En el bosque húmedo y lluvioso de Estación Quica perteneciente al Area de Conservación Guanacaste hay una gran variedad de larvas de mariposas diurnas de todo tamaño y color. Entre ellas tenemos la familia Hesperiidae, en este artículo mostraré la historia natural de esta larva llamada Spathilepia clonius (Hesperiidae).

Figura 1. Adulto de <i>Spathilepia clonius</i> (Hesperiidae), mostrando parte dorsal, localidad Estación Llanura (135m). Voucher: 09-SRNP-76098-DHJ518610.jpg.Figura 1. Adulto de Spathilepia clonius (Hesperiidae), mostrando parte dorsal, localidad Estación Llanura (135m). Voucher: 09-SRNP-76098-DHJ518610.jpg.

Hesperiidae. Los Hesperiidae son considerados por muchos científicos como un grupo intermedio entre las mariposas y las polillas ya que presentan características morfológicas comunes. Por lo general son larvas de pequeño a mediano tamaño y presentan vuelo rápido y errático, lo que dificulta muchas veces su captura e identificación. La cabeza de los adultos es grande y ancha, con antenas muy separadas entre sí y terminadas en un engrosamiento cuyo extremo puede formar un gancho curvado hacía atrás. El cuerpo es corto robusto, a veces cubierto de abundantes escamas filiformes que le dan aspecto peludo, sus alas son cortas y anchas casi siempre de color pardo oscuro algunas presentan manchas hialinas en ellas. Estas mariposas por lo general estan asociadas a hábitos sombríos, como los bosques ya que estos sitios facilitan que la termoregulación sea mas eficiente, debido a que el color oscuro de sus cuerpos podría provocar que se sobrecalentaran si se expusieran directamente a los rayos del sol. Las larvas son fáciles de identificar y diferenciar de otras especies ya que poseen la cabeza muy marcada (cabezonas) y tienen una estructura detrás de esta a modo de cuello o collar formado por el estrechamiento del primer segmento toráxico. Algunas se alimentan de leguminosas mientras que otras lo hacen de gramíneas por lo que pueden construir plagas de cultivos de frijoles o arroz. Muchas construyen refugios con las hojas de las plantas hospederas donde viven, los que pueden ser formados al enrollar o pegar fragmentos de una de las hojas de la planta hospedera o uniendo varias hojas mediante hilos de seda.

Historia natural de Spathilepia clonius (Hesperiidae). Es una mariposa con habito diurno que por lo general se puede encontrar en partes abiertas como bordes de camino y charrales en zonas bosque seco y lluvioso. Estas larvas cuando estan en su habitad natural son encontradas alimentándose de plantas de la familia Fabaceae y donde pasan su ciclo de vida larval, aún cuando estan en cautiverio son criadas alimentándolas de su planta donde fue encontrada. El período larval de Spathilepia clonius desde su primer estadío (I) a pupa va desde los 30 a 35 días. La época de reproducción de las larvas Spathilepia clonius varía de acuerdo al sector donde habite (todos los meses del año). Cabe mencionar que durante los varios años de recolección y crianza de larvas de mariposas en el Area de Conservación Guanacaste, y según registro de base de datos GCAVoucherDB, se han encontrado varias larvas de mariposa Spathilepia clonius (Hesperiidae), el primer record fue colectado en el año 1991 en Sector Santa Rosa y hasta el año 2014 ya se han colectado 241 records criados, de estos 241 registros se han logrado obtener 124 adultos es decir nació la mariposa, también hay 13 registros que confirman que fueron atacados por alguna especies de insecto parasitario ya sea mosca (Diptera) o avispa (Hymenoptera), algunas de estas especies de parásitos son; Chrysotachina Wood02DHJ01, Archytas Wood03, (Tachinidae), Pneumagathis brooksi (Braconidae) y Hyposoter INB-42DHJ06 (Ichneumonidae), de los cuales no se tiene información. Las larvas Spathilepia clonius se ha colectado en varios sectores los cuales son: Brasilia, Sector Cacao, Sector Del Oro, Sector El Hacha, Sector Horizontes, Sector Mundo Nuevo, Sector Orosí, Sector Pitilla,, Sector Pocosol, Sector Rincón Rain Forest, Sector San Cristóbal y Sector Santa Rosa.

Casita de Spathilepia clonius (Hesperiidae). En la (Fig. 3) podemos observar casita o refugio de larva Spathilepia clonius, como lo es muy característico de esta familia de larvas de mariposas cada especie tiene su propio estilo de construir su escondite o refugio para permanecer durante toda su etapa de vida, y la cual también usan de protección ante sus depredadores. Spathilepia clonius cuando esta en estadíos pequeños hace su casita haciendo un pequeño recorte de hoja doblandola hacia arriba quedando en forma de conito (Fig. 2), ya en los últimos estadíos solo dobla un margen de hoja siempre hacia arriba pero sin hacer recortes manteniendola sujeta con hilos de seda.

