Características generales de los Sphingidae: Pertenecen al orden Lepidoptera, son de cuerpos grandes y robustos. Los adultos tienen alas anteriores angostas y de forma punteada en su ápice y las alas inferiores son pequeñas en comparación con las anteriores; más grandes.

Cuando los adultos se posan, lo hacen con sus alas hacia abajo y planas simulando como flechas. En algunas especies los adultos tienen un probóscide,que es una estructura larga en forma de tubo para alimentarse del néctar de las flores, las flores que visitan generalmente son tubulares. Otras especies no tienen probóscide ya que no se alimentan durante el estadio adulto. Vuelan en la noche o son crepusculares, aunque algunos vuelan de día. Entre hembras y machos de algunas especies hay dimorfismo sexual muy marcado.

Las larvas son de medianas a grandes, de colores muy intensos, con diferentes diseños y algunas especies tienen protuberancias en la parte posterior de su cuerpo, simulando un cuerno, que puede desaparecer en su último estadio.

Cuando la larva descansa tiende a levantar su parte anterior de su cuerpo y bajar su cabeza, observándose como una sphinge, de ahí su nombre de la familia Sphingidae.

Muchas especies tienen grandes cambios de coloración en sus estadios.

 

 

Larva de Mariposa Xylophanes acrus, Sphingidae en cuarto estadio: En (Fig. 1), en posición dorsal mide 43 milímetros, es de color verde con manchas negras y cinturitas, con un par de ojos falsos.

Figura 1. Larva en cuarto estadio <i>Xylophanes acrus</i>, (Sphingidae), posición dorsal, Sector Cacao, Sendero Derrumbe, (elevación 1120 metros). 21 abril 2000). (00-SRNP-9444-DHJ53569.jpg).Figura 1. Larva en cuarto estadio Xylophanes acrus, (Sphingidae), posición dorsal, Sector Cacao, Sendero Derrumbe, (elevación 1120 metros). 21 abril 2000). (00-SRNP-9444-DHJ53569.jpg).

 

 

En (Fig. 2), tenemos la posición lateral cola, se observan espiráculos color negro y la proyección en forma de cuerno en su parte posterior.

Figura 2. Larva en cuarto estadio <i>Xylophanes acrus</i>, (Sphingidae), posición lateral cola, Sector Horizontes, Laguna Zarza, (elevación 180 metros). 4 abril 1997). (97-SRNP-999-DHJ40669.jpg).Figura 2. Larva en cuarto estadio Xylophanes acrus, (Sphingidae), posición lateral cola, Sector Horizontes, Laguna Zarza, (elevación 180 metros). 4 abril 1997). (97-SRNP-999-DHJ40669.jpg).

 

En (Fig. 3,4), tenemos la cabeza color verde con una línea negra en el centro del tórax y parte del dorso, con dos ojos falsos color amarillo con manchas naranjas y celestes rodeadas por un círculo negro.

Figura 3. Larva en cuarto estadio <i>Xylophanes acrus</i>, (Sphingidae), posición cabeza con ojos falsos, Sector Horizontes, Laguna Zarza, (elevación 180 metros). 4 abril 1997). (97-SRNP-999-DHJ40685.jpg).Figura 3. Larva en cuarto estadio Xylophanes acrus, (Sphingidae), posición cabeza con ojos falsos, Sector Horizontes, Laguna Zarza, (elevación 180 metros). 4 abril 1997). (97-SRNP-999-DHJ40685.jpg).

 

Figura 4. Larva en cuarto estadio <i>Xylophanes acrus</i>, (Sphingidae), posición lateral con ojo falso, Sector Cacao, Sendero Nayo, (elevación 1090 metros). 19 julio 1997). (97-SRNP-1561-DHJ41666.jpg).Figura 4. Larva en cuarto estadio Xylophanes acrus, (Sphingidae), posición lateral con ojo falso, Sector Cacao, Sendero Nayo, (elevación 1090 metros). 19 julio 1997). (97-SRNP-1561-DHJ41666.jpg).

 

Larva de Mariposa Xylophanes acrus, (Sphingidae) en último estadio: En (Fig. 5), sus colores cambiaron ahora la tenemos en color café con manchas negras, con un par de ojos falsos color negros rodeados por un círculo café con negro.

