Los (Papilionidae) son un grupo perteneciente a los lepidopteros diurnos; la mayoría grandes y de vistosos colores, la familia puede abarcar unas 600 especies ya descritas de las cuales la mayoría se pueden encontrar en los trópicos, según literatura descrita se pueden localizar en todos los continentes menos en la Antártida.

En este artículo trataré la historia natural de Protographium epidaus (Papilionidae) la hembra y el macho transmiten los mismos colores amarillo crema con bandas negras y un patrón único de color rojo sobre las alas posteriores tanto dorsal como ventral.

La diferencia de sexo se puede notar con un individuo vivo observando que la hembra presenta el abdomen mas robusto que el macho; ya que la hembra es la encargada de producir y cargar los huevos en su abdomen. La expansión alar de esta mariposa oscila entre los 60 y 74mm (Fig. 1, 2, 3 y 4).

Fig. 1 Posición dorsal de la hembra <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae). (84-SRNP-772B-DHJ38729).Fig. 1 Posición dorsal de la hembra Protographium epidaus (Papilionidae). (84-SRNP-772B-DHJ38729).

Fig. 2 Posición ventral de la hembra <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae). (84-SRNP-772B-DHJ38728).Fig. 2 Posición ventral de la hembra Protographium epidaus (Papilionidae). (84-SRNP-772B-DHJ38728).

Fig. 3 Posición dorsal del macho <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae). (98-SRNP-10446-DHJ38730).Fig. 3 Posición dorsal del macho Protographium epidaus (Papilionidae). (98-SRNP-10446-DHJ38730).

Fig. 4 Posición ventral del macho <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae). (98-SRNP-10446-DHJ38731).Fig. 4 Posición ventral del macho Protographium epidaus (Papilionidae). (98-SRNP-10446-DHJ38731).

Posición dorsal último estadio de Protographium epidaus (Papilionidae). (06-SRNP-56814-DHJ415225).

Cuando una hembra es copulada; lo primero que hace es seleccionar el mejor esperma de un macho que antes la copuló, el que tiene mejores condiciones biológicas es utilizado para fertilizar sus huevos, el resto lo puede consumir como nutrientes en su organismo; después se dispone a salir volando y seleccionando plantas hospederas sobre el bosque seco en Área de Conservación Guanacaste; aunque ésta especie también puede reproducirse y sobrevivir sobre parte de bosque lluvioso que permanece en conexión con bosque seco.

Las plantas que escoge para poner sus huevos y reproducirse son Annona reticulata, Annona holosericea, Annona pruinosa, Rollinia rensoniana y Sapranthus palanga todas de la familia (Annonaceae), distribuye sus huevos por cantidades pequeñas sobre la cara superior de las hojas, acto biológico que repite por varios días hasta terminar la distribución de sus huevos; de tal forma hace sobrevivir su especie ya que sus larvas son atacadas por parásitos.

Fig. 5 Posición dorsal del último estadio de <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae) sobre <i>Annona pruinosa</i> (Annonaceae). 23 de Julio 1998 Estación Pailas, Sector Pailas. (98-SRNP-10449-DHJ47103).Fig. 5 Posición dorsal del último estadio de Protographium epidaus (Papilionidae) sobre Annona pruinosa (Annonaceae). 23 de Julio 1998 Estación Pailas, Sector Pailas. (98-SRNP-10449-DHJ47103).

Las orugas de la familia Papilionidae poseen características únicas, la mas notable es que sus estados larvarios poseen detrás de la cabeza un órgano especial llamado osmeterio, el cual es utilizado como mecanismo de defensa contra sus depredadores; cuando una oruga presiente ser atacada extiende el órgano en forma de cuerno y expele olores fuertes.

Fig. 6 Posición lateral del último estadio de <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae), sobre <i>Annona pruinosa</i> (Annonaceae). 23 de Julio 1998 Estación Pailas, Sector Pailas. (98-SRNP-10449-DHJ47105).Fig. 6 Posición lateral del último estadio de Protographium epidaus (Papilionidae), sobre Annona pruinosa (Annonaceae). 23 de Julio 1998 Estación Pailas, Sector Pailas. (98-SRNP-10449-DHJ47105).