Figura 2. Habitad o casita de <i>Spathilepia clonius</i> (Hesperiidae), localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-71528-DHJ727777.jpg.Figura 2. Habitad o casita de Spathilepia clonius (Hesperiidae), localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-71528-DHJ727777.jpg.
Figura 3. Larva <i>Spathilepia clonius</i> (Hesperiidae), en tercer estadío (PPU), mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-71528-DHJ727778.jpg.Figura 3. Larva Spathilepia clonius (Hesperiidae), en tercer estadío (PPU), mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-71528-DHJ727778.jpg.
Figura 4. Larva <i>Spathilepia clonius</i> (Hesperiidae), en penúltimo estadío (PU), mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-70890-DHJ727344.jpg.Figura 4. Larva Spathilepia clonius (Hesperiidae), en penúltimo estadío (PU), mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-70890-DHJ727344.jpg.
Figura 5. Larva <i>Spathilepia clonius</i> (Hesperiidae), en último estadío (U), mostrando parte lateral, localidad Bejucos (180m). Voucher: 95-SRNP-5115-DHJ23785.jpg.Figura 5. Larva Spathilepia clonius (Hesperiidae), en último estadío (U), mostrando parte lateral, localidad Bejucos (180m). Voucher: 95-SRNP-5115-DHJ23785.jpg.

Larva Spathilepia clonius (Hesperiidae), último estadío (U) vista lateral. Voucher: 15-SRNP-65212-DHJ488204.jpg
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Prepupa de Spathilepia clonius (Hesperiidae). Estas larvas duran en promedio unos 30 días para entrar a etapa de prepupa desde el primer estadío, y cuando llegan a estado de prepupa duran al menos 2 días para mudar a pupa. En estado de prepupa sufren algunos cambios como; reduce de tamaño, cambia el color natural amarillento a un color verde opáco, detiene por completo el proceso de alimentación, (Fig. 6).

Figura 6. Larva <i>Spathilepia clonius</i> (Hesperiidae), en estado de prepupa, mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-71528-DHJ727811.jpg.Figura 6. Larva Spathilepia clonius (Hesperiidae), en estado de prepupa, mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-71528-DHJ727811.jpg.

Pupa de Spathilepia clonius (Hesperiidae). Cuando estas larvas entran a pupa por lo general siempre permanecen dentro de la casita, doblando un margen de las hojas hacia arriba, manteniendola firme con un poco de seda, color amarillenta con segmentos y franjas de color negro (Figs. 7 y 8).
Desde que muda a pupa para eclosionar el adulto o la mariposas pueden pasar entre 15 o 22 días.

Figura 7. Pupa de <i>Spathilepia clonius</i> (Hesperiidae), mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-70890-DHJ727378.jpg.Figura 7. Pupa de Spathilepia clonius (Hesperiidae), mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-70890-DHJ727378.jpg. Figura 8. Pupa de <i>Spathilepia clonius</i> (Hesperiidae), mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-70890-DHJ727380.jpg.Figura 8. Pupa de Spathilepia clonius (Hesperiidae), mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-70890-DHJ727380.jpg.

Adultos de Spathilepia clonius (Hesperiidae). Machos y hembras son muy parecidos; tanto dorsalmente (encima) como ventralmente (debajo). La pequeña diferencia entre ellos es que los machos (Figs. 9 y 10) son un poco mas grandes que las hembras (Figs. 11 y 12). Alas anteriores café con manchas blancas en la parte ventral y dorsal, alas posteriores siempre color café en la parte dorsal, y en la parte ventral manchas azules y negras.

Figura 9. Adulto de <i>Spathilepia clonius</i> (Hesperiidae), (Macho), mostrando parte dorsal, localidad Cafetal (280m). Voucher: 01-SRNP-15478-DHJ92486.jpg.Figura 9. Adulto de Spathilepia clonius (Hesperiidae), (Macho), mostrando parte dorsal, localidad Cafetal (280m). Voucher: 01-SRNP-15478-DHJ92486.jpg. Figura 10. Adulto de <i>Spathilepia clonius</i> (Hesperiidae), (Macho), mostrando parte ventral, localidad Cafetal (280m). Voucher: 01-SRNP-15478-DHJ92487.jpg.Figura 10. Adulto de Spathilepia clonius (Hesperiidae), (Macho), mostrando parte ventral, localidad Cafetal (280m). Voucher: 01-SRNP-15478-DHJ92487.jpg.
Figura 11. Adulto de <i>Spathilepia clonius</i> (Hesperiidae), (Hembra), mostrando parte dorsal, localidad Monte Cristo (525m). Voucher: 04-SRNP-27278-DHJ323710.jpg.Figura 11. Adulto de Spathilepia clonius (Hesperiidae), (Hembra), mostrando parte dorsal, localidad Monte Cristo (525m). Voucher: 04-SRNP-27278-DHJ323710.jpg. Figura 12. Adulto de <i>Spathilepia clonius</i> (Hesperiidae), (Hembra), mostrando parte dorsal, localidad Monte Cristo (525m). Voucher: 04-SRNP-27278-DHJ323711.jpg.Figura 12. Adulto de Spathilepia clonius (Hesperiidae), (Hembra), mostrando parte dorsal, localidad Monte Cristo (525m). Voucher: 04-SRNP-27278-DHJ323711.jpg. 

