Fig. 1. Hembra de <i>Oxytenis semilunata[i/], (Saturniidae), vista dorsal, 62mm de envergadura. Voucher: 06-SRNP-65648-DHJ361362.jpg.Fig. 1. Hembra de Oxytenis semilunata[i/], (Saturniidae), vista dorsal, 62mm de envergadura. Voucher: 06-SRNP-65648-DHJ361362.jpg. Fig. 2. Hembra de <i>Oxytenis semilunata</i>, (Saturniidae), vista ventral, 62mm de envergadura. Voucher: 06-SRNP-65648-DHJ361363.jpg.Fig. 2. Hembra de Oxytenis semilunata, (Saturniidae), vista ventral, 62mm de envergadura. Voucher: 06-SRNP-65648-DHJ361363.jpg.
 Fig. 3. Macho de <i>Oxytenis semilunata</i>, (Saturniidae), vista dorsal, 54mm de envergadura. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ530838.jpg.Fig. 3. Macho de Oxytenis semilunata, (Saturniidae), vista dorsal, 54mm de envergadura. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ530838.jpg. Fig. 4. Macho de <i>Oxytenis semilunata</i>, (Saturniidae), vista ventral, 54mm de envergadura. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ530839.jpg.Fig. 4. Macho de Oxytenis semilunata, (Saturniidae), vista ventral, 54mm de envergadura. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ530839.jpg. 

Saturniidae de la sufamilia Saturniinae. Todos los miembros de esta familia son de hábitos nocturnos. Es decir sus adultos vuelan solo durante la noche. Todas las mariposas nocturnas entre más oscura la noche mayor actividad. Por lo tanto la noche de luna nueva   es la noche central con mayor número de horas de actividad por parte de los insectos nocturnos. Por eso las personas que quieran observar mariposas nocturnas si ponen luces en medio del bosque en un lugar expuesto en una colina, pueden seleccionar tres noches antes y tres noches después de luna nueva. Esto es un muy leve y resumido principio del trampeo de insectos nocturnos en general. Los miembros de la familia Saturniidae durante su etapa de adultos no se alimentan y por eso la lengua en forma de espiral (este tipo de lengua se conoce también como proboscis) que poseen las mariposas la tienen tan reducida que casi no se les ve. Al no alimentarse viven con las reservas que los adultos almacenan desde su transformación de larvas a adultos (proceso conocido como metamorfosis). Ellos entonces como adultos viven muy pocos días. Quienes viven menos son las hembras pues una vez que depositan todos sus huevos: uno, dos o tres días después mueren. Los machos pueden vivir no más de dos semanas. Eso es en promedio.

Metamorfosis indica que la hembra pone los huevecillos de los que nacen pequeñas larvitas, estas crecerán alimentándose de hojas de plantas; la mayoría de las especies y formarán una pupa que puede estar protegida dentro de un capullo que la larva forma durante su etapa larval conocida como prepupa. Durante la etapa de pupa es cuando ocurre la transformación de larva a adulto. Resumido la metamorfosis consta de huevo, larva, pupa y adulto. En el caso de mariposas las larvitas mudan durante su desarrollo cinco veces. Es por eso que en los diferentes documentos donde se describe parte de la historia natural de las especies de mariposas del Area de Conservación Guanacaste cuando se habla de las larvas se menciona mucho el estadío en el que están determinadas fotografías de larvas, pues esto es muy importante aclararle a los lectores. Podemos decir que a la etapa de de larva se le dice estadío larval y mudan de piel tanto del el cuerpo como la cabeza cinco veces para crecer. A cada una de esas mudas les llamamos primer estadío, segundo estadío, tercer estadío, penúltimo estadío y último estadío.

Larva de Oxytenis semilunata, (Saturniidae).

Por el momento las larvas de esta especie se conocen solamente de Estación Pitilla en el Area de Conservación Guanacaste. Este es un sector de bosque lluvioso  a 700m de elevación. Entre seiscientos cuarenta mil doscientos cincuenta y nueve registros  generales de crianza de larvas de mariposas; de Oxytenis semilunata solo tenemos cinco larvas criadas. De esas cinco larvas colectadas tenemos cuatros adultos eclosionados y una fue parasitada por una avispa de la familia Braconidae.
Estas larvas son increíblemente lindas por el tipo de expansión que tienen más o menos en lo que sería el área del torax (Fig.1). Cuando se les molesta ellas ensanchan  más esta área y dan una impresión por sus ojos falsos (Fig.12 ) a la cabeza de alguna serpiente. De hecho imitan movimientos serpentáicos o de serpientes y no de cualquier serpiente. Estoy seguro que cualquier persona que la vea haciendo los despliegues que hace los asocia de inmediato con los despliegues amenazantes de las cobras (Fig.13 y 14). Los primeros estadíos son verdes con café y se camuflan de una manera perfecta entre el follaje de su planta hospedera. El último estadío es café (Fig.15 y 16).

