En el paisaje del Area de Conservación Guanacaste (ACG), en el bosque lluvioso de Estación Quica es muy frecuente ver mariposas diurnas volando de un lado a otro, de muchas especies y familias en esta página mostraré la historia de la larva llamada Nicephellus nicephorus que pertenece a la familia (Hesperiidae).

Figura 1. Adulto <i>Nicephellus nicephorus</i> (Hesperiidae), mostrando parte ventral, localidad  Finca Araya (295m), Voucher; 02-SRNP-16679-DHJ38497.jpg.Figura 1. Adulto Nicephellus nicephorus (Hesperiidae), mostrando parte ventral, localidad Finca Araya (295m), Voucher; 02-SRNP-16679-DHJ38497.jpg.

Características de Hesperiidae. Los Hesperiidae. Los Hesperiidae son una familia de lepidópteros que habitan zonas abiertas y vegetación densa, incluye mariposas robustas, pequeñas y grandes. Además se caracterizan de otras familias por poseer antenas separadas y en la punta generalmente curvas. Las especies de esta familia figuran entre las mariposas diurnas mas primitivas de vuelo inicio rápido y corto, una vez que aprenden a asociarse es fácil poder identificarlas esto por la forma única de esta familia de construir refugios o casitas como comúnmente les llamamos, estas las usan para vivir y permanecer ahí su ciclo de vida y desarrollo, también les sirven de escondite de sus depredadores. Cabe mencionar que durante su etapa de vida y desarrollo pueden cambiar de casita varias veces en su mismo hospedero, cada especie de esta familia tiene su forma de hacer casas o escondites y pueden cambiar varias veces conforme van aumentando de tamaño.

Historia natural de Nicephellus nicephorus (Hesperiidae). Es una mariposa diurna que habita en bosque seco y lluvioso, los adultos o mariposas de las larvas Nicephellus nicephorus depositan sus huevos sobre plantas de la familia Malpighiaceae, donde pasan unos días para nacer las larvitas, estas una vez que emergen y se asocian con el ambiente construyen su casita o refugio donde posan sus días de vida y desarollo y además les sirve de escondite ante sus depredadores. Estas larvas se reproducen en todos los meses del año dependiendo el Sector donde habiten. Cabe destacar que durante los años del proyecto de recoleción y crianza de larvas de mariposas en el Area de Conservación Guanacaste y según registros de base de datos GCAVoucherDB esta larva Nicephellus nicephorus (Hesperiidae), no cuenta con muchos registros colectados por lo que podemos decir que es una larva poco común o difícil de encontrar. El primer record de esta larva fue colectado en el año 1998 en el Sector El Hacha, y hasta el año 2015 solo contabilizan 44 records de esta larva, de los cuales se han obtenido 14 adultos o mariposas como comúnmente conocemos, hasta la fecha no se registra ningún dato que confirme que haya sido atacado por alguna especie de insecto parasitario, ya sea mosca (Diptera) o avispa (Hymenoptera). Esta larva Nicephellus nicephorus se ha colectado en los siguientes sectores; Brasilia, Sector Del Oro, , Sector Pitilla, Sector Rincon Rain Forest, Sector San Cristobal y Sector El Hacha.

Mapa mostrando sitios de mayor colecta de Nicephellus nicephorus en Area de Concervación Guanacaste

Casita de Nicephellus nicephorus (Hesperiidae).  En la (Fig. 2) podemos observar casita o refugio de larva Nicephellus nicephorus, como lo mencione en el texto anterior cada especie tiene su forma o estilo de construir su escondite, esta especie de larvas las hacen recortando un margen de la hoja y doblando hacia la parte de arriba y la fijan con hilos de seda que ella misma produce cuando esta en construcción, ya cuando esta en último estadío enrrolla la hoja en forma de media luna o pega dos hojas una sobre la otra.

Figura 2. Casita de larva <i>Nicephellus nicephorus</i> (Hesperiidae), localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71731-DHJ727851.jpg.Figura 2. Casita de larva Nicephellus nicephorus (Hesperiidae), localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71731-DHJ727851.jpg.
Figura 3. Larva <i>Nicephellus nicephorus</i> (Hesperiidae), en tercer estadío (PPU), mostrando parte lateral, localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71731-DHJ727852.jpg.Figura 3. Larva Nicephellus nicephorus (Hesperiidae), en tercer estadío (PPU), mostrando parte lateral, localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71731-DHJ727852.jpg.
Figura 4. Larva <i>Nicephellus nicephorus</i> (Hesperiidae), en penúltimo estadío (PU), mostrando parte lateral, localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71731-DHJ727852.jpg.Figura 4. Larva Nicephellus nicephorus (Hesperiidae), en penúltimo estadío (PU), mostrando parte lateral, localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71731-DHJ727852.jpg.
Figura 5. Larva <i>Nicephellus nicephorus</i> (Hesperiidae), en último estadío (U), mostrando parte lateral, localidad Finca Araya (295m). Voucher; 02-SRNP-16678-DHJ68327.jpg.Figura 5. Larva Nicephellus nicephorus (Hesperiidae), en último estadío (U), mostrando parte lateral, localidad Finca Araya (295m). Voucher; 02-SRNP-16678-DHJ68327.jpg.

