En el bosque húmedo y lluvioso de Estación Quica perteneciente al Area de Conservación Guanacaste hay una gran variedad de larvas de mariposas nocturnas de todo tamaño y color. Entre ellas tenemos la familia Erebidae larva llamada Eucereon aurantiaca.

Figura 1. Adulto de <i>Eucereon aurantiaca</i> (Erebidae), mostrando parte dorsal, localidad Camino Porvenir, Sector Rincón Rain Forest ACG (383m). Voucher: 10-SRNP-42586-DHJ538096.jpg.Figura 1. Adulto de Eucereon aurantiaca (Erebidae), mostrando parte dorsal, localidad Camino Porvenir, Sector Rincón Rain Forest ACG (383m). Voucher: 10-SRNP-42586-DHJ538096.jpg.

Erebidae. Los Erebidae son Lepidópteros de tamaño variado y cuerpos robustos, y por lo general de hábitos nocturnos aunque existen algunas especies de hábitos duirnos. En esta grupo existen especies que son consideradas plagas de cultivos.

Estas larvas son generalmente son peludas por lo que algunas pueden ser irritantes al contacto con la piel, esto como una defensa efectiva en su ciclo vital, también algunas de estas especies contienen sustancias químicas desagradables que son adquiridas de sus plantas hospederas para ser usadas como defensas, también son usados para proteger sus huevos, capullos y pupas.

Historia natural de Eucereon aurantiaca (Erebidae). Es una mariposa de hábito nocturno que habitan en bordes de bosques, márgenes de caminos del bosque lluvioso. Estas larvas se hospedan y alimentan principalmente de plantas de la familia Moraceae, es común encontrar varias de estas larvas dispersas en un mismo hospedero, se pueden visualizar con facilidad por su manera de posar por encima de las hojas.

La época de reproducción de las larvas Eucereon aurantiaca varía de acuerdo al lugar de su habitat, esta especie es de tamaño mediano y sus larvas pueden durar en proceso de alimentación desde su primer estadío (I) a prepupa aproximadamente unos 20 días.

Desde hace varios años y hasta la actualidad (año 2018) en el Area de Conservación Guanacaste se ha llevado a cabo el inventario de recolección y crianza de larvas de mariposas, y durante todo este proyecto se ha notado que hay muy pocos registros de larvas Eucereon aurantiaca, el primero de estos fue colectado en el Sector Santa Rosa (ACG) en el año 1983 y hasta el año 2016 solo se registran 97 records de esta larva, por lo que podemos decir que son individuos poco comunes y difíciles de encontrar. De estos 97 registros criados se ha logrado obtener el adulto o mariposa de 73 de ellos, los otros 4 registros indican que murieron en estado de larva, 12 han sido atacados por alguna especie de parásitos moscas o avispas (Dyptera y Hymenoptera).

Cabe mencionar que en todo el Area de Conservación Guanacaste (ACG) los Sectores donde se han colectado las larvas Eucereon aurantiaca son: Brasilia, Sector Cacao, Sector Del Oro, Sector Mundo Nuevo, Sector Pitilla, Sector Rincón Rain Forest, Sector San Cristóbal y Sector Santa Rosa.

Figura 2. Larva <i>Eucereon aurantiaca</i> (Erebidae), en penúltimo estadío (PU) mostrando parte dorsal, localidad Bullas Estación Quica, Sector Pitilla ACG (440m). Voucher: 18-SRNP-70037-DHJ741534.jpg.Figura 2. Larva Eucereon aurantiaca (Erebidae), en penúltimo estadío (PU) mostrando parte dorsal, localidad Bullas Estación Quica, Sector Pitilla ACG (440m). Voucher: 18-SRNP-70037-DHJ741534.jpg.
Figura 3. Larva <i>Eucereon aurantiaca</i> (Erebidae), en último estadío (U), mostrando parte dorsal, localidad Bullas Estación Quica, Sector Pitilla ACG (440m). Voucher: 18-SRNP-70037-DHJ741581.jpg.Figura 3. Larva Eucereon aurantiaca (Erebidae), en último estadío (U), mostrando parte dorsal, localidad Bullas Estación Quica, Sector Pitilla ACG (440m). Voucher: 18-SRNP-70037-DHJ741581.jpg.

 Capullo y Pupa de Eucereon aurantiaca (Erebidae). Las larvas Eucereon aurantiaca cuando llegan a estado de prepupa no se alimentan y se unen a las hojas ramas o tallos en capullos redondos hechos de seda y pelos de la misma larva como manera de protección (Fig. 4), para posteriormente convertirse en pupa proceso que puede durar unos 2 días.
Al formarse la pupa por completo (Fig. 5) siempre permanece envuelta en los materiales utilizados, cuando llega la hora de eclosionar la mariposa esta rompe la envoltura y sale con facilidad, en estado de pupa puede durar al menos unos 15 o 20 días.