Las orugas de esta especie pueden ser de color verde sobre los costados con amarillo pálido sobre el dorso o de color verde con negro longitudinal y una mancha blanca a medio dorso, con la cabeza de color verde pálido, la mayoría de orugas se posicionan en la cara superior de las hojas de su planta hospedera; para lograr camuflarse haciéndose parecer al estiércol de un pájaro sobre una hoja; una estrategia perfecta para pasar desapercibidas a los ojos de los depredadores (Fig. 5, 6, 7 y 8).

Fig. 7 Posición dorsal del último estadio de <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae), sobre <i>Annona pruinosa</i> (Annonaceae). 25 de Junio 2006 Porton Rivas, Sector Mundo Nuevo. (06-SRNP-56814-DHJ415227).Fig. 7 Posición dorsal del último estadio de Protographium epidaus (Papilionidae), sobre Annona pruinosa (Annonaceae). 25 de Junio 2006 Porton Rivas, Sector Mundo Nuevo. (06-SRNP-56814-DHJ415227).

Fig. 8 Posición normal de una oruga <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae) sobre <i>Annona reticulata</i> (Annonaceae). 29 de Mayo 2011 Area Administrativa, Sector Santa Rosa. (11-SRNP-12689-DHJ481115).Fig. 8 Posición normal de una oruga Protographium epidaus (Papilionidae) sobre Annona reticulata (Annonaceae). 29 de Mayo 2011 Area Administrativa, Sector Santa Rosa. (11-SRNP-12689-DHJ481115).

Cuando la oruga llega a su último estadio y no sigue consumiendo hojas; deja el sitio de alimentación y sale caminando buscando un lugar seguro para hacer la pupa, pero en el caso de los Papilionidae lo hacen primero pegando un tipo de seda en un punto fijo para posesionarse pegando el extremo del abdomen donde produce unos ganchos; después construye un tipo de hilo en forma de faja y lo pasan por la parte del tórax, dicho mecanismo le ayuda a sostener el estado de pupa con la cabeza hacia arriba (Fig. 9 y 10).

Fig. 9 Posición de una oruga en prepupa <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae), sobre <i>Annona pruinosa</i> (Annonaceae). 24 de Julio 1998 Estación Pailas, Sector Pailas. (98-SRNP-10447-DHJ47081).Fig. 9 Posición de una oruga en prepupa Protographium epidaus (Papilionidae), sobre Annona pruinosa (Annonaceae). 24 de Julio 1998 Estación Pailas, Sector Pailas. (98-SRNP-10447-DHJ47081).

Fig. 10 Posición vertical de la pupa de <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae), sobre <i>Annona pruinosa</i> (Annonaceae). 26 de Junio 2006 Portón Rivas, Sector Mundo Nuevo. (06-SRNP-56600-DHJ415140).Fig. 10 Posición vertical de la pupa de Protographium epidaus (Papilionidae), sobre Annona pruinosa (Annonaceae). 26 de Junio 2006 Portón Rivas, Sector Mundo Nuevo. (06-SRNP-56600-DHJ415140).

Cada individuo puede eclosionar de su pupa alrededor de unos 12 días si las condiciones son prosperas en el medio, pero si las condiciones climáticas cambian la pupa no abre y puede quedar durmiente y esperar hasta 10 meses para eclosionar esperando encontrar un medio biológico con mejores condiciones para hacer sobrevivir su próxima generación.

Parasitismo sobre Protographium epidaus (Papilionidae)
En su estado natural las orugas de esta especie son atacadas por Trogus picadoae (Ichneumonidae), Meteorus papiliovorusDHJ02 (Braconidae), Hyphantrophaga virilis y Chetogena scutellaris (Tachnidae). De 435 registros en estado de oruga 61 larvas fueron parasitadas por los parásitos mencionados (Fig. 11).

Fig. 11 Posición dorsal de una oruga de <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae), con su parásito Braconidae ya en su estado de capullo sobre <i>Annona pruinosa</i> (Annonaceae). 21 de Julio 2008 Portón Rivas, Sector Mundo Nuevo (08-SRNP-56738-DHJ442870).Fig. 11 Posición dorsal de una oruga de Protographium epidaus (Papilionidae), con su parásito Braconidae ya en su estado de capullo sobre Annona pruinosa (Annonaceae). 21 de Julio 2008 Portón Rivas, Sector Mundo Nuevo (08-SRNP-56738-DHJ442870).

