En el bosque húmedo y lluvioso de Estación Quica perteneciente al Area de Conservación Guanacaste hay una gran variedad de larvas de mariposas nocturnas de todo tamaño y color. Entre ellas tenemos la familia Dalceridae, en este artículo mostraré la historia natural de esta larva llamada Minacraga plata (Dalceridae).

Figura 1. Adulto de <i>Minacraga plata</i> (Dalceridae), vista dorsal, localidad Quebrada Trigal Sector Del Oro ACG (290m). Voucher: 06-SRNP-22717-DHJ359854.jpg.Figura 1. Adulto de Minacraga plata (Dalceridae), vista dorsal, localidad Quebrada Trigal Sector Del Oro ACG (290m). Voucher: 06-SRNP-22717-DHJ359854.jpg.

Características de Dalceridae. Los Dalceridae son una pequeña familia de mariposas de aproximadamente 85 especies. Los adultos generalmente son mariposas pequeñas a medianas, poseen cuerpos muy peludos y con las alas ampliamente redondeadas, por lo general son de color blanco, amarillo o anaranjado, tienen antenas bipectinadas hacia el extremo. A esta familia de larvas también se les denomina “orugas babosas” ya que son muy pegajosas y parecen una bola de gelatina cubiertas de espinas con modelos diferentes y de diversos colores.

Historia natural de Minacraga plata (Dalceridae). Es una mariposa nocturna que habita en bosques tropicales húmedos. Estas larvas cuando son observadas en su habitad natural se pueden encontrar solitarias o en pequeños grupitos de hasta 5 individuos en un mismo hospedero, posando debajo de las hojas esto como manera de camuflaje ante cualquier depredador. Las larvas Minacraga plata se pueden caracterizar como larvas muy escasas ya que durante el proyecto de recolección y crianza de larvas de mariposas que se lleva a cabo en el Area de Conservación Guanacaste que esta a cargo del Biólogo Daniel Janzen y su esposa Winnifred Wallawacs (desde el año 1978 y hasta la actualidad año 2015,) la cantidad de colectas de estas larvas ha sido muy poca, solo se registran 176 records de esta larvas, siendo colectados los primeros 14 registros en el año 1999 en Sector Orosí, y de ahí en adelante se ha seguido la búsqueda que ha sido poco escasa y en algunos años no se ha encontrado ningún records. De los pocos registros antes mencionados (176), se han logrado obtener 38  eclosiones o adultos (mariposas), 58 records por muerte en larvas, 14 muertes en estado de prepupa, 45 records por muerte en pupas, 2 records que confirman que fueron atacados por la especie de parásito Tachinidae (Diptera), del cual no se tiene información ni fotografías. A continuación mencionaré los Sectores donde se han colectado las larvas Minacraga plata con su respectiva cantidad de records colectados: Sector Del Oro 61, Sector El Hacha 41, Sector Orosí 14, Sector Pitilla 4, Sector Rincón Rain Forest 15, y Sector San Cristóbal 41.

Figura 2. Larva <i>Minacraga plata</i> (Dalceridae), penúltimo estadío (PU) vista dorsal, localidad Puente Palma Sector San Cristóbal ACG (460m). Voucher: 04-SRNP-3749-DHJ86102.jpg.Figura 2. Larva Minacraga plata (Dalceridae), penúltimo estadío (PU) vista dorsal, localidad Puente Palma Sector San Cristóbal ACG (460m). Voucher: 04-SRNP-3749-DHJ86102.jpg.
Figura 3. Larva <i>Minacraga plata</i> (Dalceridae), último estadío (U) vista dorsal, localidad Sendero Soterrey Sector San Cristóbal ACG (495m). Voucher: 03-SRNP-5367-DHJ73712.jpg.Figura 3. Larva Minacraga plata (Dalceridae), último estadío (U) vista dorsal, localidad Sendero Soterrey Sector San Cristóbal ACG (495m). Voucher: 03-SRNP-5367-DHJ73712.jpg. Figura 4. Larva <i>Minacraga plata</i> (Dalceridae), último estadío (U) vista dorsal, localidad Estación Biológica Quica Sector Pitilla ACG (470m). Voucher: 09-SRNP-31261-DHJ458449.jpg.Figura 4. Larva Minacraga plata (Dalceridae), último estadío (U) vista dorsal, localidad Estación Biológica Quica Sector Pitilla ACG (470m). Voucher: 09-SRNP-31261-DHJ458449.jpg.

Prepupa de larva Minacraga plata (Dalceridae). En la (Fig. 5) se observa la larva Minacraga plata en estado de prepupa, estas en este estado sufren cambios como; cambia su coloración normal a un color transparente, reducen de tamaño, detienen su alimentación por completo, se envuelve en seda blanca fina y partes de sus pelos gelatinosos, en este proceso puede durar unos 3 días para mudar a pupa.

