En el bosque húmedo y lluvioso de Estación Quica perteneciente al Area de Conservación Guanacaste hay una gran variedad de larvas de mariposas nocturnas de todo tamaño y color. Entre ellas tenemos Xylophanes pluto Sphingidae.

Figura 1. Adulto de <i>Xylophanes pluto</i> (Sphingidae), mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Tibio Perla, Sector Mundo Nuevo ACG (330m). Voucher: 05-SRNP-66286-DHJ328032.jpg.Figura 1. Adulto de Xylophanes pluto (Sphingidae), mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Tibio Perla, Sector Mundo Nuevo ACG (330m). Voucher: 05-SRNP-66286-DHJ328032.jpg.

Sphingidae. Los Sphingidae son mariposas de la luz, son un familia de polillas de gran tamaño con las alas anteriores estrechas y alargadas, y las posteriores redondeadas y mucho más pequeñas. Las especies de la familia Sphingidae son insectos de hábitos nocturnos aunque hay algunas especies que son crepúsculares y otras enteramente diurnas.

El nombre científico de la familia alude a la conducta de estas larvas de permanecer inmóviles durante largos períodos de tiempo ya sea en una posición recta o encorvada. Los adultos o mariposas de los Sphingidae tienen un cuerpo robusto de gran tamaño y su envergadura alar varia entre los 35 y 170 mm. La cabeza es grande y presentan ojos generalmente prominentes, las antenas son de forma variada y muestran un ligero engrosamiento hacia la región media mientras que la proboscis (aparato que usan de los lepidópteros para chupar líquidos) es desnuda y muy larga.

Las alas anteriores son de colores sombríos predominando el negro y pardo pero en varias especies se observan colores blancos y grises. En las alas posteriores en cambio se observa un predominio de colores llamativos como el amarillo y anaranjado además del rojo el rosado los cuales se combinan con el negro dando lugar a un patrón de coloración aposemático (coloraciones y estructuras llamativas que repelen a los depredadores, también incluyen movimientos sonidos y olores).

El abdómen es grueso y varía en coloración. Estas polillas llegan a vivir largos períodos de tiempo y tienen vuelo muy rápido y potente que les permite recorrer largas distancias, se alimentan de néctar de flores posándose en ellas o manteniendo un vuelo estático.

Los huevos de los Sphingidae por lo general es solitario aunque algunas especies llegan a ovipositar hasta 100 huevos en una misma hoja, estos tienen forma esférica, de color amarillo o blanco. Las larvas son importantes plagas de algunos cultivos como la papa, el tomate, árboles frutales y de plantas ornamentales. Los daños que ocasionan pueden ser devastadores pues algunas especies llegan a desfoliar las plantas de las cuales se alimentan.

Historia natural de Xylophanes pluto (Sphingidae). Es una mariposa nocturna que habita en bosque seco y lluvioso. Estas larvas se hospedan y alimentan de plantas de la familia Rubiaceae, en un mismo hospedero se pueden encontrar una o varias larvas, se posan sobre las ramas u hojas  donde se estan alimentando, en ocasiones se encuentran en el tronco o suelo durante el día, esto para no ser observadas muy fácil por sus depredadores (Fig. 2).

La época de reproducción de las larvas Xylophanes pluto se da en todos los meses del año dependiendo del Sector donde habite, esta especie es de tamaño mediano y de crecimiento rápido por lo que sus larvas pueden durar en proceso de alimentación desde su primer estadío (I) a prepupa unos 30 días (Figs. 3 y 4).

Desde hace varios años y en la actualidad se ha llevado a cabo en el Area de Conservación Guanacaste (ACG) el inventario de recolección y crianza de larvas de mariposas, y durante todo este proyecto se han encontrado varias larvas Xylophanes pluto, el primer registro fue colectado en Sector Santa Rosa ACG en el año 1981 y hasta el año 2015 se contabilizan 653 records de esta larva, de los cuales 317 registros indican que nació el adulto o mariposa, 73 registros más indican que fueron atacados por alguna especie de insecto parasitario ya sea avispas (Hymenoptera) o moscas (Dyptera).

