Figura 1. Adulto <i>Hypercompe icasia</i> (Erebidae). Hembra vista dorsal. (89-SRNP-267-DHJ39032).Figura 1. Adulto Hypercompe icasia (Erebidae). Hembra vista dorsal. (89-SRNP-267-DHJ39032).

El proyecto de crianza de larvas de mariposas en Area de Conservación Guanacaste (ACG), se lleva acabo con el objetivo de investigar cuantas especies de larvas de mariposa hay y consigo sus parásitos y plantas hospederas.


La crianza de larvas permite  observar en detalle todo su ciclo de vida cambios que comprenden de uno estadio a otro estadio, comportamientos en cuanto a su alimentación, si es o no selectiva en su dieta, si es o no una especie atractiva por sus parásitos.
El primer espécimen de  Hypercompe icasia, fue colectado en Area de Conservación Guanacaste (ACG) en junio del año 1978.
En los primeros años cuando el biólogo y profesor de la Universidad de Pennsilvania en Filadelfia Estados Unidos Daniel Janzen, promotor de dicho proyecto, da sus primeros pasos hacia la investigación de larvas en Costa Rica, no sé sabía mucho o casi nada del comportamiento, no solo de Hypercompe si no de muchas más especies de larvas de mariposas. Fue el 06 de junio de 1978 en el Sector Santa Rosa, que se colecta esta especie sin saber más adelante que sería una especie de larva muy generalista en su alimentación.

Adultos de Hypercompe icasia: Estas mariposas son de un tamaño medio, con colores no tan atractivos, en Area de Conservación Guanacaste hay reportadas y criadas hasta el momento seis especies de Hypercompe: Hypercompe icasia, Hypercompe albescens, Hypercompe laeta, Hypercompe icasiaDHJ01, Hypercompe icasiaDHJ04, Hypercompe icasiaDHJ05.

A manera de información, quizás usted como lector se preguntará por qué en algunas de las especies se les agrega la palabra o código DHJ01 o DHJ05, esto se agrega a una especie que todavía está en proceso de su legitimidad en cuanto a su especie, en otras palabras es un nombre interino.
Entre hembra y macho, no hay grandes diferencias, en cuanto a patrones y colores se puede discriminar entre ambos sexos observando muy de cerca el tamaño de su abdomen, la hembra siempre va a tener el abdomen más abultado.

Figura 2. Hembra <i>Hypercompe icasia</i>, (Erebidae). Area de Conservación Guanacaste, Sector Santa Rosa, Encino Guacimal. Vista dorsal. (89-SRNP-267-DHJ39032).Figura 2. Hembra Hypercompe icasia, (Erebidae). Area de Conservación Guanacaste, Sector Santa Rosa, Encino Guacimal. Vista dorsal. (89-SRNP-267-DHJ39032). Figura 3. Hembra <i>Hypercompe icasia</i>, (Erebidae). Area de Conservación Guanacaste, Sector Santa Rosa, Encino Guacimal. Vista ventral. (89-SRNP-267-DHJ39033).Figura 3. Hembra Hypercompe icasia, (Erebidae). Area de Conservación Guanacaste, Sector Santa Rosa, Encino Guacimal. Vista ventral. (89-SRNP-267-DHJ39033).

En las siguientes figuras, se puede observar diferentes ejemplares de éste género Hypercompe:

Figura 4. <i>Hypercompe albescens</i> (Erebidae). Vista dorsal. (90-SRNP-372-DHJ39036).Figura 4. Hypercompe albescens (Erebidae). Vista dorsal. (90-SRNP-372-DHJ39036).  Figura 5. <i>Hypercompe laeta</i> (Erebidae). Vista dorsal. (98-SRNP-6957-DHJ38376).Figura 5. Hypercompe laeta (Erebidae). Vista dorsal. (98-SRNP-6957-DHJ38376).
Figura 6. <i>Hypercompe</i> icasiaDHJ01 (Erebidae). Vista dorsal. (00-SRNP-14845-DHJ93480).Figura 6. Hypercompe icasiaDHJ01 (Erebidae). Vista dorsal. (00-SRNP-14845-DHJ93480). Figura 7. <i>Hypercompe</i> icasiaDHJ04 (Erebidae). Vista dorsal. (01-SRNP-15298-DHJ93468).Figura 7. Hypercompe icasiaDHJ04 (Erebidae). Vista dorsal. (01-SRNP-15298-DHJ93468).

