En el bosque húmedo y lluvioso de Estación Quica perteneciente al Area de Conservación Guanacaste hay una gran variedad de larvas de mariposas diurnas de todo tamaño y color. Entre ellas tenemos la familia Lycaenidae, en este artículo mostraré la historia natural de esta larva llamada Theritas mavors (Lycaenidae).

Figura 1. Adulto de <i>Theritas mavors</i> (Lycaenidae), mostrando parte dorsal, localidad Canyon Río Mena (560m). Voucher: 06-SRNP-22578-DHJ359442.jpg.Figura 1. Adulto de Theritas mavors (Lycaenidae), mostrando parte dorsal, localidad Canyon Río Mena (560m). Voucher: 06-SRNP-22578-DHJ359442.jpg.

Características de los Lycaenidae. Los Lycaenidae son una familia de lepidópteros que representan un porcentaje de las especies de mariposas diurnas conocidas.  Los Lycaenidae son mariposas de pequeño a mediano tamaño, tienen vuelo rápido y so ariscas, suelen tener dimorfismo sexual; los machos generalmente son azules o marrones, mientras que las hembras suelen ser de coloraciones mas apagadas. Varias de especies de estas mariposas tienen colas, los machos suelen agruparse en lugares con barro y excrementos construyendo bebederos. Los huevos de esta familia suelen ser en forma hemisférica. Muchas especies poseen unas glandulas en el dorso del cuerpo que secretan un líquido azucarado muy apreciado por las hormigas, en esta relación las hormigas las protegen a las orugas contra los parasitoides y de los depredadores a cambio de esta sustancia azucarada que estas segregan. Como principales plantas nutricias prefieren las leguminosas. Las larvas generalmente parecen pequeñas babosas por su forma corta y aplanada.

Historia natural de Theritas mavors (Lycaenidae). Es una mariposa diurna que habita en areas abiertas como charrales márgenes de bosque, orillas de caminos en altitudes entre alrededor de los 500m. Theritas mavors es una de las tantas especies de larvas colectadas durante los varios años que lleva el proyecto de recolección y crianza de larvas de mariposas que se ha llevado a cabo en el Area de Conservación Guanacaste (ACG). Esta especie de larva se alimenta de diferentes tipos de plantas de la familia Melastomataceae. Su periodo larval es corto por su crecimiento rápido es de unos 20 días desde su primer estadío (I) hasta la prepupa. Su época de reproducción se da en todos los meses del año, y se considera una mariposa muy poco común, asi lo demuestran registros de base de datos GCAVoucherDB que contabiliza pocos records de Theritas mavors, el primer registro fue colectado en el Sector Rincón Rain Forest en el año 2000 y de ahí hasta el año 2014 se registran 71 records colectados, de estos 71 se han logrado obtener 49 adultos (mariposas), 5 records que fueron atacados por la especie de insecto parasitario mosca (Dyptera), la especie de este parásito es; Pseudosiphona Janzen04, del cual hablaré mas adelante en este mismo artículo. Los Sectores donde se han colectado las larvas de mariposa Theritas mavors son; Brasilia, Sector San Cristobal, Sector Del Oro, Sector Pitilla, Sector Rincón Rain Forest.

Descripción de Theritas mavors (Lycaenidae). En las (Figs. 2, 3 y 4), vemos los cambios de coloraciòn de las larvas Theritas mavors, tercer estadío (PPU) cabeza y cuerpo totalmente verdes (Fig. 2), penúltimo estadío (PU), cabeza y cuerpo café con puntos amarillos laterales (Fig. 3), y en último estadío (U) cabeza y cuerpo verde mantiene puntos amarillos laterales poco notables (Fig. 4).

Figura 2. Larva <i>Theritas mavors</i> (Lycaenidae), en tercer estadío (PPU), mostrando parte dorsal, localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71937-DHJ727955.jpg.Figura 2. Larva Theritas mavors (Lycaenidae), en tercer estadío (PPU), mostrando parte dorsal, localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71937-DHJ727955.jpg.
Figura 3. Larva <i>Theritas mavors</i> (Lycaenidae), en penúltimo estadío (PU), mostrando parte lateral, localidad Sendero Montecele (680m). Voucher: 14-SRNP-31269-DHJ721199.jpg.Figura 3. Larva Theritas mavors (Lycaenidae), en penúltimo estadío (PU), mostrando parte lateral, localidad Sendero Montecele (680m). Voucher: 14-SRNP-31269-DHJ721199.jpg.
Figura 4. Larva <i>Theritas mavors</i> (Lycaenidae), en último estadío (U), mostrando parte lateral, localidad Estación Pitilla (675m). Voucher: 07-SRNP-32660-DHJ426897.jpg.Figura 4. Larva Theritas mavors (Lycaenidae), en último estadío (U), mostrando parte lateral, localidad Estación Pitilla (675m). Voucher: 07-SRNP-32660-DHJ426897.jpg.