Figura 5. Larva en último estadio <i>Xylophanes acrus</i>, (Sphingidae), posición dorsal, Sector Cacao, Sendero Derrumbe, (elevación 1220 metros). 13 abril 1997). (97-SRNP-999-DHJ40675.jpg).Figura 5. Larva en último estadio Xylophanes acrus, (Sphingidae), posición dorsal, Sector Cacao, Sendero Derrumbe, (elevación 1220 metros). 13 abril 1997). (97-SRNP-999-DHJ40675.jpg).

 

En (Fig. 6), tenemos la posición lateral es café con cuatro patas falsas, con ocho espiráculos negros, puntos blancos en su lateral y líneas negras,

En (Fig. 7), posición de la cabeza, es café con una línea, manchas negras y dos ojos falsos negros con una línea redonda negra.

En (Fig. 8), posición de la cola es negra con puntos blancos.

Figura 6. Larva en último estadio <i>Xylophanes acrus</i>, (Sphingidae), posición lateral, Sector Cacao, Sendero Derrumbe, (elevación 1220 metros). 13 abril 1997). (97-SRNP-999-DHJ40677.jpg).Figura 6. Larva en último estadio Xylophanes acrus, (Sphingidae), posición lateral, Sector Cacao, Sendero Derrumbe, (elevación 1220 metros). 13 abril 1997). (97-SRNP-999-DHJ40677.jpg).

 

Figura 7. Larva en último estadio <i>Xylophanes acrus</i>, (Sphingidae), posición cabeza con ojos falsos, Sector Cacao, Sendero Derrumbe, (elevación 1220 metros). 13 abril 1997). (97-SRNP-999-DHJ40671.jpg).Figura 7. Larva en último estadio Xylophanes acrus, (Sphingidae), posición cabeza con ojos falsos, Sector Cacao, Sendero Derrumbe, (elevación 1220 metros). 13 abril 1997). (97-SRNP-999-DHJ40671.jpg).

 

Figura 8. Larva en último estadio <i>Xylophanes acrus</i>, (Sphingidae), posición cola Sector Cacao, Sendero Derrumbe, (elevación 1220 metros). 13 abril 1997). (97-SRNP-999-DHJ40673.jpg)Figura 8. Larva en último estadio Xylophanes acrus, (Sphingidae), posición cola Sector Cacao, Sendero Derrumbe, (elevación 1220 metros). 13 abril 1997). (97-SRNP-999-DHJ40673.jpg)

 

Pupa Xylophanes acrus, (Sphingidae): En (Fig. 9), es de color café en forma cilíndrica con una línea negra en su dorso, tenemos su ano y su cremáster color negro.

En (Fig. 10), la tenemos en posición lateral podemos ver que tiene manchas negras, con ocho espiraculos color rojo con negro. Se visualizan los ojos compuestos.

En (Fig. 11), se observan manchas negras en forma de ojos falsos y línea negra dorsal.

Figura 9. Pupa de <i>Xylophanes acrus</i>, (Sphingidae), posición dorsal en este estadio no se alimenta, Sector Cacao, Sendero Derrumbe, (elevación 1220 metros). 16 Agosto 2003. (03-SRNP-4585-DHJ73454.JPG).Figura 9. Pupa de Xylophanes acrus, (Sphingidae), posición dorsal en este estadio no se alimenta, Sector Cacao, Sendero Derrumbe, (elevación 1220 metros). 16 Agosto 2003. (03-SRNP-4585-DHJ73454.JPG).

 

Figura 10. Pupa de <i>Xylophanes acrus</i>, (Sphingidae), posición lateral en este estadio no se alimenta, Sector Cacao, Sendero Derrumbe, (elevación 1220 metros). 16 Agosto 2003. (03-SRNP-4585-DHJ73456.JPG).Figura 10. Pupa de Xylophanes acrus, (Sphingidae), posición lateral en este estadio no se alimenta, Sector Cacao, Sendero Derrumbe, (elevación 1220 metros). 16 Agosto 2003. (03-SRNP-4585-DHJ73456.JPG).

