En el bosque húmedo y lluvioso de Estación Quica perteneciente al Area de Conservación Guanacaste hay una gran variedad de larvas de mariposas nocturnas de todo tamaño y color. Entre ellas tenemos la familia Noctuidae larva llamada Heterodelta nea.

Figura 1. Adulto de <i>Heterodelta nea</i> (Noctuidae), vista dorsal, localidad Estación Biológica Llanura, Sector Rincón Rain Forest ACG (135m). Voucher: 10-SRNP-75379-DHJ539016.jpg.Figura 1. Adulto de Heterodelta nea (Noctuidae), vista dorsal, localidad Estación Biológica Llanura, Sector Rincón Rain Forest ACG (135m). Voucher: 10-SRNP-75379-DHJ539016.jpg.

Noctuidae. Los Noctuidae es considerada la familia más grande de Lepidópteros, larvas comúnmente lisas y colores verde o marrón, cabezas redondeadas y setas escasas.

La mayoría de estas larvas se alimentan de plantas que contienen sustancias venenosas, por eso esta familia amplia una gama de defensas químicas y físicas, una de las defensas químicas es la producción de ácidos que alejan a los depredadores, y la principal defensa física en larvas y adultos es la mímica ya que la mayoría de estos presentan variedad de patrones adecuados para su camuflaje, también entre estas defensas esta el aposematismo en este se incluyen movimientos sonidos olores etc.

Muchas de las especies de Noctuidae son consideradas como plagas muy dañinas en la agricultura principalmente en las verduras.

Historia natural de Heterodelta nea (Noctuidae). Es una mariposa de hábito nocturno y se puede localizar en bosque seco y lluvioso desde los 95 metros sobre nivel del mar hasta los 575 metros de altitud.

Estos individuos en estadíos larvales se han encontrado alimentándose exclusivamente de la planta Vismia baccifera, familia (Hypericaceae) se encuentra de 1 a 4 individuos y por lo general se posa en los bordes de las hojas (Figs. 2-3-4-5).

La época de reproducción de las larvas Heterodelta nea varía de acuerdo al lugar de su hábitat, esta especie es de tamaño mediano, sus larvas pueden durar en proceso de alimentación desde su primer estadío (I) a prepupa unos 22 días aproximadamente.

Desde hace varios años y hasta la actualidad (año 2019) con el esfuerzo del Dr. Daniel H. Janzen y Dra. Winnie Hallwachs y parataxónomos (as), en Area de Conservación Guanacaste (ACG) se ha llevado a cabo el inventario de recolección y crianza de larvas de mariposas, y durante todo este proyecto se han encontrado pocas larvas de Heterodelta nea, el primer record de esta fue localizado en el año 1981 en Sector Santa Rosa (ACG), por el Dr. Daniel H. Janzen y hasta el año 2018 se registran 16 records de esta larva, por lo que podemos decir que son individuos poco comunes y difíciles de encontrar. De estos 16 registros criados se ha logrado obtener el adulto o mariposa de 10 de ellos.

Cabe mencionar que enl Area de Conservación Guanacaste (ACG) los Sectores donde se han colectado las larvas Heterodelta nea son: Sector Rincón Rain Forest, Sector Santa Rosa, Sector San Cristobal y Sector Cacao, el Sector con mayor cantidad de registros de colecta de estas larvas es: Sector Rincón Rain Forest con 12 records.

Figura 2. Larva <i>Heterodelta nea</i> (Noctuidae), segunto estadío (ll) vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 19-SRNP-70489-DHJ750760.jpg.Figura 2. Larva Heterodelta nea (Noctuidae), segunto estadío (ll) vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 19-SRNP-70489-DHJ750760.jpg.

Figura 3. Larva <i>Heterodelta nea</i> (Noctuidae), tercer estadío (PPU) vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 19-SRNP-70489-DHJ750766.jpg.Figura 3. Larva Heterodelta nea (Noctuidae), tercer estadío (PPU) vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 19-SRNP-70489-DHJ750766.jpg.

Figura 4. Larva <i>Heterodelta nea</i> (Noctuidae), en penúltimo estadío (PU), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 20-SRNP-70136-DHJ752531.jpg.Figura 4. Larva Heterodelta nea (Noctuidae), en penúltimo estadío (PU), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 20-SRNP-70136-DHJ752531.jpg.