Adulto de Theritas mavors (Lycaenidae), vista dorsal, Voucher: 12-SRNP-76151-DHJ564966.jpg
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Pupas de Theritas mavors (Lycaenidae). En las (Figs. 5 y 6) vemos pupas de Theritas mavors estas son robustas, de color verde en la parte dorsal con mancha negra en la parte de atrás. Estas pupas para eclosionar el adulto dura al menos unos 15 o 22 días.

Figura 5. Pupa de <i>Theritas mavors</i> (Lycaenidae), mostrando parte dorsal, localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71311-DHJ727716.jpg.Figura 5. Pupa de Theritas mavors (Lycaenidae), mostrando parte dorsal, localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71311-DHJ727716.jpg. Figura 6. Pupa de <i>Theritas mavors</i> (Lycaenidae), mostrando parte dorsal, localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71311-DHJ727714.jpg.Figura 6. Pupa de Theritas mavors (Lycaenidae), mostrando parte dorsal, localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71311-DHJ727714.jpg.

Adultos de Theritas mavors (Lycaenidae). Los adultos de Theritas mavors son de color café en las hembras (Figs. 7 y 8), mientras que los machos son de color verde oscuro (Figs. 9 y 10). Por lo general estas mariposas tienen en el ala posterior “colas” que se proyectan hacia el exterior en un angulo recto. Una cola mas pequeña se encuentra un poco adelante de las alas posteriores, estas colas son muy delgadas y frágiles que a menudo se caen después de algunos días de vuelo. La amplitud alar es de 30 a 35 mm.
El comportamiento de estos adultos es que pasan mayor parte de su vida en el dosel superior, pero a veces encontrados en lugares claros bordes de bosque, se asientan en folleje muy bajo y con las alas erguidas.

Figura 7. Adulto de <i>Theritas mavors</i> (Lycaenidae), (Hembra), mostrando parte dorsal, localidad Sendero Anonas (405m). Voucher: 07-SRNP-42435-DHJ377946.jpg.Figura 7. Adulto de Theritas mavors (Lycaenidae), (Hembra), mostrando parte dorsal, localidad Sendero Anonas (405m). Voucher: 07-SRNP-42435-DHJ377946.jpg. Figura 8. Adulto de <i>Theritas mavors</i> (Lycaenidae), (Hembra), mostrando parte ventral, localidad Sendero Anonas (405m). Voucher: 07-SRNP-42435-DHJ377947.jpg.Figura 8. Adulto de Theritas mavors (Lycaenidae), (Hembra), mostrando parte ventral, localidad Sendero Anonas (405m). Voucher: 07-SRNP-42435-DHJ377947.jpg.
Figura 9. Adulto de <i>Theritas mavors</i> (Lycaenidae), Macho) mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Bambú (109m). Voucher: 12-SRNP-77795-DHJ567434.jpg.Figura 9. Adulto de Theritas mavors (Lycaenidae), Macho) mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Bambú (109m). Voucher: 12-SRNP-77795-DHJ567434.jpg. Figura 10. Adulto de <i>Theritas mavors</i> (Lycaenidae), (Macho) mostrando parte ventral, localidad Quebrada Bambú (109m). Voucher: 12-SRNP-77795-DHJ567435.jpg.Figura 10. Adulto de Theritas mavors (Lycaenidae), (Macho) mostrando parte ventral, localidad Quebrada Bambú (109m). Voucher: 12-SRNP-77795-DHJ567435.jpg.

Parásitos que atacan a Theritas mavors (Lycaenidae). Las larvas Theriras mavors han sido atacadas por parásitos de la familia Tachinidae, un ejemplo es la (Fig. 11) donde se muestra un capullo de Tachinidae que corresponde al género Pseudosiphona, que mató larva Theritas mavors. Hasta el momento es la única especie de parásito que se conoce que ha matado a Theritas mavors.
Este parásito para eclosionar dura al menos unos 8 o 12 días, del cual nace una mosca.

