En el paisaje del Area de Conservación Guanacaste (ACG), en el bosque lluvioso de Estación Quica es muy frecuente ver mariposas diurnas volando de un lado a otro, de muchas especies y familias en esta página mostraré la historia de la larva llamada Eryphanis lycomedon que pertenece a la familia (Nymphalidae).

Figura 1. Adulto <i>Eryphanis lycomedon</i> (Nymphalidae), mostrando parte dorsal, localidad Loaciga (445m). Voucher: 10-SRNP-32335-DHJ530512.jpg.Figura 1. Adulto Eryphanis lycomedon (Nymphalidae), mostrando parte dorsal, localidad Loaciga (445m). Voucher: 10-SRNP-32335-DHJ530512.jpg.

Características de Nymphalidae. Los Nymphalidae son una familia de lepidópteros que se distrubuyen en todo el país, son populares debido a su tamaño relativamente grande y por poseer coloraciones brillantes. La superficie ventral de sus alas en ocasiones presentan diseños que les permiten confundirse con el entorno de cortezas y de hojas secas, como parte de una estrategia para protegerse de los depredadores. En esta familia el par de patas delanteras de ambos sexos esta reducido. Las orugas se alimentan y se hospedan de plantas de la familia Poaceae (principalmente hojas de bambú), de los cuales los imita la crisálida que son alargados y tienen la  apariencia de una hoja seca.

Historia natural de Eryphanis lycomedon (Nymphalidae). Es una mariposa con hábito diurno que habita en bosque seco y lluvioso, estas larvitas una vez que emergen suelen hospedarse de plantas pertenecientes a la familia Poaceae, donde permanecen durante su ciclo de vida y desarrollo, esta larva casi siempre se encuentra solitaria en su planta hospedera y su desarrollo en un poco lento dura unos 2 meses de primer estadío a prepupa, como es el caso de record 12-SRNP-70528, (Fig. 2). Durante los años en los que se ha llevado a cabo el proyecto de recolección y crianza de larvas de mariposas en el Area de Conservación Guanacaste y según registros de base de datos GCAVoucherDB, esta larva Eryphanis lycomedon se ha colectado en muy pocas ocasiones. El primer dato fue colectado en el año 1990 en Sector Cacao y hasta el año 2015 solo se registran 15 individuos, lo que la caracteriza como una larva muy poco común y difícil de encontar, porque desde el encuentro del primer registro los demás se han encontrado en transectos de 2 o 3 años.   La época de reproducción de las pocos registros de Eryphanis lycomedon se ha dado en los meses de Enero, Febrero Marzo, Abril, Mayo, Junio, Julio, Agosto Octubre, Noviembre y Diciembre, casi uno por mes. De los 15 records que se han colectado solo han eclosionado 7 adultos o mariposas.
Los Sectores donde se han colectado las larvas Eryphanis lycomedon son: Brasilia, Sector Pitilla, Sector Del Oro, Sector Cacao y Sector Rincón Rain Forest.

Mapa mostrando sitios de colecta de la larva Eryphanis lycomedon en el Area concervación Guanacaste

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Descripción de larva Eryphanis lycomedon (Nymphalidae). En las (Figs. 2, 3, 4 y 5) observamos los cambios de coloración de Eryphanis lycomedon, segundo estadío (II) tiene cabeza café con pelos blancos que tienen forma de abanico, cuerpo amarillento con líneas laterales blancas y café. Tercer estadío (PPU) cabeza color café, cuerpo verde con líneas laterales amarillas. Penúltimo (PU) y último estadío (U) cabeza cafè, cuerpo café con 4 pelos negros en la parte dorsal.

Figura 2. Larva <i>Eryphanis lycomedon</i> (Nymphalidae), en segundo estadío (ll) mostrando parte lateral, localidad Medrano (380m). Voucher: 12-SRNP-70528-DHJ495035.jpg.Figura 2. Larva Eryphanis lycomedon (Nymphalidae), en segundo estadío (ll) mostrando parte lateral, localidad Medrano (380m). Voucher: 12-SRNP-70528-DHJ495035.jpg.
Figura 3. Larva <i>Eryphanis lycomedon</i> (Nymphalidae), en tercer estadío (PPU) mostrando parte lateral, localidad Medrano (380m). Voucher: 12-SRNP-70528-DHJ495065.jpg.Figura 3. Larva Eryphanis lycomedon (Nymphalidae), en tercer estadío (PPU) mostrando parte lateral, localidad Medrano (380m). Voucher: 12-SRNP-70528-DHJ495065.jpg.
Figura 4. Larva <i>Eryphanis lycomedon</i> (Nymphalidae), en penúltimo estadío (PU) mostrando parte lateral, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-71873-DHJ727977.jpg.Figura 4. Larva Eryphanis lycomedon (Nymphalidae), en penúltimo estadío (PU) mostrando parte lateral, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-71873-DHJ727977.jpg.
Figura 5. Larva <i>Eryphanis lycomedon</i> (Nymphalidae), en último estadío (U) mostrando parte lateral, localidad Pasmompa (440m). Voucher: 04-SRNP-31495-DHJ83696.jpg.Figura 5. Larva Eryphanis lycomedon (Nymphalidae), en último estadío (U) mostrando parte lateral, localidad Pasmompa (440m). Voucher: 04-SRNP-31495-DHJ83696.jpg.