Figura 5. Larva <i>Heterodelta nea</i> (Noctuidae), en último estadío (U), vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 20-SRNP-70136-DHJ752541.jpg.Figura 5. Larva Heterodelta nea (Noctuidae), en último estadío (U), vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 20-SRNP-70136-DHJ752541.jpg.

Pupa de Heterodelta nea (Noctuidae) vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 20-SRNP-70136-DHJ752555.jpg.
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Capullo de Heterodelta nea (Noctuidae). Las larvas Heterodelta nea cuando llegan a estado de prepupa no se alimentan y se unen a los árboles ramas o tallos en capullos redondos hechos de seda gruesa pedazos de hojas y otros tipos de desechos vegetales (Fig. 6), para posteriormente convertirse en pupa. Estos capullos tienen una ranura de salida vertical un poco visible para que la mariposa pueda salir, una característica de esta familia de mariposas.

Figura 6. Capullo de <i>Heterodelta nea</i> (Noctuidae), vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 20-SRNP-70136-DHJ752543.jpg.Figura 6. Capullo de Heterodelta nea (Noctuidae), vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 20-SRNP-70136-DHJ752543.jpg.

Prepupa y Pupa de Heterodelta nea (Noctuidae). En la (Fig. 7) podemos ver larva Heterodelta nea en estado de prepupa, estas cuando llegan a este estado dejan de alimentarse, reducen de tamaño, cambia su coloración esto como parte de algunos cambios que sufren en esta etapa, en este estado permanece unos 3 o 5 días para mudar a pupa.

La pupa de Heterodelta nea, esta es un poco alargada, de color roja, en este estado no sufre cambios solo queda esperar unos 15 o 22 días para que emerja el adulto o mariposa (Fig. 8).

Figura 7. Prepupa de <i>Heterodelta nea</i> (Noctuidae), vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 20-SRNP-70136-DHJ752548.jpg.Figura 7. Prepupa de Heterodelta nea (Noctuidae), vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 20-SRNP-70136-DHJ752548.jpg. Figura 8. Pupa de <i>Heterodelta nea</i> (Noctuidae), vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 20-SRNP-70136-DHJ752551.jpg.Figura 8. Pupa de Heterodelta nea (Noctuidae), vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 20-SRNP-70136-DHJ752551.jpg.

Adultos de Heterodelta nea (Noctuidae). Estos adultos tienen alas monótonas muy coloridas, con envergadura de entre 28-32 mm, visitan las flores por su néctar, practican la búsqueda de otros recursos alimenticios como líquidos, jugos de plantas, estiércol, barro, entre otros (Figs. 9-10-11-12).

Figura 9. Adulto de <i>Heterodelta nea</i> (Noctuidae), vista dorsal, localidad Anonas  Sector Rincon Rain Forest ACG (405m). Voucher: 05-SRNP-40281-DHJ314908.jpg.Figura 9. Adulto de Heterodelta nea (Noctuidae), vista dorsal, localidad Anonas Sector Rincon Rain Forest ACG (405m). Voucher: 05-SRNP-40281-DHJ314908.jpg. Figura 10. Adulto de <i>Heterodelta nea</i> (Noctuidae), vista ventral, localidad Anonas  Sector Rincon Rain Forest ACG (405m). Voucher: 05-SRNP-40281-DHJ314909.jpg.Figura 10. Adulto de Heterodelta nea (Noctuidae), vista ventral, localidad Anonas Sector Rincon Rain Forest ACG (405m). Voucher: 05-SRNP-40281-DHJ314909.jpg.
Figura 11. Adulto de <i>Heterodelta nea</i> (Noctuidae), vista dorsal, localidad Bosque Húmedo Sector Santa Rosa ACG, (290m). Voucher: 93-SRNP-1579-DHJ314904.jpg.Figura 11. Adulto de Heterodelta nea (Noctuidae), vista dorsal, localidad Bosque Húmedo Sector Santa Rosa ACG, (290m). Voucher: 93-SRNP-1579-DHJ314904.jpg. Figura 12. Adulto de <i>Heterodelta nea</i> (Noctuidae), vista ventral, localidad Bosque Húmedo Sector Santa Rosa ACG (290m). Voucher: 93-SRNP-1579-DHJ314905.jpg.Figura 12. Adulto de Heterodelta nea (Noctuidae), vista ventral, localidad Bosque Húmedo Sector Santa Rosa ACG (290m). Voucher: 93-SRNP-1579-DHJ314905.jpg.

