Fig 1. Larva <i>Memphis artacaena</i> (Nymphalidae)  último estadío, mostrando parte dorsal. Voucher: 03-SRNP-5929-DHJ400736.jpgFig 1. Larva Memphis artacaena (Nymphalidae) último estadío, mostrando parte dorsal. Voucher: 03-SRNP-5929-DHJ400736.jpg

Memphis artacaena:  Esta especie de mariposa es de la familia Nymphalidae, del grupo de las diurnas.
Como es característico en esta familia la mayoría; cuando están en los primeros estadios comen en el ápice de la hoja dejando parte de la vena central totalmente comido y es muy fácil poder encontrarlos, con esta pista que hemos aprendido de este grupo, porque todo este grupo tienen un comportamiento muy parecido que dejan la vena central con pedacitos de hojas y cuando  están secas les sirven para camuflage,  debido en los primeros estadíos son café rojizo y en algunos casos verde oscuro (Fig.1).

También durante el proceso de crianza de larvas no se ha observado que en un mismo hospedero haya varios huevos o larvitas, hay gran posibilidad de encontrar hasta 2-3 larvitas, por eso decimos que los adultos ovipositan pocos en un mismo hospedero. Se encuentran con mas frecuencia en los sectores lluviosos de Area de Conservación Guanacaste, por ejemplo Sector San Cristóbal.

Mapa de sectores de colecta y crianza de Memphis artacaena en Area de Conservación Guanacaste

Cuando son encontradas en los primeros estadíos duran comiendo hasta 30 días para llegar a prepupa.

Morfologia de larva Memphis artacaena: La cabeza como es característico de esta familia, en la mayoría son con estructuras en forma de cuernitos o espínulas, en esta especie son estructuras redondeadas alrededor de toda la cápsula de la cabeza, tiene estas estructuras de varios colores naranja y amarillas y frontal, 2 color rojo y rayas verticales amarillas (Fig.2), cuerpo en los primeros estadíos es café rojizo, con franja medial y pigidio (parte de atrás o la cola) (Fig.4) dorsal negras y en cada mancha un punto blanco (Fig.1)
Cuando llegan a tercer estadío hacen una casita en forma de funda o estuche y es cónica, se posan con la cabeza cerca de la abertura y cuando es molestada se hace al fondo de la funda (Fig.3) donde están metidas la mayoría del tiempo, cuando van a pupar salen y forman la pupa fuera de esta estructura.
En último estadío son verde oliva, la franja negra que cruza el dorso se divide en dos manchas (Fig. 4). Los tres últimos segmentos abdominales presentan una franja de color negro, el último segmento abdominal es de color negro con puntos blancos laterales, estos puntos los conservan desde los primeros estadíos.

Fig. 2. Larva de <i>Memphis artacaena</i> (Nymphalidae) Vista cabeza frontal en ultimo estadío. Voucher: 03-SRNP-31548-DHJ81209.jpgFig. 2. Larva de Memphis artacaena (Nymphalidae) Vista cabeza frontal en ultimo estadío. Voucher: 03-SRNP-31548-DHJ81209.jpg
Fig.3 03-SRNP-31548-DHJ81207Fig.3 03-SRNP-31548-DHJ81207
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Pupas Memphis artacaena: Las pupas tienen café claro, son muy brillantes (Figs.6-7). Se puede observar a través de la cápsula  la silueta de la mariposa.

Duran en  etapa durmientes de pupa para eclosionar entre 12-15 días.

Adultos Memphis artacaena.  Los patrones de coloración es muy característico en todo este género es azul metálico, pero en esta especie es más dominante el azul metálico, y las manchas blancas en las alas anteriores y los margenes de las posteriores (Fig.8), la parte ventral es color corteza o simulando hojas secas, se han observado cuando están posando en cortezas con las alas cerradas son como una hoja seca.

También cuando se han puesto trampas de frutas podridas, en años anteriores se han encontrado. Posiblemente estan volando en el dosel de bosques primarios.

Fig.8 98-SRNP-7687-DHJ97750Fig.8 98-SRNP-7687-DHJ97750
Fig.9 98-SRNP-7687-DHJ97751Fig.9 98-SRNP-7687-DHJ97751

Las larvas de Memphis artacaena. Son atacadas por parásitos muy escasamente según datos de crianza (Caterpillar rearing voucher database.http.//janzen.sas.upenn.edu) ya que en 322 records solo se han encontrado 10 larvas parasitadas con Diptera y de los 10 records 7 records son de la Familia Braconidae del género Cotesia Whitfield09 (Fig.10).

Fig.10  07-SRNP-31317-DHJ426785Fig.10 07-SRNP-31317-DHJ426785
Fig.11 Arbusto de Croton schedianus Estacion Pitilla Sendero Laguna Hospedero de Memphis artacaenaFig.11 Arbusto de Croton schedianus Estacion Pitilla Sendero Laguna Hospedero de Memphis artacaena

Hospederos de Memphis artacaena:  En el Area de Conservación Guanacaste (ACG). Se alimenta solo de una especie de Euphorbiacae, Croton schedianus.  Esta especie de planta es más común en bosques en regeneración y sotobosque en Estacion Pitilla hasta los 1000mts en Sendero Orosilito que es un sitio muy lluviosos que llega a los 1000msm
Son arboles de hasta 5 metros de altura, se pueden encontrar arbustos juveniles en el sotobosque (Fig.11).