Prepupa de larva Nicephellus nicephorus (Hesperiidae). En la (Fig. 6) se puede observar larva Nicephellus nicephorus en estado de prepupa, en este estado sufre algunos cambios como; cambia de coloración de cuerpo, deja de alimentarse por completo, reduce de tamaño, se mantiene fijo en un solo lugar como es muy característico de esta familia se mantienen en sus casitas o refugios, puede permanecer así 2 o 3 días para mudar a pupa.

Figura 6. Larva <i>Nicephellus nicephorus</i> (Hesperiidae), en estado de prepupa, mostrando parte lateral, localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71731-DHJ727852.jpg.Figura 6. Larva Nicephellus nicephorus (Hesperiidae), en estado de prepupa, mostrando parte lateral, localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71731-DHJ727852.jpg.

Pupa de larva Nicephellus nicephorus (Hesperiidae). En (Fig. 7) observamos pupa de Nicephellus nicephorus, es de color café oscuro. En este estado no sufre ningún cambio solo se permanece a la espera del nacimiento o eclosión del adulto o mariposa la cuál dura al menos unos 15 a 28 días.

Figura 7. Pupa de <i>Nicephellus nicephorus</i> (Hesperiidae), mostrando parte lateral, localidad  Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71731-DHJ727852.jpg.Figura 7. Pupa de Nicephellus nicephorus (Hesperiidae), mostrando parte lateral, localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71731-DHJ727852.jpg.

Adultos de larva Nicephellus nicephorus (Hesperiidae). En las (Figs. 8, 9, 10 y 11) observamos adultos o mariposas de larva Nicephellus nicephorus, vemos que ambos sexos son de colores y de tamaños muy similares, alas anteriores y posteriores de color café oscuro, la amplitud de sus alas es de 55 a 60 mm.

Figura 8. Adulto <i>Nicephellus nicephorus</i> (Hesperiidae), (Macho) mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Raiz (280m) Voucher; 02-SRNP-5768-DHJ35068.jpg.Figura 8. Adulto Nicephellus nicephorus (Hesperiidae), (Macho) mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Raiz (280m) Voucher; 02-SRNP-5768-DHJ35068.jpg. Figura 9. Adulto <i>Nicephellus nicephorus</i> (Hesperiidae), (Macho) mostrando parte ventral, localidad Quebrada Raiz (280m) Voucher; 02-SRNP-5768-DHJ35069.jpg.Figura 9. Adulto Nicephellus nicephorus (Hesperiidae), (Macho) mostrando parte ventral, localidad Quebrada Raiz (280m) Voucher; 02-SRNP-5768-DHJ35069.jpg.
Figura 10. Adulto <i>Nicephellus nicephorus</i> (Hesperiidae), (Hembra) mostrando parte dorsal, localidad Camino Mangos (480m) Voucher; 02-SRNP-27689-DHJ37310.jpg.Figura 10. Adulto Nicephellus nicephorus (Hesperiidae), (Hembra) mostrando parte dorsal, localidad Camino Mangos (480m) Voucher; 02-SRNP-27689-DHJ37310.jpg. Figura 11. Adulto <i>Nicephellus nicephorus</i> (Hesperiidae), (Hembra) mostrando parte ventral, localidad Camino Mangos (480m) Voucher; 02-SRNP-27689-DHJ37311.jpg.Figura 11. Adulto Nicephellus nicephorus (Hesperiidae), (Hembra) mostrando parte ventral, localidad Camino Mangos (480m) Voucher; 02-SRNP-27689-DHJ37311.jpg.

Planta hospedera de larva Nicephellus nicephorus (Hesperiidae). En la (Fig.12) podemos observar una de varias plantas de las que se alimenta la larva Nicephellus nicephorus (Hesperiidae), esta lleva por nombre científico Byrsonima crassifolia (Malpighiaceae), o mas conocido por su nombre vulgar como Nance o Nancite, este es un árbol de hasta unos 15 metros de altura, de copas amplias, hojas alargadas simples de 5 a 15 cm de largo por 3 a 5 cm de ancho verdes oscuras glabras en el haz verde amarillentas y pubescentes en el envés, ramas ascendentes, corteza externa escamosa, flores en racimos de color amarillo, frutos de aproximadamente 2 a 4 cm de diámetro, comestibles cuando estan maduros presentan un color amarillo y un sabor dulce y agrio. Cabe mencionar que en Costa Rica esta fruta también se utiliza para hacer vinos o licor aromatizado, helados, mieles o almíbares, semillas blancas rodeadas de una conchita muy dura, esta planta habita en pastizales, vegetación secundaria, terrenos pedregosos y arenosos. Las larvas Nicephellus nicephorus también se alimentan de otros tipos de plantas que son; Heteropterys laurifolia (Malpighiaceae), e Hiraea reclinata (Malpighiaceae), Byrsonima crassifolia (Malpighiaceae), (Malpighiaceae) Tetrapterys discolor, pero es mas común encontrarlas alimentándose de Heteropterys macrostachya (Malpighiaceae).

Figura 12. Planta hospedera de larva <i>Nicephellus nicephorus</i> (Hesperiidae), esta planta se llama <i>Byrsonima crassifolia</i> (Malpighiaceae), localidad Estación Quica (470m). Figura 12. Planta hospedera de larva Nicephellus nicephorus (Hesperiidae), esta planta se llama Byrsonima crassifolia (Malpighiaceae), localidad Estación Quica (470m).

Bibliografía: http://janzen.bio.upenn.edu/caterpillars/database.lasso
Parataxónomo: Ricardo Calero, Estación Quica, Area de Conservación Guanacaste
ricardo.calero@acguanacaste.ac.cr