Historia del Proyecto Lepidoptera en ACG, con enfasis Meragisa marcata

En los años de inventario de larvas de mariposas que empezo en el año 1977 con el investigador Daniel H. Janzen y Winnie Hallwachs en el Area de Conservación Guanacaste en Santa Rosa con unos pocos asistentes que contrato, a los pocos años despues fue extendiendo la investigación con mas personal y los fue ubicando en estaciones de Areas protegidas. Y cuando empezaron a colectar larvas de mariposas en diferentes estaciones los datos fueron  escritos en un cuaderno que despues Daniel H. Janzen pasaba esa información a su computadora, en esos primeros años solo el tenia computadora. Y a ese grupo de personas que fue contratando los llamaban gusaneros, y que ahora son identificados como parataxonomos. Al poco tiempo despues asignó  computadora  a cada estación y con una cantidad de numeros asignado para codificar cada larva. En año 1999 se encontró una larva que fue identificada con el nombre de Meragisa marcata (Notodontidae) en el Sector Cacao, este especimen se encontró alimentandose de Conostegia montana (Melastomataceae), y hasta el año de 2014 se han encontrado 352 larvas  alimentandose de diferentes plantas de (Melastomataceae). Las plantas hospederas de Meragisa marcata se encuentran en vegetación de bosque secundario y en pocas ocasiones en bosque primario.  En la (Fig 1) se observa la larva de forma lateral de color totalmente verde. Y en la (Fig 2) se muestra larva dorsal mostrando la banda verde oscura separada del verde de los costados por una linea blanca y unos puntos rojizos atras la cabeza.

Mapa de sectores y sitios de Colecta y crianza de Meragisa marcata(Notodontidae) en Area de Conservación Guanacaste.

Fig 1. Larva de <i>Meragisa marcata</i>. Voucher: Vista lateral. 09-SRNP-36093-DHJ456554.jpg, 19mm de longitud.Fig 1. Larva de Meragisa marcata. Voucher: Vista lateral. 09-SRNP-36093-DHJ456554.jpg, 19mm de longitud.  Fig 2. Larva de <i>Meragisa marcata</i>. Voucher: Vista dorsal. 09-SRNP-36093-DHJ456555.jpg, 19mm de longitud.Fig 2. Larva de Meragisa marcata. Voucher: Vista dorsal. 09-SRNP-36093-DHJ456555.jpg, 19mm de longitud.

Adutos de Meragisa marcata

Los adultos de Meragisa marcata son de la familia (Notodontidae) son activos por las noches, a las mariposas que vuelan durante la noche los llamamos noctunos y los que vuelan en el dia los llamamos diurnos. Los adultos de Meragisa marcata son muy parecidos entre hembra y macho, se diferencian porque el abdomen de la hembra es mas abultado que el macho. Es porque tiene una buena cantidad de huevecitos muy pequeñitos infértiles. Para que los huevecillos se fertilicen copula con un macho de su misma especie en la primer noche de nacida, y en la siguiente noche empieza a poner los huevos dispersos en varias plantas hospederas de la familia (Melastomataceae).
En las  (Fig 3 y 4) muestra macho en poseción dorsal y ventral. Y en las  (Fig 5 y 6) hembra en las mismas poseciones.

Fig 3. Macho de <i>Meragisa marcata</i>. Vista dorsal. Voucher: 02-SRNP-9740-DHJ300188.jpg, 51mm de longitud.Fig 3. Macho de Meragisa marcata. Vista dorsal. Voucher: 02-SRNP-9740-DHJ300188.jpg, 51mm de longitud. Fig 4. Macho de <i>Meragisa marcata</i>. Vista ventral. Voucher: 00-SRNP-10428-DHJ32799.jpg, 47mm de longitud.Fig 4. Macho de Meragisa marcata. Vista ventral. Voucher: 00-SRNP-10428-DHJ32799.jpg, 47mm de longitud. 
 Fig 5. Hembra de <i>Meragisa marcata</i>. Vista dorsal. Voucher: 02-SRNP-9855-DHJ300184.jpg, 52mm de longitud.Fig 5. Hembra de Meragisa marcata. Vista dorsal. Voucher: 02-SRNP-9855-DHJ300184.jpg, 52mm de longitud. Fig 6. Hembra de <i>Meragisa marcata</i>. Vista ventral. Voucher: 02-SRNP-9855-DHJ300185.jpg, 52mm de longitud.Fig 6. Hembra de Meragisa marcata. Vista ventral. Voucher: 02-SRNP-9855-DHJ300185.jpg, 52mm de longitud. 

Larva de Meragisa marcata

Las larvas de Meragisa marcata cuando estan en su habitat nutural las puede encontrar alimentandose en plantas de la familia (Melastomataceae). En (Fig 7) muestra larva comiendo en una hoja de Conostegia montana, se posiciona en la parte donde va dejando el corte de la hoja, y cuando estan en parte alta solo se observa el corte de hoja, la larva es dificil de ver con facilidad por ser del mismo color de la hoja. Y en (Fig 8) se observa la misma larva en el enves de la hoja.