Protographium epidaus (Papilionidae) (Fig. 12) tiene su especie similar a Protographium dariensis (Papilionidae) (Fig. 13) pero ambas especies se pueden discriminar por medio de las bandas verticales que atraviesan sus alas anteriores; note que en Protographium epidaus la banda negra no se cierra hasta el margen exterior, caso contrario que si sucede en Protographium dariensis la banda vertical si llega a cerrarse hasta llegar al margen exterior formando la unión; dicha banda es de forma curva.

A simple vista el resto de patrones son muy similares en ambas especies.

Fig. 12 Posición ventral de la hembra <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae) (84-SRNP-772B-DHJ38728).Fig. 12 Posición ventral de la hembra Protographium epidaus (Papilionidae) (84-SRNP-772B-DHJ38728).

Fig. 13 Posición ventral del macho <i>Protographium dariensis</i> (Papilionidae). (07-SRNP-56576-DHJ377993).Fig. 13 Posición ventral del macho Protographium dariensis (Papilionidae). (07-SRNP-56576-DHJ377993).

La especie Protographium dariensis morfológicamente si tiene sus orugas totalmente diferentes a la especie antes mencionada y se alimentan de Cinnamomum triplinerve una (Lauraceae). Ver (Fig. 5, 6 y 14).

Fig. 14 Posición dorsal de una oruga en último estadio <i>Protographium dariensis</i> (Papilionidae). 19 de Mayo 2007 Cerro Gongora Pelado; Sector Mundo Nuevo (07-SRNP-56588-DHJ423009).Fig. 14 Posición dorsal de una oruga en último estadio Protographium dariensis (Papilionidae). 19 de Mayo 2007 Cerro Gongora Pelado; Sector Mundo Nuevo (07-SRNP-56588-DHJ423009).

 