Figura 5. Prepupa de <i>Minacraga plata</i> (Dalceridae), vista dorsal, localidad Estación Biológica Quica Sector Pitilla ACG (470m). Voucher: 09-SRNP-31263-DHJ455015.jpg.Figura 5. Prepupa de Minacraga plata (Dalceridae), vista dorsal, localidad Estación Biológica Quica Sector Pitilla ACG (470m). Voucher: 09-SRNP-31263-DHJ455015.jpg.

Pupa de larva Minacraga plata (Dalceridae). En la (Fig. 6 y 7) se observan las pupas de Minacraga plata, estas son de color blancuzcas y mide unos 15 mm. El proceso que va de pupa a adulto va desde los 22 días a 1 mes para que eclosione el adulto o mariposa.

Figura 6. Pupa de <i>Minacraga plata</i> (Dalceridae), vista dorsal, localidad Flecha Sector Rincón Rain Forest ACG (491m). Voucher: 10-SRNP-69426-DHJ473824.jpg.Figura 6. Pupa de Minacraga plata (Dalceridae), vista dorsal, localidad Flecha Sector Rincón Rain Forest ACG (491m). Voucher: 10-SRNP-69426-DHJ473824.jpg. Figura 7. Pupa de <i>Minacraga plata</i> (Dalceridae), vista dorsal, localidad Flecha Sector Rincón Rain Forest ACG (491m). Voucher: 10-SRNP-69426-DHJ473828.jpg.Figura 7. Pupa de Minacraga plata (Dalceridae), vista dorsal, localidad Flecha Sector Rincón Rain Forest ACG (491m). Voucher: 10-SRNP-69426-DHJ473828.jpg.

Adulto de Minacraga plata (Dalceridae), vista dorsal. Voucher: 06-SRNP-22726-DHJ359846.jpg
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Adultos de Minacraga plata (Dalceridae). En las (Figs. 8, 9, 10 y 11), podemos observar adultos (mariposas) de larva Minacraga plata (Dalceridae). Vemos ambos sexos (machos y hembras), la longitud de las alas anteriores es 16-18 mm. Las alas anteriores son de color pálido, pero de color marrón claro en el margen exterior y con una línea subterminal luz a través de esta sombra marrón. El margen exterior se afila con piel pálido con manchas marrones oscuras en la franja. La mancha discal es de color marrón oscuro, con algunas escalas de color marrón oscuro en el margen interior. Las alas posteriores son de color de pálido, el margen exterior sombreado con marrón, especialmente alrededor del ángulo anal.

Figura 8. Adulto de <i>Minacraga plata</i> (Dalceridae), macho vista dorsal, localidad Quebrada Trigal Sector Del Oro ACG (290m). Voucher: 06-SRNP-22714-DHJ359860.jpg.Figura 8. Adulto de Minacraga plata (Dalceridae), macho vista dorsal, localidad Quebrada Trigal Sector Del Oro ACG (290m). Voucher: 06-SRNP-22714-DHJ359860.jpg. Figura 9. Adulto de <i>Minacraga plata</i> (Dalceridae), macho vista ventral, localidad Quebrada Trigal Sector Del Oro ACG (290m). Voucher: 06-SRNP-22714-DHJ359861.jpg.Figura 9. Adulto de Minacraga plata (Dalceridae), macho vista ventral, localidad Quebrada Trigal Sector Del Oro ACG (290m). Voucher: 06-SRNP-22714-DHJ359861.jpg.
Figura 10. Adulto de <i>Minacraga plata</i> (Dalceridae), hembra vista dorsal, localidad Quebrada Trigal Sector Del Oro ACG (290m). Voucher: 06-SRNP-22731-DHJ359850.jpg.Figura 10. Adulto de Minacraga plata (Dalceridae), hembra vista dorsal, localidad Quebrada Trigal Sector Del Oro ACG (290m). Voucher: 06-SRNP-22731-DHJ359850.jpg. Figura 11. Adulto de <i>Minacraga plata</i> (Dalceridae), hembra vista ventral, localidad Quebrada Trigal Sector Del Oro ACG (290m). Voucher: 06-SRNP-22731-DHJ359851.jpg.Figura 11. Adulto de Minacraga plata (Dalceridae), hembra vista ventral, localidad Quebrada Trigal Sector Del Oro ACG (290m). Voucher: 06-SRNP-22731-DHJ359851.jpg.

 Planta hospedera de Minacraga plata (Dalceridae). En la (Fig. 12) observamos una de las varias plantas donde se hospedan las larvas Minacraga plata (Dalceridae), dicha planta tiene como nombre científico Lacistema aggregatum y pertenece a la familia (Lacistemaceae). Lacistema aggregatum es un árbol que alcanza los 15 metros de altura y de 15 a 25 cm de diámetro, tronco a ramificado a baja altura, ramas terminales con pequeños nudos en la base de los pecíolos, hojas simples y alternas de 8 a 15 cm de largo y de 5 a 8 cm de ancho, elípticas a lanceoladas con ápice acuminado, pecíolos de 0.5 a 0.7 cm de largo y acanalados en la parte superior, flores blancas con en espigas axilares, cada flor se sostiene en la base por un par de bracteas pequeñas, frutos en capsulas de 0.5 a 0.9 cm de largo, verdes tornando a rojo al madurar, semillas cubiertas de pelusa blanca.

