Figura 1. Adulto <i>Mechanitis isthmia</i> (Nymphalidae), (Hembra) mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Lajosa (400m). Voucher: 04-SRNP-23657-DHJ307832.jpg.Figura 1. Adulto Mechanitis isthmia (Nymphalidae), (Hembra) mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Lajosa (400m). Voucher: 04-SRNP-23657-DHJ307832.jpg.

En el paisaje de Estación Quica del Área de Conservación Guanacaste es muy frecuente observar mariposas de todo color y tamaño volando de un lado a otro, en este artículo mostrare la historia natural de una  mariposa llamada Mechanitis isthmia y esta pertenece a la familia (Nymphalidae).

Mapa mostrando Sectores de mayor colecta de Mechanitis isthmia.

Características de Nymphalidae. Los Nymphalidae son una familia de lepidopteros que se distribuyen en todo el mundo, algunas especies son de tamaño relativamente grande y presentan coloraciones brillantes. La superficie dorsal de sus alas presenta diseños que les permiten confundirse con el entorno de cortezas y hojas secas esto como parte de una estrategia para protegerse de sus depredadores.

Historia natural de Mechanitis isthmia (Nymphalidae). Es una mariposa diurna que habita bordes de bosques, senderos dentro del bosque, bosques secundarios, caminos bordeados de bosque. Las larvas son gregarias una vez que emergen se alimentan generalmente de plantas de la familia Solanaceae posadas sobre el envés de la hoja, las larvas en tercer estadio son de color verde claro y las proyecciones dorso laterales aumentan de tamaño semejantes a espinas que son blanquecinas y amarillas en la base, mantienen un comportamiento de vivir agrupadas distanciadas entre si.  Podemos decir que durante el proyecto de recolección y crianza de larvas de mariposas en el Area de Conservación Guanacaste en base de datos GCAVoucherDB se han registrado 1171 récords criados de Mechanitis isthmia y los sectores donde mas se ha encontrado esta larva son: Sector Santa Rosa 257 récords, Sector Rincón Rain Forest 210 récords, Sector San Cristobal 182 récords, Sector Del Oro 165 récords y Sector Pitilla con 113 récords. También podemos decir que de estos 1171 récords recolectados solo han eclosionado 816 récords, es decir nació un adulto o lo que comúnmente llamamos mariposa.

Figura 2. Larvitas <i>Mechanitis isthmia</i> (Nymphalidae) en tercer estadío (PPU), mostrando parte dorsal, localidad Vochysia (320m). Voucher: 04-SRNP-42771-DHJ401758.jpg.Figura 2. Larvitas Mechanitis isthmia (Nymphalidae) en tercer estadío (PPU), mostrando parte dorsal, localidad Vochysia (320m). Voucher: 04-SRNP-42771-DHJ401758.jpg.
Figura 3. Larva <i>Mechanitis isthmia</i> (Nymphalidae) en penúltimo estadío (PU), mostrando parte dorsal, localidad Sendero Nayo (1090m). Voucher: 03-SRNP-22263-DHJ77652.jpg.Figura 3. Larva Mechanitis isthmia (Nymphalidae) en penúltimo estadío (PU), mostrando parte dorsal, localidad Sendero Nayo (1090m). Voucher: 03-SRNP-22263-DHJ77652.jpg.
Figura 4. Larva <i>Mechanitis isthmia</i> (Nymphalidae) en último estadío (U), mostrando parte lateral, localidad Quebrada Ruiz (280m). Voucher: 04-SRNP-22141-DHJ83623.jpg.Figura 4. Larva Mechanitis isthmia (Nymphalidae) en último estadío (U), mostrando parte lateral, localidad Quebrada Ruiz (280m). Voucher: 04-SRNP-22141-DHJ83623.jpg.

Prepupa de Mechanitis isthmia (Nymphalidae). En (Fig. 5) tenemos prepupa de larva Mechanitis isthmia en este estado adquiere una coloración amarilla clara, detiene su alimentación y se dirige siempre a la parte superior de su planta hospedera donde se fija para mudar a pupa, tiene aproximadamente una duración de un día.

Figura 5. Larva <i>Mechanitis isthmia</i> (Nymphalidae) en estado de prepupa, mostrando parte lateral, localidad Estación Quica (470m). Voucher: 09-SRNP-73324-DHJ465727.jpg.Figura 5. Larva Mechanitis isthmia (Nymphalidae) en estado de prepupa, mostrando parte lateral, localidad Estación Quica (470m). Voucher: 09-SRNP-73324-DHJ465727.jpg.