Fig. 1 Posición dorsal de la hembra <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae). (84-SRNP-772B-DHJ38729).
Fig. 1 84-SRNP-772B-DHJ38729
Fig. 1 Posición dorsal de la hembra Protographium epidaus (Papilionidae). (84-SRNP-772B-DHJ38729).
Fig. 2 Posición ventral de la hembra <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae). (84-SRNP-772B-DHJ38728).
Fig. 2 84-SRNP-772B-DHJ38728
Fig. 2 Posición ventral de la hembra Protographium epidaus (Papilionidae). (84-SRNP-772B-DHJ38728).
Fig. 3 Posición dorsal del macho <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae). (98-SRNP-10446-DHJ38730).
Fig. 3 98-SRNP-10446-DHJ38730
Fig. 3 Posición dorsal del macho Protographium epidaus (Papilionidae). (98-SRNP-10446-DHJ38730).
Fig. 4 Posición ventral del macho <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae). (98-SRNP-10446-DHJ38731).
Fig. 4 98-SRNP-10446-DHJ38731
Fig. 4 Posición ventral del macho Protographium epidaus (Papilionidae). (98-SRNP-10446-DHJ38731).
Fig. 5 Posición dorsal del último estadio de <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae) sobre <i>Annona pruinosa</i> (Annonaceae). 23 de Julio 1998 Estación Pailas, Sector Pailas. (98-SRNP-10449-DHJ47103).
Fig. 5 98-SRNP-10449-DHJ47103
Fig. 5 Posición dorsal del último estadio de Protographium epidaus (Papilionidae) sobre Annona pruinosa (Annonaceae). 23 de Julio 1998 Estación Pailas, Sector Pailas. (98-SRNP-10449-DHJ47103).
Fig. 6 Posición lateral del último estadio de <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae), sobre <i>Annona pruinosa</i> (Annonaceae). 23 de Julio 1998 Estación Pailas, Sector Pailas. (98-SRNP-10449-DHJ47105).
Fig. 6 98-SRNP-10449-DHJ47105
Fig. 6 Posición lateral del último estadio de Protographium epidaus (Papilionidae), sobre Annona pruinosa (Annonaceae). 23 de Julio 1998 Estación Pailas, Sector Pailas. (98-SRNP-10449-DHJ47105).
Fig. 7 Posición dorsal del último estadio de <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae), sobre <i>Annona pruinosa</i> (Annonaceae). 25 de Junio 2006 Porton Rivas, Sector Mundo Nuevo. (06-SRNP-56814-DHJ415227).
Fig. 7 06-SRNP-56814-DHJ415227
Fig. 7 Posición dorsal del último estadio de Protographium epidaus (Papilionidae), sobre Annona pruinosa (Annonaceae). 25 de Junio 2006 Porton Rivas, Sector Mundo Nuevo. (06-SRNP-56814-DHJ415227).
Fig. 8 Posición normal de una oruga <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae) sobre <i>Annona reticulata</i> (Annonaceae). 29 de Mayo 2011 Area Administrativa, Sector Santa Rosa. (11-SRNP-12689-DHJ481115).
Fig. 8 11-SRNP-12689-DHJ481115
Fig. 8 Posición normal de una oruga Protographium epidaus (Papilionidae) sobre Annona reticulata (Annonaceae). 29 de Mayo 2011 Area Administrativa, Sector Santa Rosa. (11-SRNP-12689-DHJ481115).
Fig. 9 Posición de una oruga en prepupa <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae), sobre <i>Annona pruinosa</i> (Annonaceae). 24 de Julio 1998 Estación Pailas, Sector Pailas. (98-SRNP-10447-DHJ47081).
Fig. 9 98-SRNP-10447-DHJ47081
Fig. 9 Posición de una oruga en prepupa Protographium epidaus (Papilionidae), sobre Annona pruinosa (Annonaceae). 24 de Julio 1998 Estación Pailas, Sector Pailas. (98-SRNP-10447-DHJ47081).
Fig. 10 Posición vertical de la pupa de <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae), sobre <i>Annona pruinosa</i> (Annonaceae). 26 de Junio 2006 Portón Rivas, Sector Mundo Nuevo. (06-SRNP-56600-DHJ415140).
Fig. 10 06-SRNP-56600-DHJ415140
Fig. 10 Posición vertical de la pupa de Protographium epidaus (Papilionidae), sobre Annona pruinosa (Annonaceae). 26 de Junio 2006 Portón Rivas, Sector Mundo Nuevo. (06-SRNP-56600-DHJ415140).
Fig. 11 Posición dorsal de una oruga de <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae), con su parásito Braconidae ya en su estado de capullo sobre <i>Annona pruinosa</i> (Annonaceae). 21 de Julio 2008 Portón Rivas, Sector Mundo Nuevo (08-SRNP-56738-DHJ442870).
Fig. 11 08-SRNP-56738-DHJ442870
Fig. 11 Posición dorsal de una oruga de Protographium epidaus (Papilionidae), con su parásito Braconidae ya en su estado de capullo sobre Annona pruinosa (Annonaceae). 21 de Julio 2008 Portón Rivas, Sector Mundo Nuevo (08-SRNP-56738-DHJ442870).
Fig. 12 Posición ventral de la hembra <i>Protographium epidaus</i> (Papilionidae) (84-SRNP-772B-DHJ38728).
Fig. 12 84-SRNP-772B-DHJ38728
Fig. 12 Posición ventral de la hembra Protographium epidaus (Papilionidae) (84-SRNP-772B-DHJ38728).
Fig. 13 Posición ventral del macho <i>Protographium dariensis</i> (Papilionidae). (07-SRNP-56576-DHJ377993).
Fig. 13 07-SRNP-56576-DHJ377993
Fig. 13 Posición ventral del macho Protographium dariensis (Papilionidae). (07-SRNP-56576-DHJ377993).
Fig. 14 Posición dorsal de una oruga en último estadio <i>Protographium dariensis</i> (Papilionidae). 19 de Mayo 2007 Cerro Gongora Pelado; Sector Mundo Nuevo (07-SRNP-56588-DHJ423009).
Fig. 14 07-SRNP-56588-DHJ423009
Fig. 14 Posición dorsal de una oruga en último estadio Protographium dariensis (Papilionidae). 19 de Mayo 2007 Cerro Gongora Pelado; Sector Mundo Nuevo (07-SRNP-56588-DHJ423009).
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Datos obtenidos del inventario de lepidoptera de ACG por el Programa de Parataxónomos. Datos actualizados a Diciembre, 2019. http://janzen.sas.upenn.edu