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Area de Conservación Guanacaste, Fuente de Vida y Desarrollo
Sistema Nacional de Areas de Conservación Ministerio de Ambiente y Energía

Figura 1. Parte lateral frontal de <i>Molippa tusina</i> (Saturniidae), último estadio. Sector Santa Rosa. Voucher 95-SRNP-861-DHJ22408.jpg.Figura 1. Parte lateral frontal de Molippa tusina (Saturniidae), último estadio. Sector Santa Rosa. Voucher 95-SRNP-861-DHJ22408.jpg. (Click en la imágen para expandir).

 Saturniidae: Es una familia de mariposas nocturnas la mayoría grandes con muchas especies la mayoría con pelos urticantes, en esta familia es en donde están los  comúnmente conocidos como los gusanos chichicastes. Esta familia generalmente se encuentran en  grupos de vez en cuando y aparecen individuales, la mayoría pueden comer de todo y uno que otro es especialista en alguna planta, pero mi experiencia me dice que son generalistas.

Molippa tusina (Saturniidae) (Fig.1), en particular es una especie que aparece de vez en cuando en grupos alimentándose mayormente de la familia Fabaceae, pero también de otras familias como Malvaceae y Salicaceae. Esta especie la podemos encontrar en bosque húmedo pero no es tan común; desde su primer reporte de colecta en 1995 en Sector Santa María, hasta el 2016 se han colectado 99 individuos.

Figura 2. Parte dorsal central de <i>Molippa tusina</i> (Saturniidae), último estadio. Sector Santa Rosa. Voucher : 95-SRNP-860-DHJ22376.jpg.Figura 2. Parte dorsal central de Molippa tusina (Saturniidae), último estadio. Sector Santa Rosa. Voucher : 95-SRNP-860-DHJ22376.jpg. (Click en la imágen para expandir).

Un comportamiento característico en los saturnidos es que cuando se sienten amenazados se dejan caer encogidos revoloteando en la hojarasca hasta perderse en la misma (Fig. 2) y si no se dejan caer se adhieren por completo al sustrato ya sea rama u hoja, tratar de despegarlos es bastante difícil y si se hace a la fuerza corre el riesgo de dañar las propatas rompiéndolas, entonces fácilmente mueren deshidratados ya que por la parte lesionada comienza a botar agua y mueren.

Figura 3. Parte dorsal central de <i>Molippa tusina</i> (Saturniidae),  último estadio. Sector Santa Rosa Voucher: 95-SRNP-861-DHJ22409.jpg.Figura 3. Parte dorsal central de Molippa tusina (Saturniidae), último estadio. Sector Santa Rosa Voucher: 95-SRNP-861-DHJ22409.jpg. (Click en la imágen para expandir).

Descripción de Molippa tusina (Saturniidae): Negra con franjas blancas anchas circulares en la parte abdominal con tonalidad verduzca y negro que son los colores predominantes en esta especie, espinas urticantes que nacen en las franjas antes mencionadas (Fig. 3). Patas y propatas rojas, cabeza roja (Fig. 4).

Figura 4. Propatas de <i>Molippa tusina</i> (Saturniidae), último estadio. Sector Santa Rosa. Voucher: 95-SRNP-860-DHJ22378.jpg.Figura 4. Propatas de Molippa tusina (Saturniidae), último estadio. Sector Santa Rosa. Voucher: 95-SRNP-860-DHJ22378.jpg. (Click en la imágen para expandir).  Figura 5. Parte frontal de <i>Molippa tusina</i> (Saturniidae), último estadio. Sector Santa Rosa. Voucher: 95-SRNP-861-DHJ22412.jpg.Figura 5. Parte frontal de Molippa tusina (Saturniidae), último estadio. Sector Santa Rosa. Voucher: 95-SRNP-861-DHJ22412.jpg. (Click en la imágen para expandir).

Algo que hace Molippa tusina (Saturniidae) es, que cuando se encoge tratan se cerrarse lo mas posible para formar una bola quedando expuestas y sobresalientes espinas para protegerse y defenderse de cualquier depredador. En esta imagen (Fig. 6) es un ejemplo de ese comportamiento.

Figura 6. Parte dorsal central de <i>Molippa tusina</i> (Saturniidae), último estadio. Sector San Cristóbal. Voucher: 00-SRNP-11592-DHJ54452.jpgFigura 6. Parte dorsal central de Molippa tusina (Saturniidae), último estadio. Sector San Cristóbal. Voucher: 00-SRNP-11592-DHJ54452.jpg (Click en la imágen para expandir).

Molippa tusina (Saturniidae) en prepupa se pone rojiza y los pelos se encogen se marchitan y pierden rigidez, luego hace capullo como la mayoría de los saturnidos (Fig. 7). El tiempo de eclosión es variable puede ser de un mes a siete meses después de haber hecho la prepupa.