Pupa de Eryphanis lycomedon (Nymphalidae). Siguiendo con el proceso de esta larva en las (Figs 6 y 7), tenemos la pupa de Eryphanis lycomedon, es totalmente color café, y tiene forma alargada. Esta pupa para poder formarse bien se dirige a la parte superior de su planta hospedera y adquiere su posición se fija colgandose de la parte de atrás con un tipo de hebras de seda que esta misma produce y una vez que seca forman un excelente punto de fijación que garantiza que la pupa no se desprenda. El nacimiento del adulto o mariposa puede durar de entre 8 a 15 días.

Figura 6. Pupa de <i>Eryphanis lycomedon</i> (Nymphalidae),  mostrando parte lateral, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-71873-DHJ732138.jpg.Figura 6. Pupa de Eryphanis lycomedon (Nymphalidae), mostrando parte lateral, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-71873-DHJ732138.jpg.
Figura 7. Pupa de <i>Eryphanis lycomedon</i> (Nymphalidae),  mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-71873-DHJ732139.jpg.Figura 7. Pupa de Eryphanis lycomedon (Nymphalidae), mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-71873-DHJ732139.jpg.

Adultos de Eryphanis lycomedon (Nymphalidae). En las (Figs. 8, 9) observamos adultos de larva Eryphanis lycomedon. En esta ocasión solo se muestran dos fotografías ya que hay pocas. Estos adultos tienen una envergadura alar de unos 55 a 60 milímetros, las alas en la parte dorsal muestran manchas azules iridiscentes que se extienden en las zonas mediales, con bordes bien definidos que separan las secciones iridiscente, lados ventrales color marrón, color marrón en la parte ventral. Estas mariposas pueden vivir unas 3 semanas y vuelan a gran velocidad. 

Figura 8. Adulto de <i>Eryphanis lycomedon</i> (Nymphalidae),  mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 12-SRNP-70528-DHJ562904.jpg.Figura 8. Adulto de Eryphanis lycomedon (Nymphalidae), mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 12-SRNP-70528-DHJ562904.jpg.
Figura 9. Adulto de <i>Eryphanis lycomedon</i> (Nymphalidae),  mostrando parte ventral, localidad Medrano (380m). Voucher: 12-SRNP-70528-DHJ562905.jpg.Figura 9. Adulto de Eryphanis lycomedon (Nymphalidae), mostrando parte ventral, localidad Medrano (380m). Voucher: 12-SRNP-70528-DHJ562905.jpg.

Planta hospedera de larva Eryphanis lycomedon (Nymphalidae). En (Fig. 10) planta hospedera de Eryphanis lycomedon, esta planta se llama Bambusa vulgaris (Poaceae). Bambusa vulgaris se desarrolla en tallos macizos que pueden alcanzar los 15 metros de altura y un grosor de 5 y 10 cm rectos en su base y ligeramente caídos en el ápice. Los internudos tienen una longitud de 25 a 30 cm, un color verde intenso en poblaciones naturales. A partir de los nudos se desarrollan las hojas y las inflorescencias en grupos, las hojas son característicamente lanceoladas y glabras tanto en el haz como en el envés, tienen entre 15 y 30 cm de largo, y entre 1 y 3 cm de ancho, las inflorescencias son lanceoladas y bífidas entre 2 y 4 cm de longitud, ramas agrupadas. A menudo se produce de forma espontánea o naturalizada en bordes de caminos terrenos baldíos y campo abierto por lo general a baja altura. Eryphanis lycomedon también se ha encontrado alimentándose de Lasiacis procerrima, Olyra latifilia, Paspalum virgatum y Rhipidocladum racemiflorum todas de la familia Poaceae.

Figura 10. Planta hospedera de larva Eryphanis lycomedon (Nymphalidae), planta llamada <i>Bambusa vulgaris</i> (Poaceae), localidad Medrano (380m).Figura 10. Planta hospedera de larva Eryphanis lycomedon (Nymphalidae), planta llamada Bambusa vulgaris (Poaceae), localidad Medrano (380m).

Bibliografía: http://janzen.bio.upenn.edu/caterpillars/database.lasso
Parataxónomo: Ricardo Calero, Estación Quica, Area de Conservación Guanacaste
ricardo.calero@acguanacaste.ac.cr