El Programa de Investigación del Area de Conservación Guanacaste, lleva a cabo desde 1984 un inventario que comprende la recolección de larvas de mariposas y polillas, conocer sus plantas hospederas, sus parásitos que atacan a estas larvas, este proyecto se realiza con la ayuda de Parataxónomos(as) que nace con la idea del Doctor Daniel Janzen, para poder conservar, conocer y utilizar la gran existencia de especies que tenemos en dichos ecosistemas.

Proceso de Recolección:
Una de las tareas que realizamos para localizar larvas de Xylophanes tersa es buscar indicios que muestre su presencia a través de notar hojas comidas por éstas larvas. Estas larvas se pueden encontrar en plantas muy pequeñas como de mediano tamaño, una vez que recolectamos una larva, ésta se ingresa en una bolsa plástica con cierta cantidad de su planta hospedera, posteriormente llevamos a nuestro lugar de trabajo (Laboratorio) y le asignamos un código que luego ingresamos a una Base de Datos con todos su información de interés de ella.
Una vez tenemos todos esta información debemos cuidar detalladamente los cambios o indicios de presencia de parásitos para fotografiar todos los detalles y así detallamos su historia natural.  Las alimentamos hasta tener un adulto (mariposa).

Información taxonómica
 Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Sphingidae
Subfamilia: Macroglossinae
Género: Xylophanes
Especie: Xylophanes tersa

Huevos Larva de Xylophanes tersa:

Su coloración es verde de forma esférica, se localizan en el envés de los brotes de las plantas hospederas.

Coloración larva Xylophanes tersa:
Estas larvas al nacer son de color verde con un tamaño aproximado de 5mm, sin la presencia de ojos falsos en sus laterales, en estadíos mas avanzados es cuando podemos presenciar sus ojos falsos (Fig.1) Xylophanes tersa es una de las larvas pertenecientes al género Xylophanes, que presenta mayor número de manchas oculares que progresan sobre sus laterales (Fig.3), posee una proyección posterior, color café en la base y negro en el ápice, (Fig.2 y 3).  Estas larvas expulsan sus heces muy largo, debido a que este comportamiento les permite repeler a posibles avispas y moscas parasíticas, (Fig.4).
Al llegar a su etapa final, último estadío, podemos ver un cambio de coloración de verde a marrón, (Fig.5).

Fig. 1. Larva de  <i>Xylophanes tersa</i>  vista lateral. Voucher: 05-SRNP-34374-DHJ405859Fig. 1. Larva de Xylophanes tersa vista lateral. Voucher: 05-SRNP-34374-DHJ405859 Fig. 2. Larva de  <i>Xylophanes tersa</i>  vista lateral. Voucher: 08-SRNP-40795-DHJ442047Fig. 2. Larva de Xylophanes tersa vista lateral. Voucher: 08-SRNP-40795-DHJ442047
Fig. 3. Larva en tercer estadío de <i>Xylophanes tersa</i> (Sphingidae). Voucher: 08-SRNP-72844-DHJ450079Fig. 3. Larva en tercer estadío de Xylophanes tersa (Sphingidae). Voucher: 08-SRNP-72844-DHJ450079

 

Fig. 4. Larva expulsando sus heces de <i>Xylophanes tersa</i> (Sphingidae). Voucher: 08-SRNP-34374-DHJ405858Fig. 4. Larva expulsando sus heces de Xylophanes tersa (Sphingidae). Voucher: 08-SRNP-34374-DHJ405858
Fig. 5. Larva en último estadío de <i>Xylophanes tersa</i> (Sphingidae). Voucher: 97-SRNP-7088-DHJ43703Fig. 5. Larva en último estadío de Xylophanes tersa (Sphingidae). Voucher: 97-SRNP-7088-DHJ43703
Fig. 6. Larva  de <i>Xylophanes tersa</i> (Sphingidae). Vista dorsal, Voucher: 97-SRNP-7088-DHJ43702Fig. 6. Larva de Xylophanes tersa (Sphingidae). Vista dorsal, Voucher: 97-SRNP-7088-DHJ43702 Fig. 7. Detalle de  <i>Xylophanes tersa</i>  ojos falsos. Voucher: 14-SRNP-30593-DHJ720765Fig. 7. Detalle de Xylophanes tersa ojos falsos. Voucher: 14-SRNP-30593-DHJ720765

Planta Hospedera de larva Xylophanes tersa:
 Xylophanes tersa es una larva que podemos encontrarla alimentándose únicamente de plantas de la familia de las Rubiaceae en todo el Area de Conservación Guanacaste, bosque seco y bosque lluvioso desde una elevación de los 10mts hasta los 1150 mts sobre el nivel del mar.

