservación Guanacaste (ACG) se ha logrado determinar que existe otro género de Nematocampa, el cual es Nematocampa arenosa, pero con la mala suerte que no tenemos fotografías de sus larvas, solo de sus mariposas (Figs. 11-12). Debo suponer que estas larvas son muy similares a Nematocampa completa ya que sus adultos poseen patrones y colores muy parecidos. Otro dato importante para mencionar es que los 6 registros criados de Nematocampa arenosa fueron colectados en los años 2010 y 2011, y también fueron encontrados alimentándose de una de las plantas de las que se alimenta Nematocampa completa como lo es Heterocondylus vitalbae.

Me gustaría mencionar la especie Melinodes detersaria, si bién no tiene ninguna relación en género y especie con Nematocampa completa me llamó mucho la atención por el parecido con sus larvas con ya que posee características similares con esta, como lo son los famosos tentáculos dorsales y tamaño de sus larvas (Figs 13-14).
También al observar detalladamente sus mariposas estas poseen coloraciones y tonalidades brillantes muy similares a ambos géneros de Nematocampa antes mencionados (Figs. 15-16).

Figura 11. Adulto de <i>Nematocampa arenosa</i> (Geometridae), vista dorsal, localidad Jacobo, Sector Rincón Rain Forest ACG (461m). Voucher: 11-SRNP-69673-DHJ541348.jpg.Figura 11. Adulto de Nematocampa arenosa (Geometridae), vista dorsal, localidad Jacobo, Sector Rincón Rain Forest ACG (461m). Voucher: 11-SRNP-69673-DHJ541348.jpg. Figura 12. Adulto de <i>Nematocampa arenosa</i> (Geometridae), vista ventral, localidad Jacobo, Sector Rincón Rain Forest ACG (461m). Voucher: 11-SRNP-69673-DHJ541349.jpg.Figura 12. Adulto de Nematocampa arenosa (Geometridae), vista ventral, localidad Jacobo, Sector Rincón Rain Forest ACG (461m). Voucher: 11-SRNP-69673-DHJ541349.jpg.
Figura 13. Larva <i>Melinodes detersaria</i> (Geometridae), último estadío (U) vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 13-SRNP-71264-DHJ702766.jpg.Figura 13. Larva Melinodes detersaria (Geometridae), último estadío (U) vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 13-SRNP-71264-DHJ702766.jpg. Figura 14. Larva <i>Melinodes detersaria</i> (Geometridae), último estadío (U) vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 13-SRNP-71264-DHJ702771.jpg.Figura 14. Larva Melinodes detersaria (Geometridae), último estadío (U) vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 13-SRNP-71264-DHJ702771.jpg.
Figura 15. Adulto de <i>Melinodes detersaria</i> (Geometridae), vista dorsal, localidad Sendero Vivero, Sector San Cristóbal ACG (730m). Voucher: 05-SRNP-7841-DHJ330514.jpg.Figura 15. Adulto de Melinodes detersaria (Geometridae), vista dorsal, localidad Sendero Vivero, Sector San Cristóbal ACG (730m). Voucher: 05-SRNP-7841-DHJ330514.jpg. Figura 16. Adulto de <i>Melinodes detersaria</i> (Geometridae), vista ventral, localidad Sendero Vivero, Sector San Cristóbal ACG (730m). Voucher: 05-SRNP-7841-DHJ330515.jpg.Figura 16. Adulto de Melinodes detersaria (Geometridae), vista ventral, localidad Sendero Vivero, Sector San Cristóbal ACG (730m). Voucher: 05-SRNP-7841-DHJ330515.jpg.

Planta hospedera de Nematocampa completa (Geometridae). Esta especie de planta que pertenece a la familia Asteraceae se llama Heterocondylus vitalbae.

Heterocondylus vitalbae: Son arbustos de unos 5 metros de altura parcialmente ascendente y leñosa, ramas escasas, hojas apuestas de 10-15 cm elípticas ovadas, base redondeada a obtusa, ápice agudo, pecíolos de 2 cm, y flores corola de unos 10 mm, blanca a rosada.

Esta especie es abundante en zonas abiertas como bosques alterados y secundarios (Fig. 17).

