En el paisaje del Area de Conservación Guanacaste (ACG), en el bosque lluvioso de Estación Quica es muy poco comun ver esta especie de mariposas diurnas volando de un lado a otro, de muchas especies y familias en esta página mostraré la historia de la larva llamada Cobalus fidicula que pertenece a la familia (Hesperiidae).

 Figura 1. Adulto <i>Cobalus fidicula</i> (Hesperiidae), Macho mostrando parte dorsal, localidad Moga, Estación Brasilia ACG (320m). Voucher: 08-SRNP-65005-DHJ384274.jpg.Figura 1. Adulto Cobalus fidicula (Hesperiidae), Macho mostrando parte dorsal, localidad Moga, Estación Brasilia ACG (320m). Voucher: 08-SRNP-65005-DHJ384274.jpg.

 Características de Hesperiidae. Los Hesperiidae son una familia de lepidópteros que habitan zonas abiertas y vegetación densa, incluye mariposas robustas, pequeñas y grandes. Ademas se caracterizan de otras familias por poseer antenas separadas y en la punta generalmente curvas. Las especies de esta familia figuran entre las mariposas diurnas mas primitivas de vuelo inicio rápido y corto, una vez que aprenden a asociarse es fácil poder identificarlas esto por la forma única de esta familia de construir refugios o casitas como comúnmente les llamamos, estas las usan para vivir y permanecer ahí su ciclo de vida y desarrollo, también les sirven de escondite de sus depredadores. Cabe mencionar que durante su etapa de vida y desarrollo pueden cambiar de casita varias veces en su mismo hospedero, cada especie de esta familia tiene su forma de hacer casas o escondites y pueden cambiar varias veces conforme van aumentando de tamaño.

Historia natural de Cobalus fidicula (Hesperiidae). Es una mariposa diurna que habita en bosque húmedo, una vez que emerge se hospeda en plantas de la famila Arecaceae como Acrocomia aculeata donde hace casita donde permanecen durante su etapa de vida y desarrollo y que ademas usan como escondite de sus depredadores (Fig. 2) se pueden encontrar 1 o 2 larvas en un mismo hospedero. Cabe mencionar que durante los varios años de recolección y crianza de larvas de mariposas en el Area de Conservación Guanacaste y en base de datos GCAVoucherDB esta larva contabiliza 153 récords, de estos 112 se obtuvo la eclosión del adulto o mariposa, y 3 récords han sido parasitados por avispas y moscas parasitarias. Los sectores donde se han colectado las larvas Cobalus fidicula son: Brasilia, Sector Del Oro, Sector Pitilla, Sector Rincon Rain Forest, Sector San Cristóbal y Sector Santa Rosa.

Mapa mostrando sitio de colecta de Cobalus fidicula en Area de Conservación Guanacaste.

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Casita de Cobalus fidicula (Hesperiidae). En la (Fig. 2) podemos observar casita o refugio de larva Cobalus fidicula caerula, como lo mencione en el texto anterior cada especie tiene su forma o estilo de construir su escondite, esta especie de larvas las hacen pegando  la hoja con hilo de seda haciendo en forma de túnel conforme  van comiéndose la hoja se van cambiando de casa.

Figura 2. Casita de <i>Cobalus fidicula</i> (Hesperiidae), localidad Sendero Orosilito, Sector Pitilla ACG (900m). Voucher:07-SRNP-32386-DHJ421488.jpgFigura 2. Casita de Cobalus fidicula (Hesperiidae), localidad Sendero Orosilito, Sector Pitilla ACG (900m). Voucher:07-SRNP-32386-DHJ421488.jpg

Figura 3. Larva <i>Cobalus fidicula</i> (Hesperiidae), en penúltimo estadío (PU), mostrando parte lateral, localidad Ingas, Sector Pitilla ACG (580m). Voucher: 05-SRNP-70497-DHJ420688.jpg.Figura 3. Larva Cobalus fidicula (Hesperiidae), en penúltimo estadío (PU), mostrando parte lateral, localidad Ingas, Sector Pitilla ACG (580m). Voucher: 05-SRNP-70497-DHJ420688.jpg.

