Rothschildia erycina es una  larva que pertenece a la gran familia de (Saturniidae) o sea es una polilla nocturna, su primer registro aparece en Santa Rosa en el año 1979 en Bosque San Emilio y fue encontrada por el Dr.Daniel Janzen, quién lleva a cabo este gran proyecto Inventario de las Mariposas en el Area de Conservación Guanacaste.
Esta familia de polillas no tienen proboscis esto significa que no se alimentan y que son de corta vida, las hembras ponen numerosas cantidades ya sea de cien a doscientos huevos aproximadamente y los va depositando en agrupaciones en sus plantas hospederas . Los saturnidos en su ciclo larval pueden alimentarse de muchas variedades de  plantas, pero ésta larva se alimenta solo de una familia (Rubiaceae); esta especie se pueden localizar desde 510 metros sobre el nivel del mar lo más alto en Sector Pitilla y Sector Orosi y lo más bajo a 280 en el Sector el Hacha, pero la mayor colecta de estos individuos es el Sector Santa Rosa a 300 metros. En los años de investigación nos damos cuenta de que 980 registros colectados en diferentes sectores 703 son de Santa Rosa.

Adulto de Rothschildia erycina: Las polillas se caracterizan por ser de colores opacos, ésta especie es todo lo contrario, pues presenta una gran combinación de colores como: Rojo oscuro rosado en los márgenes y tiene amarillo; además de ser grande con ventanas transparentes. Al visualizar detalladamente las hembras tienen las antenas menos pronunciadas y su abdomen es más abultado, es de alas fuertes (Fig. 1,2,3 y 4) y los machos son mas pequeños pero sus colores son muy similares y estos cuando logran percibir el olor de las feromonas de una hembra, pueden volar grandes distancias hasta encontrarla; el macho la copula solo una vez y luego muere. Las antenas son tomentosas, grandes y el abdomen es puntiagudo, esta es una manera de determinar el sexo (Fig. 5,6,7 y 8).

Figura 1.  Adulto de <i>Rothschildia erycina</i> (hembra) vista dorsal (00-SRNP-10979.37-DHJ31321.)Figura 1. Adulto de Rothschildia erycina (hembra) vista dorsal (00-SRNP-10979.37-DHJ31321.) Figura 2.  Adulto de <i>Rothschildia erycina</i> (hembra) vista ventral (00-SRNP-10979.37-DHJ31322.)Figura 2. Adulto de Rothschildia erycina (hembra) vista ventral (00-SRNP-10979.37-DHJ31322.)

 

Figura 3.  Adulto de <i>Rothschildia erycina</i> (hembra) vista dorsal (99-SRNP-10979.34-DHJ91486.)Figura 3. Adulto de Rothschildia erycina (hembra) vista dorsal (99-SRNP-10979.34-DHJ91486.) Figura 4.  Adulto de <i>Rothschildia erycina</i> (hembra) vista ventral (95-SRNP-9514-DHJ91491.)Figura 4. Adulto de Rothschildia erycina (hembra) vista ventral (95-SRNP-9514-DHJ91491.)
Figura 5.  Adulto de <i>Rothschildia erycina</i> (Macho) vista ventral (04-SRNP-12379-DHJ328007)Figura 5. Adulto de Rothschildia erycina (Macho) vista ventral (04-SRNP-12379-DHJ328007) Figura 6.  Adulto de <i>Rothschildia erycina</i> (Macho) vista ventral (99-SRNP-10979.05-DHJ31324)Figura 6. Adulto de Rothschildia erycina (Macho) vista ventral (99-SRNP-10979.05-DHJ31324)
Figura 7.  Adulto de <i>Rothschildia erycina</i> (Macho) vista dorsal (99-SRNP-10979.05-DHJ31323)Figura 7. Adulto de Rothschildia erycina (Macho) vista dorsal (99-SRNP-10979.05-DHJ31323) Figura 8.  Adulto de <i>Rothschildia erycina</i> (Macho) vista dorsal (99-SRNP-11160.09-DHJ91488)Figura 8. Adulto de Rothschildia erycina (Macho) vista dorsal (99-SRNP-11160.09-DHJ91488)

Huevos de  Rothschildia erycina: Los adultos de  (Saturniidae) se caracterizan  porque después de localizar su planta hospedera en donde se alimentaran sus larvas, ponen sus huevos en envés de la hoja en pequeños grupos en diferentes plantas de su misma especie ya que este comportamiento les permite la sobrevivencia de su especie.
Los huevos son ovalados en forma aplanada de color gris y un borde de color amarillo (Fig. 9 y 10)

Figura 9.  <i>Rothschildia erycina</i> vista de huevos y larvas primer estadío Voucher: 80-SRNP-131-DHJ1112)Figura 9. Rothschildia erycina vista de huevos y larvas primer estadío Voucher: 80-SRNP-131-DHJ1112) Figura 10.   <i>Rothschildia erycina</i> vista de huevos y larvas primer estadío Voucher: (80-SRNP-131-DHJ1124)Figura 10. Rothschildia erycina vista de huevos y larvas primer estadío Voucher: (80-SRNP-131-DHJ1124)

Larvas de Rothschildia erycina. sus colores son muy llamativos para los depredadores ese color rojo que resalta sobre el gris y verde claro lo hace muy visible el gris baja hasta las patas y propatas , cuando se encuentra en su último estadío llega a medir de 75 a 79 mm aproximadamente, cada espina es una geringa hueca llena de líquido rico en acetylchone y histamina los dos principales estimulantes de los nervios; eso es una característica de los (Saturniidae).  Esta especie es un ejemplo claro de que los saturnidos crecen en grupo y son buenos para comer, devoradores,  y en un árbol se pueden encontrar más de trescientas larvas; donde se encuentre este grupo se puede ver claramente defoliado y están por todas partes, en la hojas ramas y descansan en la corteza. Cuando van a ser prepupas se ponen inquietas, algunas bajan al pie del árbol o comienzan a andar por ahí buscando locamente cualquier planta, pues ya no se alimenta y lo que necesita es hacer es su capullo (Fig. 11 y 12).