Dentro de las especies de plantas hospederas donde podemos encontrar larvas de Xylophanes tersa (Sphingidae) son: Augusta rivalis, Coccocypselum herbaceum, Diodia sarmentosa, Hamelia patens, Margaritopsis microdon, Oldenlandia lancifolia, Psychotria berteriana, Psychotria graciliflora, Psychotria horizontalis, Psychotria nervosa, Psychotria pubescens, Spermacoce exilis, Spermacoce ocymifolia, Spermacoce remota.
Margaritopsis microdon , Psychotria exilis son las dos especies de plantas hospederas donde hay más colectas de larvas de Xylophanes tersa.

Fig. 8.<i>Spermacoce ocymifolia</i> planta hospedera de <i>Xylophanes tersa</i> (Sphingidae).Fig. 8.Spermacoce ocymifolia planta hospedera de Xylophanes tersa (Sphingidae).

Pupa de Xylophanes tersa:

La pupa es el estado por el que pasan las mariposas en el curso de la metamorfosis que los lleva de larva al adulto, las larvas al llegar a su madurez deja de alimentarse, pasando por una fase llamada  prepupa, lo que ocurre en esta fase es que la larva limpia todos los restos de materia vegetal de su sistema digestivo, mientras tanto ocurren estos cambios, generalmente reposa quietamente en un escondite que llamamos capullo, que lo hace con hojarascas y heces. Cuando la pupa se forma esta muy suave posterior a unas horas, más tarde ésta se vuelve mas dura, ya formada la pupa se notan muy definidos los colores y las manchas ocelares en sus laterales (Fig.9), estas pupas llegan a medir unos 50mm de largo, en las (Fig.10 y 11) se observa su coloración en la parte dorsal y ventral.

Fig. 9. Pupa de  <i>Xylophanes tersa</i>  vista lateral. Voucher: 00-SRNP-1605-DHJ53057Fig. 9. Pupa de Xylophanes tersa vista lateral. Voucher: 00-SRNP-1605-DHJ53057

 

Fig. 10. Pupa de  <i>Xylophanes tersa </i> vista dorsal. Voucher: 00-SRNP-1605-DHJ53062Fig. 10. Pupa de Xylophanes tersa vista dorsal. Voucher: 00-SRNP-1605-DHJ53062 Fig. 11. Pupa de  <i>Xylophanes tersa</i>  vista ventral. Voucher: 00-SRNP-1605-DHJ53060Fig. 11. Pupa de Xylophanes tersa vista ventral. Voucher: 00-SRNP-1605-DHJ53060

Parásitos de Xylophanes tersa:
En este proyecto de investigación logramos conocer la biología de algunas especies de parásitos que están atacando larvas y pupas de esta especie, muchas de ellas son avispas y moscas, avispas de la familia Braconidae atacan estas larvas haciendo sus capullos sobre la cutícula de la larva, (Fig.12); muchas veces ocurre que las avispas eclosionan aún quedando el huésped vivo, que posteriormente muere por los orificios que estas larvitas dejan al salir de la larva de mariposa.
Otros parásitos de la familia Ichneumonidae, atacan éstas larvas en estadíos tempranos y al formar su capullo dejan únicamente la piel de la larva (Fig.17), moscas como los Tachinidae pueden atacar esta especie tanto en estadío larval como las pupas, (Fig.18).

