En el bosque lluvioso de Estación Quica perteneciente al Area de Conservación Guanacaste hay una gran variedad de larvas de mariposas diurnas de todo tamaño y color. Entre ellas tenemos la familia Lycaenidae larva llamada Nicolaea ophia.

Figura 1. Adulto de <i>Nicolaea ophia</i> (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla (ACG) (380m). Voucher: 12-SRNP-72405-DHJ567436.jpg.Figura 1. Adulto de Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla (ACG) (380m). Voucher: 12-SRNP-72405-DHJ567436.jpg.

Lycaenidae. Son mariposas de pequeño tamaño y de vuelo rápido, pero de formas y colores muy variados. Su ecología también es variada, la gran variedad de especies se adaptan a gran variedad de hábitats de zonas bajas secas y altas, se alimentan de gran variedad de plantas.

Sus huevos son de forma aplanada y son depositados de manera individual. Es muy frecuente que las larvas se adapten al sustrato, son aplanadas con cabeza diminuta, normalmente muy miméticas sobre sus plantas, son muy significativas en la asociación con hormigas a las que proporcionan secreciones.

Las pupas son robustas y pueden estar unidas a la planta alimenticia u otra vegetación por una faja de seda rudimentaria y el crematriz, pero también pueden encontrarse libres entre la vegetación o sobre o debajo del suelo.

Historia natural de Nicolaea ophia (Lycaenidae). Es una mariposa de hábito diurno y se puede localizar en bosque lluvioso desde los 95 metros sobre nivel del mar hasta los 675 metros de altitud, (Fig.1).

En estadio de larva se hospedan y alimentan unicamente de plantas de la familia Dilleniaceae, no es tan común encontrar varias larvas en un mismo hospedero, casi siempre solo una, se caracterizan por poseer una forma semi aplanada, con frecuencia se encuentran posadas en el borde de la venación de las hojas, (Figs. 2-3 y 4).

La época de reproducción de las larvas Nicolaea ophia varía de acuerdo al lugar de su hábitat, esta especie es de tamaño pequeño, sus larvas pueden durar en proceso de alimentación desde su primer estadío (I) a prepupa unos 15 días aproximadamente.

Desde hace varios años y hasta la actualidad (año 2019) en Area de Conservación Guanacaste se ha llevado a cabo el inventario de recolección y crianza de larvas de mariposas, y durante todo este proyecto se han criado muy pocas larvas Nicolaea ophia. Según registros de base de datos GCAVoucherDB el primer dato de esta larva fue colectado en el año 2004 en Sector Pitilla (ACG) y hasta el año 2017 solo se registran 47 records de esta larva, en resumen se puede decir que son individuos poco comunes y difíciles de encontrar. De estos 47 registros criados se ha logrado obtener el adulto o mariposa de 26 de ellos, otros 8 registros indican que fueron atacados por alguna especie de insecto parasitario moscas (Dyptera) y avispas (Hymenoptera).

Las únicas especies de parásitos que se conoce han atacado esta especie de larva son: chalJanzen01 Janzen01 (Chalcididae) y Hyposoter Janzen26 (Ichneumonidae), más adelante un pequeño resumen de estos parásitos.

Cabe mencionar que en todo el Area de Conservación Guanacaste (ACG) los Sectores donde se han colectado las larvas Nicolaea ophia son: Brasilia, Sector Del Oro, Sector El Hacha, Sector Pitilla, Sector Rincón Rain Forest y Sector San Cristóbal, el Sector con mayor cantidad de registros de colecta de Nicolaea ophia es: Sector Pitilla con 25 registros.