Algunas de las especies de parásitos que atacan las larvas Xylophanes pluto son: Thyreodon sharkeyi, Belvosia Woodley07, Drino Wood06DHJ02, Drino Wood12, Hyphantrophaga Wood03DHJ03, Patelloa xanthuraDHJ01, Charmedia chavarriai, Cryptophion inaequalipesDHJ02 y Drino incomptaDHJ04 de algunas de estas especies mostraré información más adelante en este mismo artículo.

Cabe mencionar que en todo el Area de Conservación Guanacaste (ACG) los Sectores donde se han colectado las larvas Xylophanes pluto son: Brasilia, Potrerillos, Quebrada Grande, Sector Cacao, Sector Del Oro, Sector El Hacha, Sector Horizontes, Sector Mundo Nuevo, Sector Orosí,  Sector Pitilla, Sector Pocosol, Sector Rincón Rain Forest, Sector San Cristóbal, Sector Santa María y Sector Santa Rosa.

Figura 2. Larva de <i>Xylophanes pluto</i> (Sphingidae), en tercer estadío (PPU), mostrando parte lateral, localidad Loaciga, Sector Pitilla ACG (445m). Voucher: 06-SRNP-30423-DHJ409916.jpg.Figura 2. Larva de Xylophanes pluto (Sphingidae), en tercer estadío (PPU), mostrando parte lateral, localidad Loaciga, Sector Pitilla ACG (445m). Voucher: 06-SRNP-30423-DHJ409916.jpg.
Figura 3. Larva de <i>Xylophanes pluto</i> (Sphingidae), en penúltimo estadío (PU), mostrando parte lateral, localidad Pasmompa, Sector Pitilla ACG (440m). Voucher: 14-SRNP-30871-DHJ721023.jpg.Figura 3. Larva de Xylophanes pluto (Sphingidae), en penúltimo estadío (PU), mostrando parte lateral, localidad Pasmompa, Sector Pitilla ACG (440m). Voucher: 14-SRNP-30871-DHJ721023.jpg.

Figura 4. Larva de <i>Xylophanes pluto</i> (Sphingidae), en último estadío (U), mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Cementerio, Sector San Cristóbal ACG (700m). Voucher: 02-SRNP-1569-DHJ87861.jpg.Figura 4. Larva de Xylophanes pluto (Sphingidae), en último estadío (U), mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Cementerio, Sector San Cristóbal ACG (700m). Voucher: 02-SRNP-1569-DHJ87861.jpg.

 

Adulto de Xylophanes pluto (Sphingidae), vista dorsal. Voucher: 09-SRNP-72878-DHJ519438.jpg
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Pupa de Xylophanes pluto (Sphingidae). Las pupas de Xylophanes pluto son de color café claro, y de forma alargada. En este estado no sufre cambios solo se mantiene a la espera del nacimiento o eclosión de la mariposa que puede durar alrededor de unos 15 a 22 días, (Fig. 5).

Figura 5. Pupa de <i>Xylophanes pluto</i> (Sphingidae), mostrando parte lateral, localidad Quebrada Cementerio, Sector San Cristóbal ACG (700m). Voucher: 02-SRNP-176-DHJ64282.jpg.Figura 5. Pupa de Xylophanes pluto (Sphingidae), mostrando parte lateral, localidad Quebrada Cementerio, Sector San Cristóbal ACG (700m). Voucher: 02-SRNP-176-DHJ64282.jpg.

 Adultos de Xylophanes pluto (Sphingidae). Los adultos o mariposas de las larvas Xylophanes pluto suelen tener cuerpos muy robustos y las alas densamente cubiertas de escamas, machos y hembras suelen vivir muy poco tiempo que va entre los 10 y 30 días.
Estos adultos liban néctar mientras permanecen en vuelo sobre las flores, (Figs. 6, 7, 8 7 9).