Planta hospedera de Heterodelta nea (Noctuidae). En (Fig. 13) planta hospedera una de las plantas donde se hospedan las larvas Heterodelta nea, esta conocida por su nombre vulgar como Achiotillo, y su nombre cientifico es Vismia baccifera (Hypericaceae).

Vismia baccifera es un árbol o arbusto de unos 13 metros de altura, ramas ferrugíneas y tomentosas que poseen una sabia anaranjada, hojas simples opuestas de unos 6-19 cm de largo por 4-09 cm de ancho, ovadas oblongas, envés cubierto por una pubescencia ferruginea, inflorescencia en panículas axilares de unos 10 cm de largo, flores amarillentas, y se pueden observar en los meses de agosto y diciembre, frutos tipo bayas de 2 cm de largo de color gris, semillas de forma cilíndrica.

Esta especie de planta prefiere áreas abiertas como potreros, orillas de caminos, charrales y bosques secundarios.

Figura 13. Planta hospedera de <i>Heterodelta nea</i> (Noctuidae), planta llamada <i>Vismia baccifera</i> (Hypericaceae), localidad Medrano, Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Foto: Ricardo Calero, 20 Marzo 2020.Figura 13. Planta hospedera de Heterodelta nea (Noctuidae), planta llamada Vismia baccifera (Hypericaceae), localidad Medrano, Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Foto: Ricardo Calero, 20 Marzo 2020.

 

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Figura 1. Adulto de Heterodelta nea (Noctuidae), vista dorsal, localidad Estación Llanura Sector Rincon Rain Forest ACG (135m). Voucher: 10-SRNP-75379-DHJ539016.jpg.
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Figura 2. Larva Heterodelta nea (Noctuidae), segunto estadío (ll) vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 19-SRNP-70489-DHJ750760.jpg.
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Figura 3. Larva Heterodelta nea (Noctuidae), tercer estadío (PPU) vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 19-SRNP-70489-DHJ750766.jpg.
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Figura 4. Larva Heterodelta nea (Noctuidae), en penúltimo estadío (PU), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 20-SRNP-70136-DHJ752531.jpg.
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Figura 5. Larva Heterodelta nea (Noctuidae), en último estadío (U), vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 20-SRNP-70136-DHJ752541.jpg.
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Figura 6. Capullo de Heterodelta nea (Noctuidae), vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 20-SRNP-70136-DHJ752543.jpg.
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Figura 7. Prepupa de Heterodelta nea (Noctuidae), vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 20-SRNP-70136-DHJ752548.jpg.
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Figura 8. Pupa de Heterodelta nea (Noctuidae), vista lateral, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla ACG (380m). Voucher: 20-SRNP-70136-DHJ752551.jpg.
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Figura 9. Adulto de Heterodelta nea (Noctuidae), vista dorsal, localidad Anonas Sector Rincon Rain Forest ACG (405m). Voucher: 05-SRNP-40281-DHJ314908.jpg.
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Figura 10. Adulto de Heterodelta nea (Noctuidae), vista ventral, localidad Anonas Sector Rincon Rain Forest ACG (405m). Voucher: 05-SRNP-40281-DHJ314909.jpg.
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Figura 11. Adulto de Heterodelta nea (Noctuidae), vista dorsal, localidad Bosque Humedo Sector Santa Rosa ACG (290m). Voucher: 93-SRNP-1579-DHJ314904.jpg.
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Figura 12. Adulto de Heterodelta nea (Noctuidae), vista ventral, localidad Bosque Humedo Sector Santa Rosa ACG (290m). Voucher: 93-SRNP-1579-DHJ314905.jpg.
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Figura 12. Planta hospedera de Heterodelta nea (Noctuidae), planta llamada Vismia baccifera (Hypericaceae), localidad Medrano Sector Pitilla ACG (380m). Foto: Ricardo Calero, 20 Marzo 2020.
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Bibliografía: http://janzen.bio.upenn.edu/caterpillars/database.lasso
Parataxónomo: Ricardo Calero, Estación Quica, Area de Conservación Guanacaste
ricardo.calero@acguanacaste.ac.cr