Fig. 1. Larva último estadio de <i>Hypercompe laeta</i>, Area de Conservación Guanacaste, Sector San Cristóbal, Tajo Angeles. (06-SRNP-31369-DHJ412502.jpg).Fig. 1. Larva último estadio de Hypercompe laeta, Area de Conservación Guanacaste, Sector San Cristóbal, Tajo Angeles. (06-SRNP-31369-DHJ412502.jpg).

El proyecto de investigación de larvas y adultos de Lepidopteros, en Area de Conservación Guanacaste, es una ventana al mundo, en la cual se trabaja día a día en el campo, tratando cada vez de entender y saber a un más acerca del comportamiento de estos invertebrados.

Es por ello que se lleva a cabo este proyecto, el cual el único objetivo es dar a conocer al mundo entero, que en una territorio tan pequeño como es Costa Rica hay variedad y cantidad de especies de mariposas ya identificadas y que a un todavía faltan por descubrir. Pero si a esto sumamos que lo que se esta presentando al mundo, en cuanto cantidad y variedad de especies de mariposas y sus parásitos, proviene a penas de un pedacito reducido de Costa Rica, llamado Area de Conservación Guanacaste. La gran pregunta es ¿Usted cree que fomentar estos proyectos es una realidad para tratar de conocer el bosque y dejarlo de ver como una masa verde y entender lo que pasa con el calentamiento global?…A continuación le mostrare uno de esos pequeñísimos invertebrados que esta dentro de ese denso bosque de nuestra Area de Conservación Guanacaste, Hypercompe laeta, una mariposa nocturna de colores muy llamativos y con un tipo de larva que la hace especial.

Fig. 2. Adulto de <i>Hypercompe laeta</i>. Area de Conservación Guanacaste, Sector Rincón Rain Forest, Sendero Anonas. (14-SRNP-40864-DHJ589670). vista dorsal.Fig. 2. Adulto de Hypercompe laeta. Area de Conservación Guanacaste, Sector Rincón Rain Forest, Sendero Anonas. (14-SRNP-40864-DHJ589670). vista dorsal. Fig. 3. Larva penúltimo estadio de <i>Hypercompe laeta</i>. Area de Conservación Guanacaste, Sector Rincón Rain Forest, Sendero Rincón. (02-SRNP-7562-DHJ68706.jpg).Fig. 3. Larva penúltimo estadio de Hypercompe laeta. Area de Conservación Guanacaste, Sector Rincón Rain Forest, Sendero Rincón. (02-SRNP-7562-DHJ68706.jpg).

 Hypercompe laeta, se puede decir que es una larva no tan común, pero ha sido colectada en el Area de Conservación Guanacaste, desde los 350 metros sobre el nivel del mar hasta los 900 metros de altitud, esto incluye desde bosque primario a bosque secundario o alterado.

Sitios de mayor colecta de Hypercompe laeta en Area de Conservación Guanacaste.

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Es una especie que tiene su atractivo, puede aparentar ser peligrosa, pero esa apariencia es parte de su mecanismo de defensa y por su gran tamaño puede impresionar fácilmente, porque pueden llegar a medir hasta 52 mm.

Las mariposas, nocturnas como diurnas, tienen una metamorfosis completa, en la cual se distinguen muy bien sus distintas formas que son: huevo, larva, pupa y adulto. 

La pregunta más sorprendente es, …¿Como es que llega a un tamaño tan grande?. A este se le suma un proceso quizá doloroso o incomodo.

Las mariposas, como todos los insectos, pertenecen al fílum Arthropoda, que incluye a todos los animales provistos de apéndices articulados y esqueleto externo (exoesqueleto). Deben pasar por el proceso de la muda debido a las características del exoesqueleto, formado por un material llamado quitina, que no puede agrandarse a medida que crece el animal. En la muda, la larva en este caso se despoja del exoesqueleto y lo reemplaza por uno más grande que le permite crecer. Es importante recordar que sólo la larva puede mudar; la mariposa, que representa el estado adulto, no muda.

Como comienza el cambio de piel?

La cápsula cefálica o cabeza, es la primera que emerge durante este proceso, la larva abandona lentamente su vieja piel. Al principio, la nueva piel es muy suave y da poco soporte y protección, al contacto con el aire la cubierta se endurece y se ciñe a la oruga, la cual a menudo se come la piel vieja antes de empezar a alimentarse de nuevo de la planta. Los intervalos entre cada muda de piel se llaman estadíos larvarios.

Esta especie de larva se alimenta hasta el momento de 12 familias de plantas y 23 especies de plantas. De esta manera mantiene una diversidad de plantas hospederas a su alcance.