Figura 4. Larva <i>Cobalus fidicula</i> (Hesperiidae), en último estadío (U), mostrando parte dorsal, localidad Sendero Orosilito, Sector Pitilla ACG (900m). Voucher: 07-SRNP-32386-DHJ421490.jpg.Figura 4. Larva Cobalus fidicula (Hesperiidae), en último estadío (U), mostrando parte dorsal, localidad Sendero Orosilito, Sector Pitilla ACG (900m). Voucher: 07-SRNP-32386-DHJ421490.jpg.

 

Prepupa de Cobalus fidicula (Hesperiidae). En (Fig. 5y 6, ) observamos larva Cobalus fidicula en estado de prepupa, en este estado sufre algunos cambios como, reduce de tamaño, cambia de color, detiene su alimentación por completo, así se mantiene 1 o 2 días para mudar a pupa.

Figura 5. Larva <i>Cobalus fidicula</i> (Hesperiidae), en estado de prepupa, mostrando parte dorsal, localidad Quebradona, Sector Pitilla ACG (475m). Voucher: 16-SRNP-70949-DHJ733043.jpg.Figura 5. Larva Cobalus fidicula (Hesperiidae), en estado de prepupa, mostrando parte dorsal, localidad Quebradona, Sector Pitilla ACG (475m). Voucher: 16-SRNP-70949-DHJ733043.jpg. Figura 6. Larva <i>Cobalus fidicula</i> (Hesperiidae), en estado de prepupa, mostrando parte lateral, localidad Sendero Hoffmannia, Sector Pitilla ACG. Voucher:16-SRNP-30296-DHJ729335.jpg.Figura 6. Larva Cobalus fidicula (Hesperiidae), en estado de prepupa, mostrando parte lateral, localidad Sendero Hoffmannia, Sector Pitilla ACG. Voucher:16-SRNP-30296-DHJ729335.jpg.

Pupa de larva Cobalus fidicula (Hesperiidae), mostrando (Fig. 7) tenemos pupa de larva Cobalus fidicula es de coloración verde claro, en este estadío permanece al menos 22 días para eclosionar el adulto o mariposa.

Figura 7. Pupa de <i>Cobalus fidicula</i> (Hesperiidae), mostrando parte lateral, localidad Sendero Hoffmannia, Sector Pitilla ACG. Voucher: 16-SRNP-30296-DHJ729333.jpg.Figura 7. Pupa de Cobalus fidicula (Hesperiidae), mostrando parte lateral, localidad Sendero Hoffmannia, Sector Pitilla ACG. Voucher: 16-SRNP-30296-DHJ729333.jpg.

Adultos de larva Cobalus fidicula (Hesperiidae). En las (Figs. 8, 9, 10 y 11) observamos adultos o mariposas de larva Cobalus fidicula, vemos que ambos sexos son muy similares en cuanto a tamaño y coloración.