Figura 6. Adulto de <i>Xylophanes pluto</i> (Sphingidae), Macho, mostrando parte dorsal, localidad Luces, Sector Santa Rosa ACG (300m). Voucher: 05-SRNP-64458-DHJ357924.jpg.Figura 6. Adulto de Xylophanes pluto (Sphingidae), Macho, mostrando parte dorsal, localidad Luces, Sector Santa Rosa ACG (300m). Voucher: 05-SRNP-64458-DHJ357924.jpg. Figura 7. Adulto de <i>Xylophanes pluto</i> (Sphingidae), Macho, mostrando parte ventral, localidad Luces, Sector Santa Rosa ACG (300m). Voucher: 05-SRNP-64458-DHJ357925.jpg.Figura 7. Adulto de Xylophanes pluto (Sphingidae), Macho, mostrando parte ventral, localidad Luces, Sector Santa Rosa ACG (300m). Voucher: 05-SRNP-64458-DHJ357925.jpg.
Figura 8. Adulto de <i>Xylophanes pluto</i> (Sphingidae), Hembra, mostrando parte dorsal, localidad Pasmompa, Sector Pitilla ACG (440m). Voucher: 06-SRNP-31054-DHJ347464.jpg.Figura 8. Adulto de Xylophanes pluto (Sphingidae), Hembra, mostrando parte dorsal, localidad Pasmompa, Sector Pitilla ACG (440m). Voucher: 06-SRNP-31054-DHJ347464.jpg. Figura 9. Adulto de <i>Xylophanes pluto</i> (Sphingidae), Hembra, mostrando parte ventral, localidad Pasmompa, Sector Pitilla ACG (440m). Voucher: 06-SRNP-31054-DHJ347465.jpg.Figura 9. Adulto de Xylophanes pluto (Sphingidae), Hembra, mostrando parte ventral, localidad Pasmompa, Sector Pitilla ACG (440m). Voucher: 06-SRNP-31054-DHJ347465.jpg.

Capullo de parásito Cryptophion inaequalipesDHJ02 (Ichneumonidae) de Xylophanes pluto (Sphingidae). Esta especie de parásito se le conoce que ataca las larvas de Sphingidae y en especial solo al género Xylophanes, el ataque se da a las larvas en estadíos pequeños. Cuando estos parásitos salen de las larvas quedan pegados a las hojas y envueltos en la cutícula de las larvas (pellejo) quedando en forma de momia (Fig. 10). De este capullo la cantidad de adultos (avispa) que nace es solo 1 por larva parasitada, y que dura aproximadamente unos 8 o 10 días (figs. 11 y 12).

En este caso damos a conocer este parásito con nombre interino de Cryptophion inaequalipesDHJ02, por lo que decimos que es un individuo que pertenece al género Cryptophion y por el momento la especie por definir.
Podemos decir que este Ichneumonidae es una de las muchas especies que se han dado a conocer por medio del proyecto de recolección y crianza de larvas de mariposas en el Area de Conservación Guanacaste. Cabe mencionar que según registros de base de datos GCAVoucherDB encontramos que hay 12142 récords criados del género Xylophanes y de estos hay solamente 75 parasitados por Cryptophion inaequalipesDHJ02.

Figura 10. Capullo de parásito Ichneumonidae de <i>Xylophanes pluto</i> (Sphingidae), mostrando parte dorsal, localidad Colocho, Sector Pitilla ACG (375m). Voucher: 07-SRNP-30493-DHJ448400.jpg.Figura 10. Capullo de parásito Ichneumonidae de Xylophanes pluto (Sphingidae), mostrando parte dorsal, localidad Colocho, Sector Pitilla ACG (375m). Voucher: 07-SRNP-30493-DHJ448400.jpg.
Figura 11. Adulto Cryptophion inaequalipesDHJ02 Ichneumonidae de <i>Xylophanes pluto</i> (Sphingidae), mostrando parte ventral, localidad Colocho, Sector Pitilla ACG (375m). Voucher: 07-SRNP-30493-DHJ418601.jpg.Figura 11. Adulto Cryptophion inaequalipesDHJ02 Ichneumonidae de Xylophanes pluto (Sphingidae), mostrando parte ventral, localidad Colocho, Sector Pitilla ACG (375m). Voucher: 07-SRNP-30493-DHJ418601.jpg. Figura 12. Adulto Cryptophion inaequalipesDHJ02 Ichneumonidae de <i>Xylophanes pluto</i> (Sphingidae), mostrando parte ventral, localidad Colocho, Sector Pitilla ACG (375m). Voucher: 07-SRNP-30493-DHJ418599.jpg.Figura 12. Adulto Cryptophion inaequalipesDHJ02 Ichneumonidae de Xylophanes pluto (Sphingidae), mostrando parte ventral, localidad Colocho, Sector Pitilla ACG (375m). Voucher: 07-SRNP-30493-DHJ418599.jpg.