Fig. 12. Larva  de  <i>Xylophanes tersa</i> con capullos de Braconidae vista lateral. Voucher: 97-SRNP-1395-DHJ41421Fig. 12. Larva de Xylophanes tersa con capullos de Braconidae vista lateral. Voucher: 97-SRNP-1395-DHJ41421
Fig. 13.  Detalle capullo de Braconidae atacando <i>Xylophanes tersa</i> (Sphingidae) Voucher: 97-SRNP-1395-DHJ41417Fig. 13. Detalle capullo de Braconidae atacando Xylophanes tersa (Sphingidae) Voucher: 97-SRNP-1395-DHJ41417 Fig. 14.  Detalle capullo de Braconidae atacando <i>Xylophanes tersa</i> (Sphingidae) Voucher: 97-SRNP-1395-DHJ41418Fig. 14. Detalle capullo de Braconidae atacando Xylophanes tersa (Sphingidae) Voucher: 97-SRNP-1395-DHJ41418
Fig. 15.  Detalle capullo eclosión avispas de Braconidae atacando <i>Xylophanes tersa</i> (Sphingidae) Voucher: 95-SRNP-847-DHJ22355Fig. 15. Detalle capullo eclosión avispas de Braconidae atacando Xylophanes tersa (Sphingidae) Voucher: 95-SRNP-847-DHJ22355
Fig. 16.  Detalle avispas  Braconidae atacando <i>Xylophanes tersa</i> (Sphingidae) Voucher: 08-SRNP-72721-DHJ447457Fig. 16. Detalle avispas Braconidae atacando Xylophanes tersa (Sphingidae) Voucher: 08-SRNP-72721-DHJ447457
Fig. 17.  Capullo de Ichneumonidae atacando <i>Xylophanes tersa</i> (Sphingidae) Voucher: 14-SRNP-30164-DHJ720475Fig. 17. Capullo de Ichneumonidae atacando Xylophanes tersa (Sphingidae) Voucher: 14-SRNP-30164-DHJ720475 Fig. 18. Pupario de Tachinidae atacando pupa de <i>Xylophanes tersa</i> (Sphingidae) Voucher: 14-SRNP-30163-DHJ720847Fig. 18. Pupario de Tachinidae atacando pupa de Xylophanes tersa (Sphingidae) Voucher: 14-SRNP-30163-DHJ720847

Características adulto Xylophanes tersa:

Los adultos poseen una envergadura alar de 60 a 80 mm, machos y hembras poseen un color marrón al lado superior del ala anterior es gris en la base alar y hacia el ápice del ala, en las alas posteriores es de color marrón oscuro, con pequeñas marcas en forma de cuña de color beige (Fig.19 y 20), ventralmente  las alas  anteriores son de color café claro con una sombra gris más hacia la base del ala, las alas posteriores son muy similares con las anteriores solo que con pequeños puntos (Fig.21 y 22)
Las hembras localizan a los machos con una feromona liberada de una glándula localizada en la punta del abdomen ya que este les permite atraerlos para que el macho fertilice a la hembra y una vez la hembra copulada ella fertiliza los huevos que después pone en una planta hospedera para iniciar su ciclo de vida.

Fig. 19. Hembra de  <i>Xylophanes adalia</i>  vista dorsal. Voucher: 00-SRNP-1605-DHJ361050Fig. 19. Hembra de Xylophanes adalia vista dorsal. Voucher: 00-SRNP-1605-DHJ361050 Fig. 20. Hembra de  <i>Xylophanes adalia</i>  vista ventral. Voucher: 00-SRNP-1605-DHJ361051Fig. 20. Hembra de Xylophanes adalia vista ventral. Voucher: 00-SRNP-1605-DHJ361051
Fig.21. Macho de  <i>Xylophanes adalia</i>  vista dorsal. Voucher: 06-SRNP-32087-DHJ347320Fig.21. Macho de Xylophanes adalia vista dorsal. Voucher: 06-SRNP-32087-DHJ347320 Fig.22. Macho de  <i>Xylophanes adalia</i>  vista ventral. Voucher: 04-SRNP-42330-DHJ304324Fig.22. Macho de Xylophanes adalia vista ventral. Voucher: 04-SRNP-42330-DHJ304324

 

 Bibliografía: (http://janzen.bio.upenn.edu/caterpillars/database.lasso)

Parataxónomo: Duvalier Briceño, Area de Conservación Guanacaste.

duvalier.briceno@acguanacaste.ac.cr