Pupas de Mechanitis isthmia (Nymphalidae). Las pupas son alargadas dorada plateada con lineas negras y cafe en los parches alares y el abdomen (Fig. 6y 7). Las pupas miden aproximadamente unos 17 mm de largo y 8 mm de ancho y tienen una duración de 8 a 10 días para emerger el adulto o mariposa.

Figura 6. Pupa de <i>Mechanitis isthmia</i> (Nymphalidae), mostrando parte lateral, localidad Sendero colegio (520m). Voucher: 06-SRNP-2512-DHJ410401.jpg.Figura 6. Pupa de Mechanitis isthmia (Nymphalidae), mostrando parte lateral, localidad Sendero colegio (520m). Voucher: 06-SRNP-2512-DHJ410401.jpg.
Figura 7. Pupa de <i>Mechanitis isthmia</i> (Nymphalidae), mostrando parte lateral, localidad Sendero colegio (520m). Voucher: 06-SRNP-2511-DHJ410396.jpg.Figura 7. Pupa de Mechanitis isthmia (Nymphalidae), mostrando parte lateral, localidad Sendero colegio (520m). Voucher: 06-SRNP-2511-DHJ410396.jpg.
 

Adultos de Mechanitis isthmia (Nymphalidae). En (Fig. 8, 9, 10 y 11) observamos adultos de larva Mechanitis isthmia (Nymphalidae), se observa que ambos sexos son muy similares en cuanto a tamaño y coloración, la amplitud de sus alas es de 34 a 38 mm.

Figura 8. Adulto de <i>Mechanitis isthmia</i> (Nymphalidae), (Macho), mostrando parte dorsal, localidad Pasmompa (440m). Voucher: 04-SRNP-55514-DHJ307830.jpg.Figura 8. Adulto de Mechanitis isthmia (Nymphalidae), (Macho), mostrando parte dorsal, localidad Pasmompa (440m). Voucher: 04-SRNP-55514-DHJ307830.jpg.
Figura 9. Adulto de <i>Mechanitis isthmia</i> (Nymphalidae), (Macho), mostrando parte ventral, localidad Pasmompa (440m). Voucher: 04-SRNP-55514-DHJ307831.jpg.Figura 9. Adulto de Mechanitis isthmia (Nymphalidae), (Macho), mostrando parte ventral, localidad Pasmompa (440m). Voucher: 04-SRNP-55514-DHJ307831.jpg.
 
Figura 10. Adulto de <i>Mechanitis isthmia</i> (Nymphalidae), (Hembra), mostrando parte dorsal, localidad Loaciga (445m). Voucher: 05-SRNP-32077-DHJ308564.jpg.Figura 10. Adulto de Mechanitis isthmia (Nymphalidae), (Hembra), mostrando parte dorsal, localidad Loaciga (445m). Voucher: 05-SRNP-32077-DHJ308564.jpg.
Figura 11. Adulto de <i>Mechanitis isthmia</i> (Nymphalidae), (Hembra), mostrando parte ventral, localidad Area Administrativa (295m). Voucher: 05-SRNP-18457-DHJ308569.jpg.Figura 11. Adulto de Mechanitis isthmia (Nymphalidae), (Hembra), mostrando parte ventral, localidad Area Administrativa (295m). Voucher: 05-SRNP-18457-DHJ308569.jpg.

Planta hospedera de Mechanitis isthmia (Nymphalidae). En (Fig. 12) tenemos planta hospedera de larva Mechanitis isthmia (Nymphalidae) esta planta lleva por nombre Solanum hayesii (Solanaceae) estos son arbustos de hasta 15 metros de alto, tallos con tomento amarillento, hojas solitarias o en paredes desiguales elípticas u ovadas de 15 a 25 cm de largo haz y envés tomentosillo, es común en bosques siempre verdes. Cabe mencionar que estas larvas también se alimentan de otros tipos de Solanaceae como: Solanun candidum, Solanum hazenii, Solanum jamaicence, Solanum rugosum, Solanum schlechtendalianum y Solanum torvum.

Figura 12. Planta hospedera de Mechanitis isthmia (Nymphalidae), esta planta se llama <i>Solanum hayesii</i> (Solanaceae), localidad Estación Quica (470).Figura 12. Planta hospedera de Mechanitis isthmia (Nymphalidae), esta planta se llama Solanum hayesii (Solanaceae), localidad Estación Quica (470).

Parataxonomo: Dinia Martínez, Estación Quica, Area de Conservación Guanacaste
dinia.martinez@acguanacaste.ac.cr
http://janzen.bio.uppen.edu/caterpillars/database.lasso