Figura 17. Planta hospedera de <i>Nematocampa completa</i> (Geometridae), planta llamada <i>Heterocondylus vitalbae</i> (Asteraceae), localidad Estación Quica, Sector Pitilla ACG (470m), foto: Ricardo Calero 19 Setiembre 2019.Figura 17. Planta hospedera de Nematocampa completa (Geometridae), planta llamada Heterocondylus vitalbae (Asteraceae), localidad Estación Quica, Sector Pitilla ACG (470m), foto: Ricardo Calero 19 Setiembre 2019.

 

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Figura 1. Adulto de Nematocampa completa (Geometridae), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 12-SRNP-71821-DHJ565714.jpg.
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Figura 2. Larva Nematocampa completa (Geometridae), penúltimo estadío (PU) vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 18-SRNP-71661-DHJ750143.jpg.
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Figura 3. Larva Nematocampa completa (Geometridae), penúltimo estadío (PU) vista dorsal, localidad Sendero Rincón, Sector Rincón Rain Forest ACG (430m). Voucher: 05-SRNP-40006-DHJ406792.jpg.
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Figura 4. Larva Nematocampa completa (Geometridae), último estadío (U) vista dorsal, localidad Sendero Rincón, Sector Rincón Rain Forest ACG (430m). Voucher: 05-SRNP-40006-DHJ88794.jpg.
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Figura 5. Pupa de Nematocampa completa (Geometridae), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 19-SRNP-71390-DHJ752224.jpg.
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Figura 6. Pupa de Nematocampa completa (Geometridae), vista frontal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 19-SRNP-71390-DHJ752219.jpg.
05-SRNP-2470-DHJ325838
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Figura 7. Adulto de Nematocampa completa (Geometridae), macho vista dorsal, localidad Sendero Huerta, Sector San Cristóbal ACG (527m). Voucher: 05-SRNP-2470-DHJ325838.jpg.
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Figura 8. Adulto de Nematocampa completa (Geometridae), macho vista ventral, localidad Sendero Huerta, Sector San Cristóbal ACG (527m). Voucher: 05-SRNP-2470-DHJ325839.jpg.
05-SRNP-49598-DHJ330510
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Figura 9. Adulto de Nematocampa completa (Geometridae), hembra vista dorsal, localidad Quebrada Otilio, Sector Cacao ACG (550m). Voucher: 05-SRNP-49598-DHJ330510.jpg.
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Figura 10. Adulto de Nematocampa completa (Geometridae), hembra vista ventral, localidad Quebrada Otilio, Sector Cacao ACG (550m). Voucher: 05-SRNP-49598-DHJ330511.jpg.
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Figura 11. Adulto de Nematocampa arenosa (Geometridae), vista dorsal, localidad Jacobo, Sector Rincón Rain Forest ACG (461m). Voucher: 11-SRNP-69673-DHJ541348.jpg.
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Figura 12. Adulto de Nematocampa arenosa (Geometridae), vista ventral, localidad Jacobo, Sector Rincón Rain Forest ACG (461m). Voucher: 11-SRNP-69673-DHJ541349.jpg.
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Figura 13. Larva Melinodes detersaria (Geometridae), último estadío (U) vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 13-SRNP-71264-DHJ702766.jpg.
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Figura 14. Larva Melinodes detersaria (Geometridae), último estadío (U) vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 13-SRNP-71264-DHJ702771.jpg.
05-SRNP-7841-DHJ330514
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Figura 15. Adulto de Melinodes detersaria (Geometridae), vista dorsal, localidad Sendero Vivero, Sector San Cristóbal ACG (730m). Voucher: 05-SRNP-7841-DHJ330514.jpg.
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Figura 16. Adulto de Melinodes detersaria (Geometridae), vista ventral, localidad Sendero Vivero, Sector San Cristóbal ACG (730m). Voucher: 05-SRNP-7841-DHJ330515.jpg.
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Figura 17. Planta hospedera de Nematocampa completa (Geometridae), planta llamada Heterocondylus vitalbae (Asteraceae), localidad Estación Quica, Sector Pitilla ACG (470m), foto: Ricardo Calero 19 Setiembre 2019.
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Bibliografía: http://janzen.bio.upenn.edu/caterpillars/database.lasso
Parataxónoma: Dinia Martínez, Estación Quica, Area de Conservación Guanacaste
dinia.martinez@acguanacaste.ac.cr