Larvas: 

Hypercompe icasia, es una larva que puede aparentar se urticante pero ella no pose toxinas que puedan ocasionar alguna reacción alérgica. Ver (Fig. 8) Se puede catalogar como una larva muy generalista o sea su alimentación es muy pero muy variada, su comportamiento en la alimentación es un poco diferente en relación a otras familias, ella va cortando muy muy rápido pedacitos grandes de hojas, por que sus mandíbulas son como tijeras. Esta es una razón el porque rápidamente pueden defoliar un árbol.

Figura 8. <i>Hypercompe icasia</i> (Erebidae), último estadio. Se puede observar en la mano como ella camina sin causar alergia. (14-SRNP-12013-DHJ802633.jpg).Figura 8. Hypercompe icasia (Erebidae), último estadio. Se puede observar en la mano como ella camina sin causar alergia. (14-SRNP-12013-DHJ802633.jpg).

 

 Este es un claro ejemplo de como estas larvas, cortan pedazos grandes de hojas, lo hacen muy seguido y en ocasiones una vez comida toda la hoja, cortan el pecíolo o como se le llama común mente el palito de la hoja que la une a la rama y a sí sucesivamente lo pude hacer con todas las ramas donde se esta alimentando. 


Este comportamiento permite muchas veces localizarlas con mucha más facilidad. Esta es una de las imágenes que conforme pasan los años nos ayudan a ir poco a poco entendiendo su estilo de vida.

Figura 9. <i>Ficus hondurensis</i> (Moraceae), hoja comida por <i>Hypercompe icasia</i> (Erebidae). (08-SRNP-14184-DHJ438068.jpg).Figura 9. Ficus hondurensis (Moraceae), hoja comida por Hypercompe icasia (Erebidae). (08-SRNP-14184-DHJ438068.jpg).

 

Figura 10. Larva último estadio <i>Hypercompe icasia</i> (Erebidae). (14-SRNP-12013-DHJ802623.jpg).Figura 10. Larva último estadio Hypercompe icasia (Erebidae). (14-SRNP-12013-DHJ802623.jpg).

 

Figura 11. Larva último estadio <i>Hypercompe icasia</i> (Erebidae). Area de Conservación Guanacaste, Sector Santa Rosa, Area Administrativa. (95-SRNP-258-DHJ21476.jpg).Figura 11. Larva último estadio Hypercompe icasia (Erebidae). Area de Conservación Guanacaste, Sector Santa Rosa, Area Administrativa. (95-SRNP-258-DHJ21476.jpg).

 

Figura 12. Pupa <i>Hypercompe icasia</i> (Erebidae). Area de Conservación Guanacaste, Sector Cacao, Estación Cacao. Es importante hacer la observación de esta imagen, de esta pupa no obtuvimos el adulto, en su lugar eclocionaron parásitos de,  <i>Patelloa</i> xanthuraDHJ01 (Tachinidae) (moscas). (19-SRNP-31045-DHJ765737.jpg).Figura 12. Pupa Hypercompe icasia (Erebidae). Area de Conservación Guanacaste, Sector Cacao, Estación Cacao. Es importante hacer la observación de esta imagen, de esta pupa no obtuvimos el adulto, en su lugar eclocionaron parásitos de, Patelloa xanthuraDHJ01 (Tachinidae) (moscas). (19-SRNP-31045-DHJ765737.jpg).

 

Hypercompe tienen grandes y pequeñas diferencias entre sus adultos, sus larvas no son la excepción también observe las siguientes imágenes:

Figura 13. Larva último estadio <i>Hypercompe albescens</i> (Erebidae). (12-SRNP-13025-DHJ498638.jpg).Figura 13. Larva último estadio Hypercompe albescens (Erebidae). (12-SRNP-13025-DHJ498638.jpg). Figura 14. Larva penúltimo estadio <i>Hypercompe</i> icasiaDHJ01. (09-SRNP-30936-DHJ458377.jpg).Figura 14. Larva penúltimo estadio Hypercompe icasiaDHJ01. (09-SRNP-30936-DHJ458377.jpg).
Figura 15. Larva penúltimo estadio <i>Hypercompe laeta</i> (Erebidae). (15-SRNP-31173-DHJ728114.jpg).Figura 15. Larva penúltimo estadio Hypercompe laeta (Erebidae). (15-SRNP-31173-DHJ728114.jpg). Figura 16. Larva último estadio <i>Hypercompe icasia</i> (Erebidae). (14-SRNP-12013-DHJ802632.jpg).Figura 16. Larva último estadio Hypercompe icasia (Erebidae). (14-SRNP-12013-DHJ802632.jpg).