Esta especie de planta crece a bajas y medianas elevaciones, en climas secos húmedos y muy húmedos. Esta florece y produce frutos en los meses de Enero a Junio. Debo mencionar que las larvas Minacraga plata también se han encontrado alimentándose de diferentes tipos de plantas que son: Anacardium excelsum (Anacardiaceae), Spondias mombin (Anacardiaceae), Costus laevis (Costaceae), Costus scaber (Costaceae), Gymnanthes riparia (Euphorbiaceae), Lozania pittieri (Lacistemaceae), Miconia trinervia (Melastomataceae), Myrcia splendens (Myrtaceae), Erythropalum scandens (Olacaceae), Ardisia revoluta (Primulaceae), Ardisia standleyana (Primulaceae) y Alibertia edulis (Rubiaceae), pero las plantas donde más se han encontrado son:  Spondias mombin y Spondias mombin con 30 individuos en cada una de estas plantas.

Figura 12. Planta hospedera de larva <i>Minacraga plata</i> (Dalceridae), esta planta se llama <i>Lacistema aggregatum</i> (Lacistemaceae), localidad Leonel Estación Biológica Quica Sector Pitilla ACG (510m).Figura 12. Planta hospedera de larva Minacraga plata (Dalceridae), esta planta se llama Lacistema aggregatum (Lacistemaceae), localidad Leonel Estación Biológica Quica Sector Pitilla ACG (510m).

 

06-SRNP-22717-DHJ359854
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Figura 1. Adulto de Minacraga plata (Dalceridae), vista dorsal, localidad Quebrada Trigal Sector Del Oro ACG (290m). Voucher: 06-SRNP-22717-DHJ359854.jpg.
04-SRNP-3749-DHJ86102
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Figura 2. Larva Minacraga plata (Dalceridae), penúltimo estadío (PU) vista dorsal, localidad Puente Palma Sector San Cristóbal ACG (460m). Voucher: 04-SRNP-3749-DHJ86102.jpg.
03-SRNP-5367-DHJ73712
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Figura 3. Larva Minacraga plata (Dalceridae), último estadío (U) vista dorsal, localidad Sendero Soterrey Sector San Cristóbal ACG (495m). Voucher: 03-SRNP-5367-DHJ73712.jpg.
09-SRNP-31261-DHJ458449
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Figura 4. Larva Minacraga plata (Dalceridae), último estadío (U) vista dorsal, localidad Estación Biológica Quica Sector Pitilla ACG (470m). Voucher: 09-SRNP-31261-DHJ458449.jpg.
09-SRNP-31263-DHJ455015
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Figura 5. Prepupa de Minacraga plata (Dalceridae), vista dorsal, localidad Estación Biológica Quica Sector Pitilla ACG (470m). Voucher: 09-SRNP-31263-DHJ455015.jpg.
10-SRNP-69426-DHJ473824
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Figura 6. Pupa de Minacraga plata (Dalceridae), vista dorsal, localidad Flecha Sector Rincón Rain Forest ACG (491m). Voucher: 10-SRNP-69426-DHJ473824.jpg.
10-SRNP-69426-DHJ473828
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Figura 7. Pupa de Minacraga plata (Dalceridae), vista dorsal, localidad Flecha Sector Rincón Rain Forest ACG (491m). Voucher: 10-SRNP-69426-DHJ473828.jpg.
06-SRNP-22714-DHJ359860
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Figura 8. Adulto de Minacraga plata (Dalceridae), macho vista dorsal, localidad Quebrada Trigal Sector Del Oro ACG (290m). Voucher: 06-SRNP-22714-DHJ359860.jpg.
06-SRNP-22714-DHJ359861
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Figura 9. Adulto de Minacraga plata (Dalceridae), macho vista ventral, localidad Quebrada Trigal Sector Del Oro ACG (290m). Voucher: 06-SRNP-22714-DHJ359861.jpg.
06-SRNP-22731-DHJ359850
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Figura 10. Adulto de Minacraga plata (Dalceridae), hembra vista dorsal, localidad Quebrada Trigal Sector Del Oro ACG (290m). Voucher: 06-SRNP-22731-DHJ359850.jpg.
06-SRNP-22731-DHJ359851
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Figura 11. Adulto de Minacraga plata (Dalceridae), hembra vista ventral, localidad Quebrada Trigal Sector Del Oro ACG (290m). Voucher: 06-SRNP-22731-DHJ359851.jpg.
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Figura 12. Planta hospedera de larva Minacraga plata (Dalceridae), esta planta se llama Lacistema aggregatum (Lacistemaceae), localidad Leonel Estación Biológica Quica Sector Pitilla ACG (510m).
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Bibliografía: http://janzen.bio.upenn.edu/caterpillars/database.lasso
Parataxónoma: Dinia Martínez, Estación Quica, Area de Conservación Guanacaste
dinia.martinez@acguanacaste.ac.cr