Figura 7. Parte dorsal central de <i>Molippa tusina</i> (Saturniidae), último estadio. Sector Pitilla. Voucher: 08-SRNP-31834-DHJ445497.jpg.Figura 7. Parte dorsal central de Molippa tusina (Saturniidae), último estadio. Sector Pitilla. Voucher: 08-SRNP-31834-DHJ445497.jpg. (Click en la imágen para expandir).

Parasitos:

En algunos casos las larvas son parasitadas directamente que es cuando la mosca o avispa llega deposita los huevos sobre la larva, indirectamente es cuando son puestos en las hojas y la larva alimentándose se lo traga y empiezan a crecer adentro del organismo; tiempo después nacen las moscas o avispas que pueden nacer de larva o  de la pupa según la especie.

Por esto es interesante saber y reconocer que éstos parásitos cumplen con una función importante en el ecosistema, como controladores biológicos naturales, ya que estos insectos son especialistas en algunas especies en particular.

En este Proyecto de Inventario de las mariposas,  que se realiza en Area de Conservación Guanacaste, (ACG), por el Dr. Daniel Janzen, Dra. Winnie Hallwachs, http://janzen.bio.upenn.edu/caterpillars/database.lasso se ha podido llevar un control bastante profundo de parásitos.

Molippa tusina (Saturniidae) segun datos recopilados en la base de datos se ha encontrado parasitada por Braconidae, familia de micro-avispas y en dos ocasiones estando en último estadío (Fig. 8, 9).

Figura 8. <i>Cotesia</i> Whitfield36 (Braconidae) parásitos en <i>Molippa tusina</i> (Saturniidae), último estadio. Voucher: 09-SRNP-181-DHJ450207.jpg.Figura 8. Cotesia Whitfield36 (Braconidae) parásitos en Molippa tusina (Saturniidae), último estadio. Voucher: 09-SRNP-181-DHJ450207.jpg. (Click en la imágen para expandir).
 Figura 9. <i>Cotesia</i> Whitfield36 (Braconidae) parásitos en <i>Molippa tusina</i> (Saturniidae), último estadio. Voucher: 09-SRNP-181-DHJ450210.jpg.Figura 9. Cotesia Whitfield36 (Braconidae) parásitos en Molippa tusina (Saturniidae), último estadio. Voucher: 09-SRNP-181-DHJ450210.jpg. (Click en la imágen para expandir).

 Adultos de Molippa tusina (Notodontidae): Como es característica de Saturniidae, ésta familia esta formada por mariposas grandes con ojos falsos en sus alas que tambien le sirven como defensa ante posibles depredadores, impresionando de ser peligrosa y no comestible.

En la especie Molippa tusina la mariposa es mediana y no posee ojos falsos grandes solo algunas manchas negras en las alas inferiores.

Figura 10. Adulto de <i>Molippa tusina</i> (Saturniidae). Voucher: 00-SRNP-11597-DHJ31267 femenina.Figura 10. Adulto de Molippa tusina (Saturniidae). Voucher: 00-SRNP-11597-DHJ31267 femenina. (Click en la imágen para expandir).  Figura 11. Adulto de <i>Molippa tusina</i> (Saturniidae). Voucher: 00-SRNP-11597-DHJ31268 femenina.Figura 11. Adulto de Molippa tusina (Saturniidae). Voucher: 00-SRNP-11597-DHJ31268 femenina. (Click en la imágen para expandir).
 Figura 12. Adulto de <i>Molippa tusina</i> (Saturniidae). Voucher : 04-SRNP-60892-DHJ327980 macho.Figura 12. Adulto de Molippa tusina (Saturniidae). Voucher : 04-SRNP-60892-DHJ327980 macho. (Click en la imágen para expandir).  Figura 13. Adulto de <i>Molippa tusina</i> (Saturniidae). Voucher : 04-SRNP-60892-DHJ327981 macho.Figura 13. Adulto de Molippa tusina (Saturniidae). Voucher : 04-SRNP-60892-DHJ327981 macho. (Click en la imágen para expandir).

Esta especie ha sido colectada mayormente en Sector San Cristóbal seguido por Sector Pitilla, Sector Santa María, Sector Rincón Rain Forest, Sector Del Oro. Se han encontrado en los márgenes de la montaña y potreros.

Mapa mostrando sitios de colecta de Molippa tusina en Area de Conservación Guanacaste.

Plantas hospederas de Molippa tusina (Saturniidae): Ha sido recolectada la mayoría en Dioclea malacocarpa, Inga oerstediana, Lonchocarpus ferrugineus, Lonchocarpus heptaphyllus, Pterocarpus rohrii, Senna papillosa todas pertenecientes a la familia Fabaceae. Y en Hampea appendiculata (Malvaceae); Haseltia floribunda, Pleuranthodendron lindenii (Salicaceae).

 

 

Bibliografía: Inventario de Mariposas de ACG (http://janzen.bio.upenn.edu/caterpillars/database.lasso

carolina.cano@acguanacaste.ac.cr