Figura 2. Larva </i>Nicolaea ophia</i> (Lycaenidae), penúltimo estadío (PU), vista dorsal, localidad Estación Quica, Sector Pitilla (ACG), (470m). Voucher: 17-SRNP-71523-DHJ738132.jpg.Figura 2. Larva Nicolaea ophia (Lycaenidae), penúltimo estadío (PU), vista dorsal, localidad Estación Quica, Sector Pitilla (ACG), (470m). Voucher: 17-SRNP-71523-DHJ738132.jpg.
Figura 3. Larva <i>Nicolaea ophia</i> (Lycaenidae), penúltimo estadío (PU), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla (ACG), (380m). Voucher: 12-SRNP-72405-DHJ495833.jpg.Figura 3. Larva Nicolaea ophia (Lycaenidae), penúltimo estadío (PU), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla (ACG), (380m). Voucher: 12-SRNP-72405-DHJ495833.jpg.
Figura 4. Larva <i>Nicolaea ophia</i> (Lycaenidae), último estadío (U), vista dorsal, localidad Sendero Bromelias, Sector Rincón Rain Forest (ACG). Voucher: 17-SRNP-27578-DHJ731513.jpg.Figura 4. Larva Nicolaea ophia (Lycaenidae), último estadío (U), vista dorsal, localidad Sendero Bromelias, Sector Rincón Rain Forest (ACG). Voucher: 17-SRNP-27578-DHJ731513.jpg.

Larva Nicolaea ophia (Lycaenidae) último estadío (U), vista dorsal. Voucher: 17-SRNP-27578-DHJ731516.jpg.

Pupas de Nicolaea ophia (Lycaenidae). En las (Figs. 5-6) pupas de color café o marrón, con dos patrones de color negros sobre el dorso, estas pupas se anclan a la vegetación sustentante mediante los ganchos de cola y una faja de seda.
En este proceso pueden durar aproximadamente de 8 a 15 días para eclosión de los adultos.

Figura 5. Pupa de <i>Nicolaea ophia</i> (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Medrano, Estación Quica Sector Pitilla (ACG), (380m). Voucher: 12-SRNP-72448-DHJ702041.jpg.Figura 5. Pupa de Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Medrano, Estación Quica Sector Pitilla (ACG), (380m). Voucher: 12-SRNP-72448-DHJ702041.jpg. Figura 6. Pupa de <i>Nicolaea ophia</i> (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Medrano, Estación Quica Sector Pitilla (ACG), (380m). Voucher: 12-SRNP-72448-DHJ702044.jpg.Figura 6. Pupa de Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Medrano, Estación Quica Sector Pitilla (ACG), (380m). Voucher: 12-SRNP-72448-DHJ702044.jpg.

Adultos de Nicolaea ophia (Lycaenidae). Estos adultos son azules en área interna de las alas (Figs. 7-9) mientras que los márgenes son de color negro. Coloración ventral son grises con bandas naranja en alas posteriores (Figs. 8-10). En esta familia de mariposas es muy particular que algunas tengan extensiones en alas posteriores que asemejan parecer una cola. Por lo general tienen una de mayor tamaño seguida de otras más pequeñas o algunas ondulaciones.

Figura 7. Adulto de <i>Nicolaea ophia</i> (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Pasmompa Sector Pitilla (ACG), (440m). Voucher: 05-SRNP-30726-DHJ339404.jpg.Figura 7. Adulto de Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Pasmompa Sector Pitilla (ACG), (440m). Voucher: 05-SRNP-30726-DHJ339404.jpg. Figura 8. Adulto de <i>Nicolaea ophia</i> (Lycaenidae), vista ventral, localidad Pasmompa Sector Pitilla (ACG), (440m). Voucher: 05-SRNP-30726-DHJ339405.jpg.Figura 8. Adulto de Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista ventral, localidad Pasmompa Sector Pitilla (ACG), (440m). Voucher: 05-SRNP-30726-DHJ339405.jpg.
 Figura 9. Adulto de <i>Nicolaea ophia</i> (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Cafecito Sector Rincón Rain Forest (ACG), (455m). Voucher: 11-SRNP-81248-DHJ555532.jpg.Figura 9. Adulto de Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Cafecito Sector Rincón Rain Forest (ACG), (455m). Voucher: 11-SRNP-81248-DHJ555532.jpg.  Figura 10. Adulto de <i>Nicolaea ophia</i> (Lycaenidae), vista ventral, localidad Cafecito Sector Rincón Rain Forest (ACG), (455m). Voucher: 11-SRNP-81248-DHJ555533.jpg.Figura 10. Adulto de Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista ventral, localidad Cafecito Sector Rincón Rain Forest (ACG), (455m). Voucher: 11-SRNP-81248-DHJ555533.jpg.