Figura 11. Larva <i>Theritas mavors</i> (Lycaenidae), mostrando capullo de parásito Tachinidae, localidad Estación Pitilla (675m). Voucher: 14-SRNP-30124-DHJ802124.jpg.Figura 11. Larva Theritas mavors (Lycaenidae), mostrando capullo de parásito Tachinidae, localidad Estación Pitilla (675m). Voucher: 14-SRNP-30124-DHJ802124.jpg.

Planta hospedera de Theritas mavors. En la (Fig. 12) se puede observar una de las varias planta hospederas de las larvas Theritas mavors, esta planta tiene como nombre ciéntifico Loreya mespiloides y pertenece a la familia Melastomataceae. Loreya mespiloides son árboles que alcanzan un tamaño de unos 5-20 metros de altura. Hojas membranáceas, quebradizas, envés liso, flores contraídas o pendiculadas, pétalos ovados, elípticos, fruto en baya hemisférica, semillas ovoides. Debo mencionar que las larvas Theritas mavors también se alimentan de otros tipos de Melastomataceae como: Conostegia xalapensis, Miconia argentea, Miconia trinervia, Miconia smaragdina y Graffenrieda galeottii.

Figura 12. Planta hospedera de <i>Theritas mavors</i> (Lycaenidae), esta planta se llama <i>Loreya mespiloides</i> (Melastomataceae), localidad Calma (412m).Figura 12. Planta hospedera de Theritas mavors (Lycaenidae), esta planta se llama Loreya mespiloides (Melastomataceae), localidad Calma (412m).

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Figura 1. Adulto de Theritas mavors (Lycaenidae), mostrando parte dorsal, localidad Canyon Río Mena (560m). Voucher: 06-SRNP-22578-DHJ359442.jpg.
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Figura 2. Larva Theritas mavors (Lycaenidae), en tercer estadío (PPU), mostrando parte dorsal, localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71937-DHJ727955.jpg.
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Figura 3. Larva Theritas mavors (Lycaenidae), en penúltimo estadío (PU), mostrando parte lateral, localidad Sendero Montecele (680m). Voucher: 14-SRNP-31269-DHJ721199.jpg.
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Figura 4. Larva Theritas mavors (Lycaenidae), en último estadío (U), mostrando parte lateral, localidad Estación Pitilla (675m). Voucher: 07-SRNP-32660-DHJ426897.jpg.
15-SRNP-71311-DHJ727716
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Figura 5. Pupa de Theritas mavors (Lycaenidae), mostrando parte dorsal, localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71311-DHJ727716.jpg.
15-SRNP-71311-DHJ727714
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Figura 6. Pupa de Theritas mavors (Lycaenidae), mostrando parte dorsal, localidad Calma (412m). Voucher: 15-SRNP-71311-DHJ727714.jpg.
07-SRNP-42435-DHJ377946
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Figura 7. Adulto de Theritas mavors (Lycaenidae), (Hembra), mostrando parte dorsal, localidad Sendero Anonas (405m). Voucher: 07-SRNP-42435-DHJ377946.jpg.
07-SRNP-42435-DHJ377947
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Figura 8. Adulto de Theritas mavors (Lycaenidae), (Hembra), mostrando parte ventral, localidad Sendero Anonas (405m). Voucher: 07-SRNP-42435-DHJ377947.jpg.
12-SRNP-77795-DHJ567434
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Figura 9. Adulto de Theritas mavors (Lycaenidae), Macho) mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Bambú (109m). Voucher: 12-SRNP-77795-DHJ567434.jpg.
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Figura 10. Adulto de Theritas mavors (Lycaenidae), (Macho) mostrando parte ventral, localidad Quebrada Bambú (109m). Voucher: 12-SRNP-77795-DHJ567435.jpg.
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Figura 11. Larva Theritas mavors (Lycaenidae), mostrando capullo de parásito Tachinidae, localidad Estación Pitilla (675m). Voucher: 14-SRNP-30124-DHJ802124.jpg.
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Figura 12. Planta hospedera de Theritas mavors (Lycaenidae), esta planta se llama Loreya mespiloides (Melastomataceae), localidad Calma (412m).
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Bibliografia: http://janzen.bio.upenn.edu/caterpillars/database.lasso
Parataxónoma: Dinia Martínez, Estación Quica, Area de Conservación Guanacaste
dinia.martinez@acguanacaste.ac.cr