Figura 4. Capullo de <i>Eucereon aurantiaca</i> (Erebidae), mostrando parte lateral, localidad Bullas Estación Quica, Sector Pitilla ACG (440m). Voucher: 18-SRNP-70037-DHJ741583.jpg.Figura 4. Capullo de Eucereon aurantiaca (Erebidae), mostrando parte lateral, localidad Bullas Estación Quica, Sector Pitilla ACG (440m). Voucher: 18-SRNP-70037-DHJ741583.jpg.
Figura 5. Pupa de <i>Eucereon aurantiaca</i> (Erebidae), mostrando parte lateral, localidad Bullas Estación Quica, Sector Pitilla ACG (475m). Voucher: 18-SRNP-70037-DHJ741593.jpg.Figura 5. Pupa de Eucereon aurantiaca (Erebidae), mostrando parte lateral, localidad Bullas Estación Quica, Sector Pitilla ACG (475m). Voucher: 18-SRNP-70037-DHJ741593.jpg.

Adultos de Eucereon aurantiaca (Erebidae). Machos abdomen largo y puntiagudo, vista dorsal y ventral de las alas color café (Figs. 6 y 7), las hembras abdomen corto y robusto, vista dorsal y ventral de las alas color café claro (Figs. 8 y 9).

Figura 6. Adulto de <i>Eucereon aurantiaca</i> (Erebidae), macho mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Raíz, Sector Del Oro ACG (280m). Voucher: 02-SRNP-27396-DHJ94182.jpg.Figura 6. Adulto de Eucereon aurantiaca (Erebidae), macho mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Raíz, Sector Del Oro ACG (280m). Voucher: 02-SRNP-27396-DHJ94182.jpg.
Figura 7. Adulto de <i>Eucereon aurantiaca</i> (Erebidae), macho mostrando parte ventral, localidad Quebrada Raíz, Sector Del Oro ACG (280m). Voucher: 02-SRNP-27396-DHJ94183.jpg.Figura 7. Adulto de Eucereon aurantiaca (Erebidae), macho mostrando parte ventral, localidad Quebrada Raíz, Sector Del Oro ACG (280m). Voucher: 02-SRNP-27396-DHJ94183.jpg.
Figura 8. Adulto de <i>Eucereon aurantiaca</i> (Erebidae), hembra mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Raíz, Sector Del Oro ACG (280m). Voucher: 02-SRNP-27399-DHJ94180.jpg.Figura 8. Adulto de Eucereon aurantiaca (Erebidae), hembra mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Raíz, Sector Del Oro ACG (280m). Voucher: 02-SRNP-27399-DHJ94180.jpg.
Figura 9. Adulto de <i>Eucereon aurantiaca</i> (Erebidae), hembra mostrando parte ventral, localidad Quebrada Raíz, Sector Del Oro ACG (280m). Voucher: 02-SRNP-27399-DHJ94181.jpg.Figura 9. Adulto de Eucereon aurantiaca (Erebidae), hembra mostrando parte ventral, localidad Quebrada Raíz, Sector Del Oro ACG (280m). Voucher: 02-SRNP-27399-DHJ94181.jpg.

 Parásitos de Eucereon aurantiaca (Erebidae). De los pocos registros contabilizados de estas larvas hay unos pocos que confirman el ataque de algún tipo de insecto parasitario moscas o avispas, estos son: Glyptapanteles ianyarrowi (Braconidae), Casinaria CAS-04/09DHJ01 (Ichneumonidae), y Lespesia aletiae (Tachinidae).

Glyptapanteles ianyarrowi (Braconidae). Son avispas que inyectan sus huevos sobre la cutícula (piel) de las larvas y estas se alimentan de ellas hasta matarla, al pasar unos días salen de ella formando pequeños capullos de color café (Fig. 10), pasados unos 8 o 10 días nacen pequeñas avispitas, la cantidad de estos individuos es muy variable 20, 30, 50.
En este caso damos a conocer este parásito con nombre de Glyptapanteles ianyarrowi, individuo al que se le conoce género y especie.

Casinaria CAS-04/09DHJ01 (Ichneumonidae). Este parásito se conoce que ataca solo larvas de la familia Erebidae, estas son avispas que al igual que el caso anterior inyectan sus huevos sobre las larvas alimentándose de la misma, estas al salir de la larva se forma un capullo de seda color café (Fig.11), en este estadío puede permanecer por unos 10 días para nacer una sola avispa.
En este caso damos a conocer este individuo con nombre interino de Casinaria CAS-04/09DHJ01, entonces decimos que este individuo pertenece al género Casinaria y por el momento la especie queda por definir.