Parásitos Drino incomptaDHJ04 (Tachinidae) de Xylophanes pluto (Sphingidae). En resumen al parecer esta especie de parásito también solo ataca larvas de Sphingidae y del género Xylophanes asi lo confirman los pocos registros que muestra base de datos GCAVoucherDB de ataques de Drino incomptaDHJ04.
Los insectos parasitarios Drino incomptaDHJ04 son moscas y atacan las larvas en último estadío, prepupa y pupa, para eclosionar duran al menos unos 8 o 15 días. La cantidad de adultos Drino incomptaDHJ04 es variable 2 - 10 o más.
En este caso damos a conocer este parásito con nombre interino de Drino incomptaDHJ04, por lo que decimos que es un individuo que pertenece al género Drino y por el momento la especie por definir.


Podemos decir que este Tachinidae es una de las muchas especies que se han dado a conocer por medio del proyecto de recolección y crianza de larvas de mariposas en el Area de Conservación Guanacaste. Cabe mencionar que según registros de base de datos GCAVoucherDB encontramos que hay 12142 récords criados del género Xylophanes y de estos hay solamente 7 parasitados por Drino incomptaDHJ04.

Figura 13. Parásitos Tachinidae de <i>Xylophanes pluto</i> (Sphingidae), mostrando parte dorsal, localidad Casa Hacha Vieja, Sector El Hacha ACG (290m). Voucher: 14-SRNP-58148-DHJ804903.jpg.Figura 13. Parásitos Tachinidae de Xylophanes pluto (Sphingidae), mostrando parte dorsal, localidad Casa Hacha Vieja, Sector El Hacha ACG (290m). Voucher: 14-SRNP-58148-DHJ804903.jpg.

Planta hospedera de Xylophanes pluto (Sphingidae). En la fig 14 se observa una de las plantas alimenticias de Xylophanes pluto, planta conocida cientifícamente como: Hamelia patens y pertenece a la familia Rubiaceae. Hamelia patens es una especie de arbusto que alcanza un tamaño aproximado de unos 6 metros de altura. Hojas elípticas de 6-20 cm de largo y de 2-10 cm de ancho, ápice acuminado, base aguda, estípulas de 2-5 mm de largo. Inflorescencias anaranjadas o rojas de 4-15 cm de largo y 5-15 cm de ancho, pendáculos de 10-30 mm de largo, corola tubular. Frutos de 8-15 mm de largo y 5-12 mm de ancho.
Los colibríes son atraídos por sus flores, otras aves se alimentan de los frutos, el forraje también atrae pequeños insectos. El fruto tiene un sabor ácido, y es muy apreciado por algunos pájaros.

Además esta planta se le conoce que tiene una serie de compuestos medicinales, pero ningún estudio cientifíco de utilidad médica se le ha realizado hasta el momento.

El cocimiento de las hojas se usa para tratar; desórdenes menstruales, anemia, cáncer, malaria, sífilis y para matar piojos de las bestias. El cocimiento de la raíz se usa para expulsar cálculos renales y combatir la diábetes y reumatismo. La infusión o cocimiento de hojas y tallos se aplican para tratar heridas llagas, quemaduras y úlceras. El jugo de las hojas se usa para picaduras de insectos e irritaciones. Esta planta tiene propiedades desinflamantes, astringentes, antisépticas y cicatrizantes.

Figura 14. Planta hospedera de <i>Xylophanes pluto</i> (Sphingidae), esta planta se llama <i>Hamelia patens</i> (Rubiaceae), localidad Medrano, Sector Pitilla ACG (380m). Foto; Ricardo Calero 29 junio 2016.Figura 14. Planta hospedera de Xylophanes pluto (Sphingidae), esta planta se llama Hamelia patens (Rubiaceae), localidad Medrano, Sector Pitilla ACG (380m). Foto; Ricardo Calero 29 junio 2016.