 

Figura 11 Pupa de <i>Xylophanes acrus</i>, (Sphingidae), en este estadio no se alimenta, Sector Cacao, Sendero Derrumbe, (elevación 1220 metros). 16 Agosto 2003. (03- SRNP-4585-DHJ73460.JPG).Figura 11 Pupa de Xylophanes acrus, (Sphingidae), en este estadio no se alimenta, Sector Cacao, Sendero Derrumbe, (elevación 1220 metros). 16 Agosto 2003. (03- SRNP-4585-DHJ73460.JPG).

 

Adulto de Xylophanes acrus: En (Fig. 12), se muestra un adulto hembra mide 98 milímetros con sus alas anteriores en parte de zona basal color negro, extendiéndose con color café hasta el margen y una línea café oscuro en zona discal.

En alas posteriores se observa negro en su zona basal, continuando con una franja color café claro en su zona discal y terminando en color negro submargen y terminando con margen externo café claro.

El dorso es café con manchas negras laterales en su dorso y parte abdominal.

Figura 12. Adulto de <i>Xylophanes acrus</i>, (Sphingidae), posición vista dorsal (Hembra). (00- SRNP-9444-DHJ95826.jpg).Figura 12. Adulto de Xylophanes acrus, (Sphingidae), posición vista dorsal (Hembra). (00- SRNP-9444-DHJ95826.jpg).

 

En (Fig. 13), se observa en posición ventral color negro en zona basal extendiéndose un poco a zona discal. un color café hacia las zonas discales en todas sus alas con pintas pequeñas negras en zona discal y color café claro hacia el margen externo.

Figura 13. Adulto de <i>Xylophanes acrus</i>, (Sphingidae), posición vista ventral (Hembra). (00- SRNP-9444-DHJ95827.jpg).Figura 13. Adulto de Xylophanes acrus, (Sphingidae), posición vista ventral (Hembra). (00- SRNP-9444-DHJ95827.jpg).

 

En (Fig. 14), se muestra el adulto macho es mas pequeño mide 88 milímetros de igual coloración que los anteriores y en posición dorsal. En (Fig. 15), se observa en posición ventral un macho.

Figura 14. Adulto de <i>Xylophanes acrus</i>, (Sphingidae), posición vista dorsal (macho). (01- SRNP-21266-DHJ35410.jpg).Figura 14. Adulto de Xylophanes acrus, (Sphingidae), posición vista dorsal (macho). (01- SRNP-21266-DHJ35410.jpg).

 

Figura 15. Adulto de <i>Xylophanes acrus</i>, (Sphingidae), posición vista ventral (macho). (01-SRNP-21266- DHJ35411.jpg).Figura 15. Adulto de Xylophanes acrus, (Sphingidae), posición vista ventral (macho). (01-SRNP-21266- DHJ35411.jpg).

 

Planta hospedera y su ecosistema. Los cientos de records de larvas del género Aellopos ceculus acumulados sobre los años por el Inventario de mariposas de ACG ( http://janzen.bio.upenn.edu/caterpillars/database.lasso), demuestran que son 100% específicos en alimentarse de la familia Rubiaceae.

Esta larva la podemos encontrar en la planta Psychotria panamensis (Rubiaceae), planta de un metro de altura con hojas simples opuestas, estipulas laterales verdes hojas verdes en envés, haz y margen entero (Fig. 16).

En (Fig. 17), Psychotria chagrensis (Rubiaceae), planta de un metro de altura hojas simples opuestas, con estipulas laterales café haz verde brillante.

Figura 16. Planta hospedera de <i>Xylophanes acrus</i>, (Shingidae). Planta <i>Psychotria panamensis</i> (Rubiaceae). Foto Jorge Hernández, 26 Setiembre 2008.Figura 16. Planta hospedera de Xylophanes acrus, (Shingidae). Planta Psychotria panamensis (Rubiaceae). Foto Jorge Hernández, 26 Setiembre 2008.

 

Figura 17. Planta hospedera de <i>Xylophanes acrus</i>, (Shingidae). Planta <i>Psychotria chagrensis</i> (Rubiaceae). Foto Jorge Hernández, 4 Febrero 2009.Figura 17. Planta hospedera de Xylophanes acrus, (Shingidae). Planta Psychotria chagrensis (Rubiaceae). Foto Jorge Hernández, 4 Febrero 2009.