 Parásitos de Hypercompe icasia:

Se tiene un reporte de tres familias de parásitos eclosionados, de pupas, prepupas y larvas de Hypercompe icasia, datos obtenidos de base datos, Caterpillar rearing voucher database. http://janzen.sas.upenn.edu. Ichneumonidae (avispas): Protopelmus atrocaeruleus, Enicospilus glabratus.
Tachinidae (moscas): Juriniopsis adusta, Carcelia flavirostris, Carcelia orellana, Patelloa xanthuraDHJ01, Carcelia Wood10, Leschenaultia echinacea, Chetogena scutellarisDHJ02.
Mermithidae (es una familia de gusanos nematodos que son endoparásitos en los artrópodos.): nematodeJanzen01 Janzen01.
Sarcofagidae (mosacas): sarcJanzen01 Janzen107.
Las siguientes imágenes son una ilustración de larvas parasitadas de género Hypercompe.

Figura 17. Larva en penúltimo estadio <i>Hypercompe albescens</i> (Erebidae). Parasitada por <i>Enicospilus glabratus</i> (Ichneumonidae). Es muy característico en larvas parasitadas por Ichneumonidae (avispas) como este parásito hace una momia dentro de la larva, para luego eclosionar de 8 a 10 días aproximadamente, este es un capullo fuerte. (95-SRNP-7265-DHJ24652.jpg).Figura 17. Larva en penúltimo estadio Hypercompe albescens (Erebidae). Parasitada por Enicospilus glabratus (Ichneumonidae). Es muy característico en larvas parasitadas por Ichneumonidae (avispas) como este parásito hace una momia dentro de la larva, para luego eclosionar de 8 a 10 días aproximadamente, este es un capullo fuerte. (95-SRNP-7265-DHJ24652.jpg).

 

Figura 18. Capullo de <i>Enicospilus glabratus</i> (Ichneumonidae), en larva de <i>Hypercompe laeta</i> (Erebidae). El capulo es cubierto con la mísma piel de la larva. (09-SRNP-65536-DHJ498007.jpg).Figura 18. Capullo de Enicospilus glabratus (Ichneumonidae), en larva de Hypercompe laeta (Erebidae). El capulo es cubierto con la mísma piel de la larva. (09-SRNP-65536-DHJ498007.jpg). Figura 19. Capullo <i>Enicospilus glabratus</i> (Ichneumonidae) en larva de <i>Hypercompe albescens</i> (Erebidae). (97-SRNP-3245-DHJ42193.jpg).Figura 19. Capullo Enicospilus glabratus (Ichneumonidae) en larva de Hypercompe albescens (Erebidae). (97-SRNP-3245-DHJ42193.jpg).
Figura 20. Larva último estadio <i>Hypercompe laeta</i> (Erebidae). Parasitada por <i>Enicospilus glabras</i> (Ichneumonidae). (08-SRNP-71927-DHJ447068.jpg).Figura 20. Larva último estadio Hypercompe laeta (Erebidae). Parasitada por Enicospilus glabras (Ichneumonidae). (08-SRNP-71927-DHJ447068.jpg). Figura 21. Larva último estadio <i>Hypercompe laeta</i> (Erebidae). Parasitada por <i>Enicospilus glabras</i> (Ichneumonidae). Vista ventral del cadaver de larva y se puede apreciar capullo de parásito. (08-SRNP-71927-DHJ447069.jpg).Figura 21. Larva último estadio Hypercompe laeta (Erebidae). Parasitada por Enicospilus glabras (Ichneumonidae). Vista ventral del cadaver de larva y se puede apreciar capullo de parásito. (08-SRNP-71927-DHJ447069.jpg).

 Plantas hospederas:

Hypercompe icasia, mantiene una lista de 8 familias de plantas hospederas muy amplia menciono algunas de ellas: Arecaceae, Amaranthaceae, Apocynaceae, Asclepiadaceae, entre otras.
Handroanthus ochraceus (cortez amarillo nombre común o vulgar) de la familia Boraginaceae es una de las plantas hospederas con más individuos colectados, este es un árbol majestuoso y atractivo no solo para larvas, también es un atractivo dando un colorido especial al paisaje.