En el bosque húmedo y lluvioso de Estación Quica perteneciente al Area de Conservación Guanacaste hay una gran variedad de larvas de mariposas nocturnas de todo tamaño y color. Entre ellas tenemos la familia Lasiocampidae larva llamada Euglyphis lepta.

Figura 1. Adulto de [i[Euglyphis lepta</i> (Lasiocampidae), vista dorsal, localidad Sendero Naciente, Sector Pitilla ACG (700m). Voucher: 09-SRNP-31766-DHJ516380.jpg.Figura 1. Adulto de [i[Euglyphis lepta (Lasiocampidae), vista dorsal, localidad Sendero Naciente, Sector Pitilla ACG (700m). Voucher: 09-SRNP-31766-DHJ516380.jpg.

 Lasiocampidae. Son una familia de Lepidópteros bastante grande y de variedad de tamaños y colores, se alimentan de las hojas de diferentes árboles y arbustos, a menudo utilizan estas mismas plantas para camuflar sus capullos, algunas especies tienen hábitos de vivir juntos en nidos hilados de seda es decir son gregarias y se pueden considerar defoliadoras.

Los adultos de esta familia son de cuerpos grandes con alas anchas, tienen partes de la boca alargadas, algunas tienen reducido el aparato bucal lo que quiere decir que no se alimentan.
En las hembras ponen un gran número de huevos y los cubren con un material blanco que los proteje de los depredadores.

Historia natural de Euglyphis lepta (Lasiocampidae). Es una mariposa de hábito nocturno y se puede localizar en bosques de ecosistema seco y lluvioso, pero más común encontralas en ecosistema seco, desde los 290 metros sobre nivel del mar hasta los 1220 metros de altitud.

Estos individuos en estadíos larvales se hospedan y alimentan de gran variedad de árboles y arbustos de la familia Lauraceae, se puede encontrar solitaria o en pequeños grupos posados encima de las hojas. Estas larvas presentan cuerpos coloridos cubiertos de abundates mechones laterales dirigidos hacia abajo (Figs. 2-3).

La época de reproducción de las larvas Euglyphis lepta varía de acuerdo al lugar de su hábitat, esta especie es de gran tamaño, sus larvas pueden durar en proceso de alimentación desde su primer estadío (I) a prepupa aproximadamente unos 30 días.

Desde hace varios años y hasta la actualidad (año 2020) con el esfuerzo del Dr. Daniel H. Janzen y Dra. Winnie Hallwachs y parataxónomos (as), en Area de Conservación Guanacaste (ACG) se ha llevado a cabo el inventario de recolección y crianza de larvas de mariposas, y durante todo este proyecto se han encontrado muchas larvas de Euglyphis lepta, el primer record de esta fue localizado en el año 1997 en Sector Cacao (ACG), y hasta el año 2018 se registran 301 records de esta larva, por lo que podemos decir que son individuos bastante comunes y fáciles de encontrar. De estos 301 registros criados se ha logrado obtener la eclosión de 258 adultos o mariposas, otros 2 registros sufrieron ataques por insectos parasitarios como de Diptera.

Los Sectores donde se han colectado las larvas Euglyphis lepta en Area de Conservación Guanacaste (ACG) son: Brasilia Sector Cacao, Sector Del Oro, Sector Pitilla, Sector Rincón Rain Forest, Sector San Cristóbal.

Figura 2. Larva <i>Euglyphis lepta</i> (Lasiocampidae), tercer estadío (PUU) vista lateral, localidad Sendero Mismo, Sector Pitilla ACG (680m). Voucher: 04-SRNP-34427-DHJ401552.jpg.Figura 2. Larva Euglyphis lepta (Lasiocampidae), tercer estadío (PUU) vista lateral, localidad Sendero Mismo, Sector Pitilla ACG (680m). Voucher: 04-SRNP-34427-DHJ401552.jpg.

Figura 3. Larva <i>Euglyphis lepta</i> (Lasiocampidae), tercer estadío (PUU) vista dorsal, localidad Estación Biológica Quica, Sector Pitilla ACG (470m). Voucher: 08-SRNP-71150-DHJ444270.jpg.Figura 3. Larva Euglyphis lepta (Lasiocampidae), tercer estadío (PUU) vista dorsal, localidad Estación Biológica Quica, Sector Pitilla ACG (470m). Voucher: 08-SRNP-71150-DHJ444270.jpg.

 Figura 4. Larva <i>Euglyphis lepta</i> (Lasiocampidae), penúltimo estadío (PU) vista dorsal, localidad Sendero Rincon, Sector Rincon Rain Forest ACG (430m). Voucher:07-SRNP-40120-DHJ418881.jpg.Figura 4. Larva Euglyphis lepta (Lasiocampidae), penúltimo estadío (PU) vista dorsal, localidad Sendero Rincon, Sector Rincon Rain Forest ACG (430m). Voucher:07-SRNP-40120-DHJ418881.jpg.

Figura 5. Larva <i>Euglyphis lepta</i> (Lasiocampidae), último estadío (U) vista dorsal, localidad Estación San Ramón, Sector San Cristobal ACG (660m). Voucher: 07-SRNP-3200-DHJ426030.jpg.Figura 5. Larva Euglyphis lepta (Lasiocampidae), último estadío (U) vista dorsal, localidad Estación San Ramón, Sector San Cristobal ACG (660m). Voucher: 07-SRNP-3200-DHJ426030.jpg.