Figura 8. Adulto <i>Cobalus fidicula</i> (Hesperiidae), Macho mostrando parte dorsal, localidad Rio Blanco Abajo, Sector San Cristóbal ACG (500m). Voucher: 02-SRNP-600-DHJ363166.jpg.Figura 8. Adulto Cobalus fidicula (Hesperiidae), Macho mostrando parte dorsal, localidad Rio Blanco Abajo, Sector San Cristóbal ACG (500m). Voucher: 02-SRNP-600-DHJ363166.jpg. Figura 9. Adulto <i>Cobalus fidicula</i> (Hesperiidae), Macho mostrando parte dorsal, localidad Rio Blanco Abajo, Sector San Cristóbal ACG (500m). Voucher: 02-SRNP-600-DHJ363167.jpg.Figura 9. Adulto Cobalus fidicula (Hesperiidae), Macho mostrando parte dorsal, localidad Rio Blanco Abajo, Sector San Cristóbal ACG (500m). Voucher: 02-SRNP-600-DHJ363167.jpg.
Figura 10. Adulto <i>Cobalus fidicula</i> (Hesperiidae), Hembra mostrando parte dorsal, localidad Canyon Rio Mena, Sector Del Oro ACG (560m). Voucher: 02-SRNP-4284-DHJ363158.jpg.Figura 10. Adulto Cobalus fidicula (Hesperiidae), Hembra mostrando parte dorsal, localidad Canyon Rio Mena, Sector Del Oro ACG (560m). Voucher: 02-SRNP-4284-DHJ363158.jpg. Figura 11. Adulto <i>Cobalus fidicula</i> (Hesperiidae), Hembra mostrando parte ventral, localidad Cayon Rio Mena, Sector Del Oro ACG (560m). Voucher: 02-SRNP-4284-DHJ363159.jpg.Figura 11. Adulto Cobalus fidicula (Hesperiidae), Hembra mostrando parte ventral, localidad Cayon Rio Mena, Sector Del Oro ACG (560m). Voucher: 02-SRNP-4284-DHJ363159.jpg.

Planta hospedera de larva Cobalus fidicula (Hesperiidae) En la (Fig. 12) tenemos planta hospedera de larva Cobalus fidicula, dicha planta lleva como nombre científico Acrocomia aculeata (Arecaceae), y comúnmente conocido como (coyol).
Acrocomia aculeata es una palmera de tronco simple de 9 a 14 metros de altura y de unos 50 cm diámetro, la superficie puede estar cubierta de los resto de hojas viejas y secas, a menudo tiene espinas de hasta 15 cm de longitud a lo largo del tronco y venación de hojas.
Las hojas pinnadas de unos 2 metros de longitud con segmentos verdes y el envés blanquecino, el raquis de la hoja espinoso por ambos lados.

Inflorescencia de unos 3 de longitud nace entre las hojas sostenida por  un pendaculo tomentoso, y espinoso cubierta  con un espata tomentosa y termina en forma de una púa, flores amarillas, florece a comienzos de la primavera a mitad del verano.
 
Frutos globosos verde amarillento castaño cuando esta maduro, de aproximadamente 3 cm de diámetro, liso carnoso y muy rico en aceites. La semilla tiene un diametro de unos 4 cm de diametro y dura unos 17 meses para germinar.

Si bien se conoce esta planta tiene utilidades como el uso para cosméticos, jabones y biodiesel, en algunas culturas suministran comidas, bebidas, vestimentas, hilos, aceites, leña y carbón. Del cogollo se puede extraer el palmito de las semillas se pueden fabricar collares y pulseras.
Esta planta prefiere suelos profundos y arenosos, tolera suelos arcillosos suele vérse creciendo em bosques compartiendo hábitat con otras especies de árboles.
Estas larvas Cobalus fidicula también se alimentan de otros tipos de plantas como: Astrocaryum alatum, Bactris gasipaes (introduced), Batris guineensis, Bactris hondurensis, Bactris longiseta, Chamaedorea dammeriana, Chamaedorea pinnatifrons, Chrysalidocarpus lutescens (introduced), Cryosophila warscewiczii, Prestoea decurrens y Reinhardtia latisecta.

Figura 12. Planta hospedera de <i>Cobalus fidicula</i> (Hesperiidae), esta planta se llama <i>Acrocomia aculeata</i> (Arecaceae), localidad Estación Quica, Sector Pitilla ACG (470m). Foto; Ricardo calero, Setiembre 2016 Figura 12. Planta hospedera de Cobalus fidicula (Hesperiidae), esta planta se llama Acrocomia aculeata (Arecaceae), localidad Estación Quica, Sector Pitilla ACG (470m). Foto; Ricardo calero, Setiembre 2016

Parataxónomo: Ricardo Calero, Estación Quica Area de Conservación Guanacaste.
ricardo.calero@acguanacaste.ac.cr