Como esta larva tiene colores rojo chillante se vuelve muy obvia para algunos depredadores como insectos, ninfas de mayas (Hemipteros) y de algunos coleopteros (Fig. 13 y 14).

Figura 11. Larva <i>Rothschildia erycina</i> vista lateral Voucher:(03-SRNP-20041-DHJ90003)Figura 11. Larva Rothschildia erycina vista lateral Voucher:(03-SRNP-20041-DHJ90003) Figura 12. Larva <i>Rothschildia erycina</i> vista lateral Voucher:(80-SRNP-229-DHJ1411)Figura 12. Larva Rothschildia erycina vista lateral Voucher:(80-SRNP-229-DHJ1411)
Figura 13. Larva <i>Rothschildia erycina</i> vista dorsal entire detalle de depredador del cual va ser depredada la larva Voucher:(84-SRNP-1371-DHJ8155)Figura 13. Larva Rothschildia erycina vista dorsal entire detalle de depredador del cual va ser depredada la larva Voucher:(84-SRNP-1371-DHJ8155) Figura 14. Larva <i>Rothschildia erycina</i> detalle de larva atacada por un depredador Voucher:(84-SRNP-1458-DHJ8308)Figura 14. Larva Rothschildia erycina detalle de larva atacada por un depredador Voucher:(84-SRNP-1458-DHJ8308)

Planta Hospedera de larva Rothschildia erycina. En el ACG, las polillas de Rothschildia erycina se han encontrado alimentándose aproximadamente en 5 especies diferentes plantas: 2  en  el mismo género pero diferente especie y las otras 3 género y especie diferente,  pero de la misma familia de plantas prefiriendo todas las, (Rubiaceae)

Figura 15.  plantas de la que se alimenta la larva <i>Rothschildia erycina</i> Figura 15. plantas de la que se alimenta la larva Rothschildia erycina

Parasitos de la larva Rothschildia erycina: Esta especie es muy seguida por parásitos de diferentes como Tachinidae, Ichneumonidae, Braconidae, Sarcophagidae, en los estudios realizados en todos estos años esta larva en su mayoría son atacadas por Tachinidae con más de 200 records como:
Lespesia Woo20, Leptostylum Janzen05, Patelloa xanthura, Belvosia see description, Belvosia woodleyo5, Lespesia Woo20Dhj01, Lespesia aletiae, not Belvosia, y también encontramos Braconidae, Cotesia Whitfield26, Cotesia Whitfield24, y un solo record de Ichneumonidae no identificada y algunos Hyperparasite  ya idendificado Taeniogonalos fasciatipennis, Perilampus carolinensis, también encontramos la familia, Sarcophagidae, Titanogrypa placida, Sarcodexia lambens, Emdenimyia spinosa, sarcjanzen01 janzen15.

Figura16.  Pupario de Braconidae en <i>Rothschildia erycina</i>  Voucher: (10-SRNP-13029-DHJ476024)Figura16. Pupario de Braconidae en Rothschildia erycina Voucher: (10-SRNP-13029-DHJ476024) Figura17.  Pupario de Braconidae en <i>Rothschildia erycina</i>  Voucher: (10-SRNP-13027-DHJ476001)Figura17. Pupario de Braconidae en Rothschildia erycina Voucher: (10-SRNP-13027-DHJ476001)
Figura18.  Pupario de Braconidae <i>Rothschildia erycina</i>  Voucher: (10-SRNP-13027-DHJ476006)Figura18. Pupario de Braconidae Rothschildia erycina Voucher: (10-SRNP-13027-DHJ476006) Figura19.  Pupario de Braconidae <i>Rothschildia erycina</i>  Voucher: (10-SRNP-13027-DHJ476007)Figura19. Pupario de Braconidae Rothschildia erycina Voucher: (10-SRNP-13027-DHJ476007)
Figura20.  Pupario de Tachinidae <i>Rothschildia erycina</i>  Voucher: (05-SRNP-25050-DHJ447668)Figura20. Pupario de Tachinidae Rothschildia erycina Voucher: (05-SRNP-25050-DHJ447668) Figura21.  Pupario de Tachinidae <i>Rothschildia erycina</i>  Voucher: (07-SRNP-12796-DHJ434081)Figura21. Pupario de Tachinidae Rothschildia erycina Voucher: (07-SRNP-12796-DHJ434081)
Figura22.  Braconidae de  <i>Rothschildia erycina</i>  Voucher: (10-SRNP-13028-DHJ476010)Figura22. Braconidae de Rothschildia erycina Voucher: (10-SRNP-13028-DHJ476010) Figura23.  Braconidae <i>Cotesia</i> Whitfield26 en <i>Rothschildia erycina</i>  Voucher: (10-SRNP-13028-DHJ476014)Figura23. Braconidae Cotesia Whitfield26 en Rothschildia erycina Voucher: (10-SRNP-13028-DHJ476014)

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