Capullo de Euglyphis lepta (Lasiocampidae). Cuando estas larvas han completado su desarrollo entra a etapa de prepupa donde forma un capullo estrecho tejido de seda y pelos en forma de huevo donde permanece durante estado de prepupa y pupa (Fig. 6 y 7).

Cuando llega la hora de eclosionar la mariposa la misma rompe con facilidad un extremo del capullo y logra salir. El tiempo requerido para este proceso puede durar entre 15-22 días.

Figura 6. Capullo de <i>Euglyphis lepta</i> (Lasiocampidae), vista lateral, localidad Sendero Bernales, Sector Pitilla ACG (660m). Voucher: 05-SRNP-31904-DHJ404503.jpg.Figura 6. Capullo de Euglyphis lepta (Lasiocampidae), vista lateral, localidad Sendero Bernales, Sector Pitilla ACG (660m). Voucher: 05-SRNP-31904-DHJ404503.jpg. Figura 7. Capullo de <i>Euglyphis lepta</i> (Lasiocampidae), vista lateral, localidad Sendero Bernales, Sector Pitilla ACG (1220m). Voucher:05-SRNP-31904-DHJ404504.jpg.Figura 7. Capullo de Euglyphis lepta (Lasiocampidae), vista lateral, localidad Sendero Bernales, Sector Pitilla ACG (1220m). Voucher:05-SRNP-31904-DHJ404504.jpg.

Adultos de Euglyphis lepta (Lasiocampidae). En las (Figs. 8, 9, 10 y 11), podemos observar adultos o mariposas de larva Euglyphis lepta, se observan ambos sexos muy similares entre si, son de color marrón y cuerpo muy peludo, su amplitud alar es de 25 a 30 mm.

Figura 8. Adulto de <i>Euglyphis lepta</i> (Lasiocampidae), macho vista dorsal, localidad Derrumbe, Sector Cacao ACG (1220m). Voucher: 97-SRNP-1318-DHJ33202.jpg.Figura 8. Adulto de Euglyphis lepta (Lasiocampidae), macho vista dorsal, localidad Derrumbe, Sector Cacao ACG (1220m). Voucher: 97-SRNP-1318-DHJ33202.jpg. Figura 9. Adulto de <i>Euglyphis lepta</i> (Lasiocampidae), macho vista ventral, localidad Derrumbe, Sector Cacao ACG (1220m). Voucher: 97-SRNP-1318-DHJ33203.jpg.Figura 9. Adulto de Euglyphis lepta (Lasiocampidae), macho vista ventral, localidad Derrumbe, Sector Cacao ACG (1220m). Voucher: 97-SRNP-1318-DHJ33203.jpg.
Figura 10. Adulto de <i>Euglyphis lepta</i> (Lasiocampidae), hembra vista dorsal, localidad , Derrumbe, Sector Cacao ACG (1220m) Voucher: 97-SRNP-1316-DHJ33204.jpg.Figura 10. Adulto de Euglyphis lepta (Lasiocampidae), hembra vista dorsal, localidad , Derrumbe, Sector Cacao ACG (1220m) Voucher: 97-SRNP-1316-DHJ33204.jpg. Figura 11. Adulto de <i>Euglyphis lepta</i> (Lasiocampidae), hembra vista ventral, localidad Derrumbe, Sector Cacao ACG (1220m). Voucher:97-SRNP-1316-DHJ33205.jpg.Figura 11. Adulto de Euglyphis lepta (Lasiocampidae), hembra vista ventral, localidad Derrumbe, Sector Cacao ACG (1220m). Voucher:97-SRNP-1316-DHJ33205.jpg.

Planta hospedera de Euglyphis lepta (Lasiocampidae). (Fig. 12) vemos planta hospedera de Euglyphis lepta (Lasiocampidae), esta se llama Nectandra umbrosa (Lauraceae), son arbustos o arboles de hasta unos 21 metros de altura, ramas densamente pulvecentes, hojas elípticas, es bastante común en bosques húmedos.

Cabe mencionar que estas larvas también se alimentan de otras plantas de la familia Lauraceae algunas de ellas como: Nectandra hihua, Licaria brenesii, Persea schiedeana, Ocotea mollifolia, Ocotea leucoxylon, y Ocotea valeriana.

Figura 12. Planta hospedera de <i>Euglyphis lepta</i> (Lasiocampidae), esta planta se llama <i>Nectandra umbrosa</i> (Lauraceae), localidad  Estación Biológica Quica Sector Pitilla ACG (470m). foto: Ricardo Calero 14 Noviembre 2020.Figura 12. Planta hospedera de Euglyphis lepta (Lasiocampidae), esta planta se llama Nectandra umbrosa (Lauraceae), localidad Estación Biológica Quica Sector Pitilla ACG (470m). foto: Ricardo Calero 14 Noviembre 2020.

Bibliografía: http://janzen.bio.upenn.edu/caterpillars/database.lasso
Parataxónomo: Ricardo Calero, Estación Quica, Area de Conservación Guanacaste
ricardo.calero@acguanacaste.ac.cr