Fig.7.Larva de <i>Meragisa marcata</i>. Voucher: Vista lateral. 09-SRNP-36093-DHJ456550.jpg. 19mm de longitud.Fig.7.Larva de Meragisa marcata. Voucher: Vista lateral. 09-SRNP-36093-DHJ456550.jpg. 19mm de longitud. Fig.8. Larva de <i>Meragisa marcata</i>. Voucher: Vista lateral. 09-SRNP-36093-DHJ456551.jpg. 19mm de longitud.Fig.8. Larva de Meragisa marcata. Voucher: Vista lateral. 09-SRNP-36093-DHJ456551.jpg. 19mm de longitud. 
Fig.9. Parásitos de <i>Meragisa marcata</i>. Voucher:14-SRNP-30867-DHJ721019.jpg. 6mm de longitud. 3 Puparios de la familia Tachinidae.Fig.9. Parásitos de Meragisa marcata. Voucher:14-SRNP-30867-DHJ721019.jpg. 6mm de longitud. 3 Puparios de la familia Tachinidae. Fig.10. Parásito de <i>Meragisa marcata</i>. Voucher:14-SRNP-30867-DHJ721020.jpg. 6mm de longitud. 1 Pupario de la familia Tachinidae.Fig.10. Parásito de Meragisa marcata. Voucher:14-SRNP-30867-DHJ721020.jpg. 6mm de longitud. 1 Pupario de la familia Tachinidae. 

Fig.11. Muda de un Tachinidae eclosionado que parasitó una larva de <i>Meragisa marcata</i>. Voucher: 11-SRNP-35453-DHJ498476.jpgFig.11. Muda de un Tachinidae eclosionado que parasitó una larva de Meragisa marcata. Voucher: 11-SRNP-35453-DHJ498476.jpg

Parásitos de Meragisa marcata

Al criar larvas de Meragisa marcata hemos obtenido algunas especies de parásitos de las principales familias parásitas de larvas de mariposas: (Tachinidae) y (Braconidae). El registro 14-SRNP-30867 fue encontrada la larva en último estadío por el parataxonómo Freddy Quesada. Cuando uno encuentra las larvas; la mayoría de veces se observan totalmente sanas, se alimentan muy bien, sin problema; uno no  puede sospechar si tiene o no una o más larvitas de parásitos adentro. Las larvitas de los parásitos salen del cuerpo de la larva hospedera y forman sus capullos en la hojarasca, suelo e inclusive pegados a la piel de la larva hospedera, inmediatamente o días despues la larva hospedera muere. Esto es lo que pasó con el Voucher: 14-SRNP-30867 que produjo tres puparios de Tachinidae (Fig. 9) ahí se obsevan los tres capullos de parásitos con el cadaver de Meragisa marcata. Los capullos miden 6mm de longitud. En (Fig.10) se muestra en imagen mas de cerca solo un pupario. En (Fig.11) se muestra el capullo del parásito (Tachinidae) que ya ha eclosionado, existen varias especies de (Tachinidae) con los  nombres de Epalpus Wood12DHJ01, Lespesia Wood34, Patelloa xanthuraDHJ01. En (Fig.12) se observa la larva de Meragisa marcata con 12 capullos (Braconidae). En (Fig.13) muestra la misma larva con unos puntos negros laterales donde silieron las larvitas (Braconidae) hacer capullos.

Fig.12. Capullos de parásitos de la familia Braconidae, parásitos de <i>Meragisa marcata</i>. Voucher: 15-SRNP-30344-DHJ721622.jpgFig.12. Capullos de parásitos de la familia Braconidae, parásitos de Meragisa marcata. Voucher: 15-SRNP-30344-DHJ721622.jpg Fig.13. Capullos de parásitos de la familia Braconidae, parásitos de <i>Meragisa marcata</i>. Voucher: 15-SRNP-30344-DHJ721623.jpgFig.13. Capullos de parásitos de la familia Braconidae, parásitos de Meragisa marcata. Voucher: 15-SRNP-30344-DHJ721623.jpg 

 Planta hospedera de Meragisa marcata

Conostegia micrantha es una de las plantas hospederas de Meragisa marcata. Conostegia micrantha (Melastomataceae) se encuentra en diferentes partes del area protegida. Esta planta crece principalmente en bosques secundarios y menos abundate  en bosques primarios. Los arboles adultos llegan a medir hasta 6 metros de altura, tienen muchas ramas desde bien abajo del suelo, eso facilita a subir para revisar y asi posible encontrar larvas de Meragisa marcata  o de cualquier otra especie de larva. En la (Fig.14) se muestra una planta juvenil de Conostegia micrantha. Y en (Fig.15) se muestra ramas de misma planta hospedera.

Fig.14. Arbol juvenil de <i>Conostegia micrantha</i> (Melastomataceae). Planta hospedera de <i>Meragisa marcata</i> (Notodontidae)Fig.14. Arbol juvenil de Conostegia micrantha (Melastomataceae). Planta hospedera de Meragisa marcata (Notodontidae)
Fig.15. <i>Conostegia micrantha</i> (Melastomataceae). Planta hospedera de <i>Meragisa marcata</i> (Notodontidae)Fig.15. Conostegia micrantha (Melastomataceae). Planta hospedera de Meragisa marcata (Notodontidae)