Lespesia aletiae (Tachinidae). Esta especie de parásito al parecer es bastante común ya que según registros de base de datos GCAVoucherDB confirma 507 ataques a gran variedad de especies de larvas, estas son moscas que ponen sus huevos en la piel de las larvas se alimentan de ella, pasados unos días salen de ella pareciendo un grano de arroz pasadas unas 2 horas va adquiriendo una conchita de color rojiza en la que permanece aproximadamente 15 días para nacer moscas, la cantidad de estos adultos varia de acuerdo al tamaño de la larva (Figs. 12 y 13).
En este caso damos a conocer este parásito con el nombre de Lespesia aletiae, por lo que decimos que es un individuo al que se le conoce género y especie.

Figura 10. Larva <i>Eucereon aurantiaca</i> (Erebidae), mostrando capullos de párasitos Braconidae, localidad Estación Quica, Sector Pitilla ACG (470m). Voucher: 09-SRNP-71313-DHJ461147.jpg.Figura 10. Larva Eucereon aurantiaca (Erebidae), mostrando capullos de párasitos Braconidae, localidad Estación Quica, Sector Pitilla ACG (470m). Voucher: 09-SRNP-71313-DHJ461147.jpg.
Figura 11. Restos de parásitos Ichneumonidae de <i>Eucereon aurantiaca</i> (Erebidae), localidad Estación San Gerardo, Sector San Cristóbal ACG (575m). Voucher: 11-SRNP-2778-DHJ800486.jpg.Figura 11. Restos de parásitos Ichneumonidae de Eucereon aurantiaca (Erebidae), localidad Estación San Gerardo, Sector San Cristóbal ACG (575m). Voucher: 11-SRNP-2778-DHJ800486.jpg.
Figura 12. Puparios de parásitos Tachinidae de <i>Eucereon aurantiaca</i> (Erebidae), localidad Casona Santa Rosa, Sector Santa Rosa ACG (295m). Voucher: 12-SRNP-12494-DHJ802340.jpg.Figura 12. Puparios de parásitos Tachinidae de Eucereon aurantiaca (Erebidae), localidad Casona Santa Rosa, Sector Santa Rosa ACG (295m). Voucher: 12-SRNP-12494-DHJ802340.jpg.
Figura 13. Adulto Lespesia aletiae Tachinidae que ataca <i>Eucereon aurantiaca</i> (Erebidae), localidad Bullas, Estación Quica Sector Pitilla ACG (440m). Voucher: 14-SRNP-71386-DHJ721177.jpg.Figura 13. Adulto Lespesia aletiae Tachinidae que ataca Eucereon aurantiaca (Erebidae), localidad Bullas, Estación Quica Sector Pitilla ACG (440m). Voucher: 14-SRNP-71386-DHJ721177.jpg.
 

Durante los varios años de investigación sobre larvas de mariposas (Lepidópteros) se determina que existen muchos otros géneros de Eucereon, los cuales son; Eucereon aeolum, Eucereon erythrolepsis, Eucereon pilati, Eucereon xanthura, Eucereon latifascia, Eucereon maia, Eucereon xanthoperas, Eucereon aoris, Eucereon centrale, Eucereon BioLep03, Eucereon pometium, Eucereon alba, Eucereon rosadora xanthodoraDHJ02 y Eucereon Espinoza01.

Estas al compararlas con Eucereon aurantiaca algunas tienen muchas similitudes en cuanto a tamaños formas y colores tanto de sus larvas como de sus adultos (mariposas).

Tal es el caso de Eucereon aeolum (Figs. 14, 15, 16 y 17) y Eucereon latifascia (Figs. 18, 19, 20 y 21), que al observar detalladamente sus larvas y adultos estos son muy similares entre si.
Según registros de base de datos GCAVoucherDB se han criado 1301 records de Eucereon esto incluyendo todos los géneros.

Todas estas especies de larvas se hospedan y alimentan de plantas de la familia Moraceae, algunas de ellas son; Ficus insipida, Ficus obtusifolia, Ficus hondurensis y Ficus citrifolia.

