En el bosque húmedo y lluvioso del Área de conservación Guanacaste existen y encontramos una gran variedad de mariposas nocturnas de todo tamaño. Entre la familia Sphingidae algunas especies son muy similares morfológicamente, (colores y la forma de las alas) en resumen colectando y criando las larvas de las mariposas hemos aprendido a diferenciar la biología de algunas de ellas, en este artículo trata sobre la historia natural de una larva llamada Cocytius antaeus de la familia (Sphingidae).

Figura 1. Adulto <i>Cocytius antaeus</i> (Sphingidae), (Hembra), mostrando parte dorsal, localidad Sendero Maritza (760m). Voucher: 99-SRNP-354-DHJ95190.jpg.Figura 1. Adulto Cocytius antaeus (Sphingidae), (Hembra), mostrando parte dorsal, localidad Sendero Maritza (760m). Voucher: 99-SRNP-354-DHJ95190.jpg.

 

Características de Sphingidae. Los Sphingidae son una familia de lepidópteros de cuerpo robusto y de vuelo rápido, la mayoría tienen alas anteriores estrechas y apuntadas, y algunos tienen alas mas anchas y vuelan mas lento, suelen mantener las alas planas y dirigidas hacia atrás como flechas durante el reposo. También se alimentan de néctar de flores de forma similar a un colibrí.

Historia natural de Cocytius antaeus (Sphingidae). Es una mariposa nocturna que habita bosque seco y lluvioso. Estas larvas una vez que emergen se posan en el envés de la hoja de su hospedero para comenzar su ciclo de vida y desarrollo alimentándose de los brotes de su planta hospedera. Ademas podemos decir que durante el proyecto de recolección y crianza de larvas en el Area de Conservación Guanacaste y en base de datos GCAVoucherDB se registran 206 récords criados de Cocytius antaeus, y los sectores donde mas se ha colectado son: Sector Cacao, Sector Del Oro, Sector Mundo Nuevo, Sector Pitilla, Sector Rincón Rain Forest, Sector San Cristobal, y Sector Santa Rosa. De estos 206 récords colectados solo se contabilizan 58 récords eclosionados es decir nació un adulto o lo que comúnmente llamamos mariposa, 44 récords fueron parasitados por moscas parasitarias de la familia Tachinidae.

Mapa mostrando sitios de mayor colecta de Cocytius antaeus en el Area de Conservación Guanacaste.

Figura 2. Larva <i>Cocytius antaeus</i> (Sphingidae), en tercer estadío (PPU), mostrando parte lateral, localidad Sendero Maritza (760m). Voucher: 00-SRNP-10619-DHJ53918.jpg.Figura 2. Larva Cocytius antaeus (Sphingidae), en tercer estadío (PPU), mostrando parte lateral, localidad Sendero Maritza (760m). Voucher: 00-SRNP-10619-DHJ53918.jpg.
Figura 3. Larva <i>Cocytius antaeus</i> (Sphingidae), en penúltimo estadío (PU), mostrando parte lateral, localidad Estación Quica (470m). Voucher: 14-SRNP-70898-DHJ722919.jpg.Figura 3. Larva Cocytius antaeus (Sphingidae), en penúltimo estadío (PU), mostrando parte lateral, localidad Estación Quica (470m). Voucher: 14-SRNP-70898-DHJ722919.jpg.
Figura 4. Larva <i>Cocytius antaeus</i> (Sphingidae), en último estadío (U), mostrando parte lateral, localidad Bosque San Emilio (300m). Voucher: 90-SRNP-2627-DHJ13810.jpg.Figura 4. Larva Cocytius antaeus (Sphingidae), en último estadío (U), mostrando parte lateral, localidad Bosque San Emilio (300m). Voucher: 90-SRNP-2627-DHJ13810.jpg.

Prepupa y pupa de Cocytius antaeus (Sphingidae). En (Fig. 5) tenemos larva Cocytius antaeus en estado de prepupa en este estado adquiere una coloración rojiza, deja de alimentarse por completo, le da por caminar mucho dentro de la bolsa buscando un sitio adecuado donde formar su pupa, y cuando están en cautiverio bajan de su hospedero a tierra donde hacen su nido para pupar, en este estado dura al menos unos 3 días para llegar a formar bien su pupa. En (Fig. 6) observamos pupa de Cocytius antaeus en este estado se mantienen alejadas de la planta de alimento ya sea el suelo o grietas, estas son de color rojizas y de forma alargada, en este estado permanece aproximadamente 22 días un mes para emerger el adulto o lo que llamamos mariposa.