Fig. 4. Larva penúltimo estadio de <i>Hypercompe laeta</i>. Area de Conservación Guanacaste, Sector Rincón Rain Forest, Sendero Rincón. (02-SRNP-7562-DHJ67666.jpg).Fig. 4. Larva penúltimo estadio de Hypercompe laeta. Area de Conservación Guanacaste, Sector Rincón Rain Forest, Sendero Rincón. (02-SRNP-7562-DHJ67666.jpg). Fig. 5. Larva penúltimo estadio de <i>Hypercompe laeta</i>. Area de Conservación Guanacaste, Sector Rincón Rain Forest, Sendero Rincón. (02-SRNP-7562-DHJ67667.jpg).Fig. 5. Larva penúltimo estadio de Hypercompe laeta. Area de Conservación Guanacaste, Sector Rincón Rain Forest, Sendero Rincón. (02-SRNP-7562-DHJ67667.jpg).
Fig. 6. Larva penúltimo estadio de <i>Hypercompe laeta</i>. Area de Conservación Guanacaste, Sector Rincón Rain Forest, Sendero Rincón.  (02-SRNP-7562-DHJ68706.jpg).Fig. 6. Larva penúltimo estadio de Hypercompe laeta. Area de Conservación Guanacaste, Sector Rincón Rain Forest, Sendero Rincón. (02-SRNP-7562-DHJ68706.jpg).

Los parásitos de Hypercompe laeta:

Se ha podido obtener cinco especies de parásitos de Hypercompe laeta, entre ellos hay 4 especies de Tachinidae (moscas): Leschenaultia Wood15, Carcelia flavirostrisDHJ04, Carcelia flavirostrisDHJ16, Phytomyptera Janzen30. También una especie de Braconidae que es una especie de avispa muy pequeña que dilata para eclosionar de siete a ocho días, es muy rápido su ciclo, y por último tenemos una especie de Ichneumonidae que también es una especie de avispa pero esta última es mucho más grande y dilata para eclosionar aproximadamente un mes, lo contrario que la especie de Braconidae anterior.

Fig. 7. Capullo de <i>Enicospilus glabratus</i> (Ichneumonidae), en cadáver de <i>Hypercompe laeta</i>. Area de Conservación Guanacaste, Sector Pitilla, Estación Quica. (08-SRNP-71927-DHJ447069.jpg).Fig. 7. Capullo de Enicospilus glabratus (Ichneumonidae), en cadáver de Hypercompe laeta. Area de Conservación Guanacaste, Sector Pitilla, Estación Quica. (08-SRNP-71927-DHJ447069.jpg).
Fig. 8. Capullo de <i>Enicospilus glabratus</i>, en cadáver de <i>Hypercompe laeta</i>. Area de Conservación Guanacaste, Sector San Cristóbal, Tajo Angeles. (08-SRNP-5305-DHJ453301.jpg).Fig. 8. Capullo de Enicospilus glabratus, en cadáver de Hypercompe laeta. Area de Conservación Guanacaste, Sector San Cristóbal, Tajo Angeles. (08-SRNP-5305-DHJ453301.jpg). Fig. 9. Capullo de <i>Enicospilus glabratus</i>, en cadáver de <i>Hypercompe laeta</i>. Area de Conservación Guanacaste, Sector San Cristóbal, Tajo Angeles. (08-SRNP-5305-DHJ453303.jpg).Fig. 9. Capullo de Enicospilus glabratus, en cadáver de Hypercompe laeta. Area de Conservación Guanacaste, Sector San Cristóbal, Tajo Angeles. (08-SRNP-5305-DHJ453303.jpg).

Adultos de Hypercompe laeta:

En algunos casos puede variar un poco la tonalidad de colores en los adultos, pueden ser oscuros y colores fuertes llamativos, o un poco más claros, esto es solamente hasta el momento una variación de color la cual no altera la especie, al contrario por su color puede preservar a un más la especie, a aparentando ser algo muy tóxico ante un depredador, diciendo un momento….!No me comas soy peligrosa te puedes intoxicar o en venenar¡.

Fig. 10. Hembra adulta de <i>Hypercompe laeta</i>. Area de Conservación Guanacaste, Sector San Cristóbal, Sendero Vivero. (98-SRNP-6957-DHJ38376). Vista dorsal.Fig. 10. Hembra adulta de Hypercompe laeta. Area de Conservación Guanacaste, Sector San Cristóbal, Sendero Vivero. (98-SRNP-6957-DHJ38376). Vista dorsal. Fig. 11. Macho adulto de <i>Hypercompe laeta</i>. Area de Conservación Guanacaste, Sector Pitilla, Sendero Mismo. (04-SRNP-55447-DHJ316474). Vista dorsal.Fig. 11. Macho adulto de Hypercompe laeta. Area de Conservación Guanacaste, Sector Pitilla, Sendero Mismo. (04-SRNP-55447-DHJ316474). Vista dorsal.
Fig. 12. Hembra adulta de <i>Hypercompe laeta</i>. Area de Conservación Guanacaste, Sector San Cristóbal, Sendero Vivero. (98-SRNP-6957-DHJ38377). Vista ventral.Fig. 12. Hembra adulta de Hypercompe laeta. Area de Conservación Guanacaste, Sector San Cristóbal, Sendero Vivero. (98-SRNP-6957-DHJ38377). Vista ventral. Fig. 13. Macho adulto de <i>Hypercompe laeta</i>. Area de Conservación Guanacaste, Sector Pitilla, Sendero Mismo. (04-SRNP-55447-DHJ316475). Vista ventral.Fig. 13. Macho adulto de Hypercompe laeta. Area de Conservación Guanacaste, Sector Pitilla, Sendero Mismo. (04-SRNP-55447-DHJ316475). Vista ventral.