Figura 14. Larva <i>Eucereon aeolum</i> (Erebidae), mostrando parte dorsal, localidad Sendero Mismo, Sector Pitilla ACG (680m). Voucher: 06-SRNP-31993-DHJ413112.jpg.Figura 14. Larva Eucereon aeolum (Erebidae), mostrando parte dorsal, localidad Sendero Mismo, Sector Pitilla ACG (680m). Voucher: 06-SRNP-31993-DHJ413112.jpg.
Figura 15. Larva <i>Eucereon aeolum</i> (Erebidae), mostrando parte dorsal, localidad Colocho, Sector Pitilla ACG (375m). Voucher: 04-SRNP-33732-DHJ84919.jpg.Figura 15. Larva Eucereon aeolum (Erebidae), mostrando parte dorsal, localidad Colocho, Sector Pitilla ACG (375m). Voucher: 04-SRNP-33732-DHJ84919.jpg.
Figura 16. Adulto de <i>Eucereon aeolum</i> (Erebidae), mostrando parte dorsal, localidad Quebrada García, Sector San Cristóbal ACG (495m). Voucher: 12-SRNP-487-DHJ579736.jpg.Figura 16. Adulto de Eucereon aeolum (Erebidae), mostrando parte dorsal, localidad Quebrada García, Sector San Cristóbal ACG (495m). Voucher: 12-SRNP-487-DHJ579736.jpg.
Figura 17. Adulto de <i>Eucereon aeolum</i> (Erebidae), mostrando parte ventral, localidad Quebrada García, Sector San Cristóbal ACG (495m). Voucher: 12-SRNP-490-DHJ579731.jpg.Figura 17. Adulto de Eucereon aeolum (Erebidae), mostrando parte ventral, localidad Quebrada García, Sector San Cristóbal ACG (495m). Voucher: 12-SRNP-490-DHJ579731.jpg.
Figura 18. Larva <i>Eucereon latifascia</i> (Erebidae), mostrando parte dorsal, localidad Area Administrativa, Sector Santa Rosa ACG (295m). Voucher: 04-SRNP-13794-DHJ86429.jpg.Figura 18. Larva Eucereon latifascia (Erebidae), mostrando parte dorsal, localidad Area Administrativa, Sector Santa Rosa ACG (295m). Voucher: 04-SRNP-13794-DHJ86429.jpg.
Figura 19. Larva <i>Eucereon latifascia</i> (Erebidae), mostrando parte dorsal, localidad Laguna Escondida, Sector Santa Rosa ACG (285m). Voucher: 90-SRNP-917-DHJ12633.jpg.Figura 19. Larva Eucereon latifascia (Erebidae), mostrando parte dorsal, localidad Laguna Escondida, Sector Santa Rosa ACG (285m). Voucher: 90-SRNP-917-DHJ12633.jpg.
Figura 20. Adulto de <i>Eucereon latifascia</i> (Erebidae), mostrando parte dorsal, localidad Piedrona, Sector Brasilia ACG (340m). Voucher: 07-SRNP-65626-DHJ380600.jpg.Figura 20. Adulto de Eucereon latifascia (Erebidae), mostrando parte dorsal, localidad Piedrona, Sector Brasilia ACG (340m). Voucher: 07-SRNP-65626-DHJ380600.jpg.
Figura 21. Adulto de <i>Eucereon latifascia</i> (Erebidae), mostrando parte ventral, localidad Malaguenya Sector Rincón Rain Forest ACG (221m). Voucher: 10-SRNP-67645-DHJ537997.jpg.Figura 21. Adulto de Eucereon latifascia (Erebidae), mostrando parte ventral, localidad Malaguenya Sector Rincón Rain Forest ACG (221m). Voucher: 10-SRNP-67645-DHJ537997.jpg.

Planta hospedera de Eucereon aurantiaca (Erebidae). En la Fig. 22 se observa una de las plantas hospederas de Eucereon aurantiaca, esta planta es conocida por nombre vulgar como matapalo, y por nombre científico como Ficus citrifolia (Moraceae).

Ficus citrifolia. Son árboles o arbustos que pueden alcanzar los 15 metros de altura iniciando como epífitos pero tornando a árboles independientes, de ramas nuevas glabras amarillentas, epidermis roja, hojas oblongas de 10 a 20 cm de largo por 5 a 10 cm de ancho, glabras lisas, café oscuras cuando están secas, peciolos de 3 a 7 cm de largo, estípulas de 1.5 cm de diámetro verdes, brácteas de 3 mm de largo.

Figura 22. Planta hospedera de <i>Eucereon aurantiaca</i> (Erebidae), planta llamada <i>Ficus citrifolia</i> (Moraceae), localidad Estación Quica, Sector Pitilla ACG (470m), foto: Ricardo Calero 15 Febrero 2018.Figura 22. Planta hospedera de Eucereon aurantiaca (Erebidae), planta llamada Ficus citrifolia (Moraceae), localidad Estación Quica, Sector Pitilla ACG (470m), foto: Ricardo Calero 15 Febrero 2018.

Mapa mostrando Sectores donde se han colectado las larvas Eucereon aurantiaca (Erebidae) en el Area de Coservación Guanacaste.

Bibliografía: http://janzen.bio.upenn.edu/caterpillars/database.lasso
Parataxónoma: Dinia Martínez, Estación Quica, Area de Conservación Guanacaste
dinia.martinez@acguanacaste.ac.cr