Figura 5. Larva <i>Cocytius antaeus</i> (Sphingidae), en estado de prepupa, mostrando parte lateral, localidad Estación Quica (470m). Voucher: 14-SRNP-70898-DHJ722941.jpg.Figura 5. Larva Cocytius antaeus (Sphingidae), en estado de prepupa, mostrando parte lateral, localidad Estación Quica (470m). Voucher: 14-SRNP-70898-DHJ722941.jpg.
Figura 6. Pupa de <i>Cocytius antaeus</i> (Sphingidae), mostrando parte lateral, localidad Estación Pailas (785m). Voucher: 98-SRNP-10448-DHJ47093.jpg.Figura 6. Pupa de Cocytius antaeus (Sphingidae), mostrando parte lateral, localidad Estación Pailas (785m). Voucher: 98-SRNP-10448-DHJ47093.jpg.

Adultos Cocytius antaeus (Sphingidae). En (Fig. 7, 8, 9 y 10) observamos adultos de larva Cocytius antaeus, se observan ambos sexos con tamaño y coloración en sus alas muy similares, la amplitud de sus alas es de 30 a 35 mm.

Figura 7. Adulto de Cocytius antaeus (Sphingidae), (Macho) mostrando parte dorsal, localidad Pasmompa (440m). Voucher: 06-SRNP-30265-DHJ335122.jpg.Figura 7. Adulto de Cocytius antaeus (Sphingidae), (Macho) mostrando parte dorsal, localidad Pasmompa (440m). Voucher: 06-SRNP-30265-DHJ335122.jpg.
Figura 8. Adulto de <i>Cocytius antaeus</i> (Sphingidae), (Macho), mostrando parte ventral, localidad Pasmompa (440m). Voucher: 06-SRNP-30265-DHJ335123.jpg.Figura 8. Adulto de Cocytius antaeus (Sphingidae), (Macho), mostrando parte ventral, localidad Pasmompa (440m). Voucher: 06-SRNP-30265-DHJ335123.jpg.

 

Figura 9. Adulto de <i>Cocytius antaeus</i> (Sphingidae), (Hembra), mostrando parte dorsal, localidad Sendero Maritza (760m). Voucher: 99-SRNP-354-DHJ95190.jpg.Figura 9. Adulto de Cocytius antaeus (Sphingidae), (Hembra), mostrando parte dorsal, localidad Sendero Maritza (760m). Voucher: 99-SRNP-354-DHJ95190.jpg.
Figura 10. Adulto de <i>Cocytius antaeus</i> (Sphingidae), (Hembra), mostrando parte ventral, localidad Sendero Maritza (760m). Voucher: 99-SRNP-354-DHJ95191.jpg.Figura 10. Adulto de Cocytius antaeus (Sphingidae), (Hembra), mostrando parte ventral, localidad Sendero Maritza (760m). Voucher: 99-SRNP-354-DHJ95191.jpg.

 

 Planta hospedera de Cocytius antaeus (Sphingidae). En (Fig. 11) tenemos planta llamada Annona muricata (Annonaceae), es un árbol siempre verde de unos 10 metros de altura, de corteza rugosa y hojas opuestas, de envés verdoso y de haz verde brillante. Inflorescencias son solo 1 o 2 flores, son axilares pero también pueden estar implantadas en cualquier parte del tronco o de las ramas. El fruto es verde y de forma ovoide con frecuencia de forma oblicua cubierta de espinas suaves y pulpa blanca comestible. Cabe mencionar que estas larvas también se alimentan de otras plantas como: Annona purperea, Annona rensoniana, Annona reticulata, Guatteria diospyroides, y Xylopia frutescens todas Annonaceae.

Figura 11. Planta hospedera de <i>Cocytius antaeus</i> (Sphingidae), llamada Annona muricata (Annonaceae), localidad Estación Quica (470m).Figura 11. Planta hospedera de Cocytius antaeus (Sphingidae), llamada Annona muricata (Annonaceae), localidad Estación Quica (470m).