Planta hospedera de Spathilepia clonius (Hesperiidae). En la (Fig. 13) se puede observar una de las varias especies de plantas de las que se alimenta Spathilepia clonius (Hesperiidae), esta planta se llama Calopogonium mucunoides y pertenece a la familia Fabaceae. Calopogonium mucunoides es un género de plantas en la familia de leguminosas, es una enredadera que se desarrolla en sitios abiertos, cultivos, a largo de caminos, bordes de bosques tropicales, es muy vigoroso arrástrandose, hierva peluda con follaje de 35 a 40 cm de profundidad, tallos cubiertos de pelos color marrón, hojas trifoliadas peludas en ambas superficies, estípulas pequeñas, flores pequeñas de color azul y nacen en racimos axilares, vainas comprimidas de 3 a 5 cm de largo de color amarillento y cubiertas de pelos erectos largos. Debo mencionar que las larvas Spathilepia clonius también se ha encontrado alimentándose de otras plantas tales como; Calopogonium caeruleum, Calopogonium galactoides, Centrosema pubescens, Desmodium purpusii, Pachyrhizus ferrugineus, Phaseolus lunatus, Rhynchosia calycosa, Rhynchosia pyramidalis, Rhynchosia reticulata, Vigna adenantha y Vigna vexillata, todas de la familia Fabaceae.

Figura 13. Planta hospedera de larva <i>Spathilepia clonius</i> (Hesperiidae), esta planta se llama <i>Calopogonium mucunoides</i> (Fabaceae), localidad Estación Medrano (380m), foto: Ricardo Calero, 11 Agosto 2015.Figura 13. Planta hospedera de larva Spathilepia clonius (Hesperiidae), esta planta se llama Calopogonium mucunoides (Fabaceae), localidad Estación Medrano (380m), foto: Ricardo Calero, 11 Agosto 2015.

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Figura 1. Adulto de Spathilepia clonius (Hesperiidae), mostrando parte dorsal, localidad Estación Llanura (135m). Voucher: 09-SRNP-76098-DHJ518610.jpg.
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Figura 2. Habitad o casita de Spathilepia clonius (Hesperiidae), localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-71528-DHJ727777.jpg.
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Figura 3. Larva Spathilepia clonius (Hesperiidae), en tercer estadío (PPU), mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-71528-DHJ727778.jpg.
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Figura 4. Larva Spathilepia clonius (Hesperiidae), en penúltimo estadío (PU), mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-70890-DHJ727344.jpg.
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Figura 5. Larva Spathilepia clonius (Hesperiidae), en último estadío (U), mostrando parte lateral, localidad Bejucos (180m). Voucher: 95-SRNP-5115-DHJ23785.jpg.
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Figura 6. Larva Spathilepia clonius (Hesperiidae), en estado de prepupa, mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-71528-DHJ727811.jpg.
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Figura 7. Pupa de Spathilepia clonius (Hesperiidae), mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-70890-DHJ727378.jpg.
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Figura 8. Pupa de Spathilepia clonius (Hesperiidae), mostrando parte dorsal, localidad Medrano (380m). Voucher: 15-SRNP-70890-DHJ727380.jpg.
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Figura 9. Adulto de Spathilepia clonius (Hesperiidae), (Macho), mostrando parte dorsal, localidad Cafetal (280m). Voucher: 01-SRNP-15478-DHJ92486.jpg.
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Figura 10. Adulto de Spathilepia clonius (Hesperiidae), (Macho), mostrando parte ventral, localidad Cafetal (280m). Voucher: 01-SRNP-15478-DHJ92487.jpg.
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Figura 11. Adulto de Spathilepia clonius (Hesperiidae), (Hembra), mostrando parte dorsal, localidad Monte Cristo (525m). Voucher: 04-SRNP-27278-DHJ323710.jpg.
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Figura 12. Adulto de Spathilepia clonius (Hesperiidae), (Hembra), mostrando parte dorsal, localidad Monte Cristo (525m). Voucher: 04-SRNP-27278-DHJ323711.jpg.
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Figura 13. Planta hospedera de larva Spathilepia clonius (Hesperiidae), esta planta se llama Calopogonium mucunoides (Fabaceae), localidad Estación Medrano (380m), foto: Ricardo Calero, 11 Agosto 2015.
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Bibliografía: http://janzen.bio.upenn.edu/caterpillars/database.lasso
Parataxónoma: Dinia Martínez, Estación Quica, Area de Conservación Guanacaste
dinia.martinez@acguanacaste.ac.cr