Parásitos de Nicolaea ophia (Lycaenidae). De los pocos registros contabilizados de estas larvas hay unos pocos que confirman el ataque de algún tipo de insecto parasitario moscas o avispas, estos son; chalJanzen01 Janzen01 e Hyposoter Janzen26.

Para las (Figs. 11 y 12) se trata de un Ichneumonidae del cual no se tiene ningún tipo de historia e información.

En (Fig. 13), se observa restos de pupa de Arawacus togarna (Lycaenidae), que fue parasitada por chalJanzen01 Janzen01, estas son avispas de tamaño moderado, cabeza pequeña cuerpos robustos, de color negro con marcas amarillas o blancas, miden entre 3 y 6 mm, antenas cortas, alas de venación simple, abdomen corto y patas fuertes, (Fig. 14).

Figura 11. Momia de parásito Ichneumonidae de <i>Nicolaea ophia</i> (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla (ACG), (380m). Voucher: 14-SRNP-71010-DHJ723145.jpg.Figura 11. Momia de parásito Ichneumonidae de Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla (ACG), (380m). Voucher: 14-SRNP-71010-DHJ723145.jpg. Figura 12. Momia de parásito Ichneumonidae de <i>Nicolaea ophia</i> (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla (ACG), (380m). Voucher: 14-SRNP-71010-DHJ723147.jpg.Figura 12. Momia de parásito Ichneumonidae de Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla (ACG), (380m). Voucher: 14-SRNP-71010-DHJ723147.jpg.
 Figura 13. Restos de pupa donde nació parásito chalJanzen01 Janzen01 (Chalcididae) que ataca <i>Nicolaea ophia</i> (Lycaenidae), localidad Molina Estación Quica, Sector Pitilla (ACG), (465m). Voucher: 14-SRNP-70432-DHJ720861.jpg.Figura 13. Restos de pupa donde nació parásito chalJanzen01 Janzen01 (Chalcididae) que ataca Nicolaea ophia (Lycaenidae), localidad Molina Estación Quica, Sector Pitilla (ACG), (465m). Voucher: 14-SRNP-70432-DHJ720861.jpg.  Figura 14. Adulto chalJanzen01 Janzen01 (Chalcididae) que ataca <i>Nicolaea ophia</i> (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Estación Los Almendros Sector El Hacha (ACG), (290m). Voucher: 13-SRNP-22941-DHJ710066.jpg.Figura 14. Adulto chalJanzen01 Janzen01 (Chalcididae) que ataca Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Estación Los Almendros Sector El Hacha (ACG), (290m). Voucher: 13-SRNP-22941-DHJ710066.jpg.

 Planta hospedera de Nicolaea ophia (Lycaenidae). En (Fig. 15), vemos planta hospedera de la cual se alimentan las larvas Nicolaea ophia, conocida como bejuco de fuego y cientifícamente como Davilla nitida y pertenece a la familia (Dilleniaceae).

Davilla nitida es una especie de bejuco o lianas de corteza exfoliante, hojas elípticas oblongas de 10 a 15 cm de largo por unos 8 cm de ancho, márgenes dentados, haz escabroso pilosas en el envés, flores de unos 10 mm de ancho sépalos ovados, pétalos ovados de 5 mm de largo, amarillos, semillas de 4 mm de largo, arilo blanco.

Esta especie tan común se puede encontrar en bosques alterados, zonas abiertas y charrales.