 

05-SRNP-66286-DHJ328032
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Figura 1. Adulto de Xylophanes pluto (Sphingidae), mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Tibio Perla, Sector Mundo Nuevo ACG (330m). Voucher: 05-SRNP-66286-DHJ328032.jpg.
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Figura 2. Larva de Xylophanes pluto (Sphingidae), en tercer estadío (PPU), mostrando parte lateral, localidad Loaciga, Sector Pitilla ACG (445m). Voucher: 06-SRNP-30423-DHJ409916.jpg.
14-SRNP-30871-DHJ721023
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Figura 3. Larva de Xylophanes pluto (Sphingidae), en penúltimo estadío (PU), mostrando parte lateral, localidad Pasmompa, Sector Pitilla ACG (440m). Voucher: 14-SRNP-30871-DHJ721023.jpg.
02-SRNP-1569-DHJ87861
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Figura 4. Larva de Xylophanes pluto (Sphingidae), en último estadío (U), mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Cementerio, Sector San Cristóbal ACG (700m). Voucher: 02-SRNP-1569-DHJ87861.jpg.
02-SRNP-176-DHJ64282
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Figura 5. Pupa de Xylophanes pluto (Sphingidae), mostrando parte lateral, localidad Quebrada Cementerio, Sector San Cristóbal ACG (700m). Voucher: 02-SRNP-176-DHJ64282.jpg.
05-SRNP-64458-DHJ357924
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Figura 6. Adulto de Xylophanes pluto (Sphingidae), Macho, mostrando parte dorsal, localidad Luces, Sector Santa Rosa ACG (300m). Voucher: 05-SRNP-64458-DHJ357924.jpg.
05-SRNP-64458-DHJ357925
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Figura 7. Adulto de Xylophanes pluto (Sphingidae), Macho, mostrando parte ventral, localidad Luces, Sector Santa Rosa ACG (300m). Voucher: 05-SRNP-64458-DHJ357925.jpg.
06-SRNP-31054-DHJ347464
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Figura 8. Adulto de Xylophanes pluto (Sphingidae), Hembra, mostrando parte dorsal, localidad Pasmompa, Sector Pitilla ACG (440m). Voucher: 06-SRNP-31054-DHJ347464.jpg.
06-SRNP-31054-DHJ347465
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Figura 9. Adulto de Xylophanes pluto (Sphingidae), Hembra, mostrando parte ventral, localidad Pasmompa, Sector Pitilla ACG (440m). Voucher: 06-SRNP-31054-DHJ347465.jpg.
07-SRNP-30493-DHJ448400
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Figura 10. Capullo de parásito Ichneumonidae de Xylophanes pluto (Sphingidae), mostrando parte dorsal, localidad Colocho, Sector Pitilla ACG (375m). Voucher: 07-SRNP-30493-DHJ448400.jpg.
07-SRNP-30493-DHJ418601
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Figura 11. Adulto Cryptophion inaequalipesDHJ02 Ichneumonidae de Xylophanes pluto (Sphingidae), mostrando parte ventral, localidad Colocho, Sector Pitilla ACG (375m). Voucher: 07-SRNP-30493-DHJ418601.jpg.
07-SRNP-30493-DHJ418599
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Figura 12. Adulto Cryptophion inaequalipesDHJ02 Ichneumonidae de Xylophanes pluto (Sphingidae), mostrando parte ventral, localidad Colocho, Sector Pitilla ACG (375m). Voucher: 07-SRNP-30493-DHJ418599.jpg.
14-SRNP-58148-DHJ804903
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Figura 13. Parásitos Tachinidae de Xylophanes pluto (Sphingidae), mostrando parte dorsal, localidad Casa Hacha Vieja, Sector El Hacha ACG (290m). Voucher: 14-SRNP-58148-DHJ804903.jpg.
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Figura 14. Planta hospedera de Xylophanes pluto (Sphingidae), esta planta se llama Hamelia patens (Rubiaceae), localidad Medrano, Sector Pitilla ACG (380m). Foto; Ricardo Calero 29 junio 2016.
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Bibliografía: http://janzen.bio.upenn.edu/caterpillars/database.lasso
Parataxónoma: Dinia Martínez, Estación Quica, Area de Conservación Guanacaste
dinia.martinez@acguanacaste.ac.cr