Figura 15. Planta hospedera de <i>Nicolaea ophia</i> (Lycaenidae), esta planta se llama <i>Davilla nitida</i> (Dilleniaceae), localidad Estación Quica, Sector Pitilla ACG (470m), foto: Ricardo Calero 23 Abril 2019.Figura 15. Planta hospedera de Nicolaea ophia (Lycaenidae), esta planta se llama Davilla nitida (Dilleniaceae), localidad Estación Quica, Sector Pitilla ACG (470m), foto: Ricardo Calero 23 Abril 2019.

 

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Figura 1. Adulto de Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla (ACG) (380m). Voucher: 12-SRNP-72405-DHJ567436.jpg.
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Figura 2. Larva Nicolaea ophia (Lycaenidae), penúltimo estadío (PU), vista dorsal, localidad Estación Quica, Sector Pitilla (ACG), (470m). Voucher: 17-SRNP-71523-DHJ738132.jpg.
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Figura 3. Larva Nicolaea ophia (Lycaenidae), penúltimo estadío (PU), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla (ACG), (380m). Voucher: 12-SRNP-72405-DHJ495833.jpg.
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Figura 4. Larva Nicolaea ophia (Lycaenidae), último estadío (U), vista dorsal, localidad Sendero Bromelias, Sector Rincón Rain Forest (ACG). Voucher: 17-SRNP-27578-DHJ731513.jpg.
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Figura 5. Pupa de Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Medrano, Estación Quica Sector Pitilla (ACG), (380m). Voucher: 12-SRNP-72448-DHJ702041.jpg.
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Figura 6. Pupa de [i[Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Medrano, Estación Quica Sector Pitilla (ACG), (380m). Voucher: 12-SRNP-72448-DHJ702044.jpg.
05-SRNP-30726-DHJ339404
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Figura 7. Adulto de Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Pasmompa Sector Pitilla (ACG), (440m). Voucher: 05-SRNP-30726-DHJ339404.jpg.
05-SRNP-30726-DHJ339405
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Figura 8. Adulto de Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista ventral, localidad Pasmompa Sector Pitilla (ACG), (440m). Voucher: 05-SRNP-30726-DHJ339405.jpg.
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Figura 9. Adulto de Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Cafecito Sector Rincón Rain Forest (ACG), (455m). Voucher: 11-SRNP-81248-DHJ555532.jpg.
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Figura 10. Adulto de Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista ventral, localidad Cafecito Sector Rincón Rain Forest (ACG), (455m). Voucher: 11-SRNP-81248-DHJ555533.jpg.
14-SRNP-71010-DHJ723145
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Figura 11. Momia de parásito Ichneumonidae de Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla (ACG), (380m). Voucher: 14-SRNP-71010-DHJ723145.jpg.
14-SRNP-71010-DHJ723147
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Figura 12. Momia de parásito Ichneumonidae de Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Medrano Estación Quica, Sector Pitilla (ACG), (380m). Voucher: 14-SRNP-71010-DHJ723147.jpg.
14-SRNP-70432-DHJ720861
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Figura 13. Restos de pupa donde nació parásito chalJanzen01 Janzen01 (Chalcididae) que ataca Nicolaea ophia (Lycaenidae), localidad Molina Estación Quica, Sector Pitilla (ACG), (465m). Voucher: 14-SRNP-70432-DHJ720861.jpg.
13-SRNP-22941-DHJ710066
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Figura 14. Adulto chalJanzen01 Janzen01 (Chalcididae) que ataca Nicolaea ophia (Lycaenidae), vista dorsal, localidad Estación Los Almendros Sector El Hacha (ACG), (290m). Voucher: 13-SRNP-22941-DHJ710066.jpg.
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Figura 15. Planta hospedera de Nicolaea ophia (Lycaenidae), esta planta se llama Davilla nitida (Dilleniaceae), localidad Estación Quica, Sector Pitilla ACG (470m), foto: Ricardo Calero 23 Abril 2019.
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Bibliografia: http://janzen.bio.upenn.edu/caterpillars/database.lasso
Parataxónoma: Dinia Martínez, Estación Quica, Area de Conservación Guanacaste
dinia.martinez@acguanacaste.ac.cr