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Duración de las larvas para prepupar y su planta única planta hospedera conocida.

Se alimentan de una planta de crecimiento epífito (o sea, que crecen pegadas sobre otras plantas) de la familia Ericacea la especie se llama Satyria panurensis.

Duración de las larvas para prepupar.

Una larva colectada en tercer estadío que es un  estadío intermedio de todo su crecimiento larval duró 27 días para prepupar y una colectada en penúltimo estadío duró 16 días. Y, en pupa demora para eclosionar el adulto entre los 13 y 19 días.
Las avispas (Fig. 17) Braconidae parásitas criadas de una de estas larvas duraron para eclosionar desde la fecha en que  formaron sus capullos 14 días.

Figs 5 a Fig. 14 fotos de larvas de Oxytenis semilunata, (Saturniidae).

Fig. 5. Larva de <i>Oxytenis semilunata</i>, (Saturniidae), vista dorsal, último estadío,  40mm de longutud. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ471829.jpg.Fig. 5. Larva de Oxytenis semilunata, (Saturniidae), vista dorsal, último estadío, 40mm de longutud. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ471829.jpg.  Fig. 6. Larva de <i>Oxytenis semilunata</i>, (Saturniidae), vista lateral, último estadío,  40mm de longutud. Voucher: 06.10-SRNP-31287-DHJ471828.jpg.Fig. 6. Larva de Oxytenis semilunata, (Saturniidae), vista lateral, último estadío, 40mm de longutud. Voucher: 06.10-SRNP-31287-DHJ471828.jpg.
 Fig. 7. Larva de <i>Oxytenis semilunata</i>, (Saturniidae), vista lateral del torax, último estadío,  40mm de longutud. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ471834.jpg.Fig. 7. Larva de Oxytenis semilunata, (Saturniidae), vista lateral del torax, último estadío, 40mm de longutud. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ471834.jpg.  Fig. 8. Larva de <i>Oxytenis semilunata</i>, (Saturniidae), vista lateral del área trasera del cuerpo, último estadío,  40mm de longutud. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ471838.jpg.Fig. 8. Larva de Oxytenis semilunata, (Saturniidae), vista lateral del área trasera del cuerpo, último estadío, 40mm de longutud. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ471838.jpg.
 Fig. 9. Larva de <i>Oxytenis semilunata</i>, (Saturniidae), vista desde atrás, último estadío,  40mm de longutud. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ471842.jpg.Fig. 9. Larva de Oxytenis semilunata, (Saturniidae), vista desde atrás, último estadío, 40mm de longutud. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ471842.jpg.  Fig. 10. Larva de <i>Oxytenis semilunata</i>, (Saturniidae), vista lateral del área trasera del cuerpo,  33mm de longutud, penúltimo estadío, forma café. Voucher: 08-SRNP-32846-DHJ449185.jpg.Fig. 10. Larva de Oxytenis semilunata, (Saturniidae), vista lateral del área trasera del cuerpo, 33mm de longutud, penúltimo estadío, forma café. Voucher: 08-SRNP-32846-DHJ449185.jpg.
 Fig. 11. Larva de <i>Oxytenis semilunata</i>, (Saturniidae), vista lateral del torax, último estadío,  40mm de longutud. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ471844.jpg.Fig. 11. Larva de Oxytenis semilunata, (Saturniidae), vista lateral del torax, último estadío, 40mm de longutud. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ471844.jpg. Fig. 12. Larva de <i>Oxytenis semilunata</i>, (Saturniidae), vista dorsal del torax, último estadío,  40mm de longutud. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ471868.jpg.Fig. 12. Larva de Oxytenis semilunata, (Saturniidae), vista dorsal del torax, último estadío, 40mm de longutud. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ471868.jpg. 
Fig. 13. Larva de <i>Oxytenis semilunata</i>, (Saturniidae), vista ventral del torax, último estadío,  40mm de longutud. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ471865.jpg.Fig. 13. Larva de Oxytenis semilunata, (Saturniidae), vista ventral del torax, último estadío, 40mm de longutud. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ471865.jpg.

En (Fig. 13) se muestra como la larva se sujeta bien de sus propatas y levanta el torax totalmente, hace movimientos laterales a un ritmo tipo camaralenta asemejándose mucho a los movimientos de una serpiente como mencioné anteriormente. Es digno de admiración como en la naturaleza unos organismos imitan algo de otros para defenderse. De esta reacción hay que preguntarse ¿como es que en los genes de esta mariposa anda incorporada la orden de simular algo de una serpiente tanto en forma como en comportamiento en caso de sentirse amenazada para su autodefensa. Lo hace perfecto.

Fig. 14. Larva de <i>Oxytenis semilunata</i>, (Saturniidae), vista de frente, último estadío,  40mm de longutud. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ471847.jpg.Fig. 14. Larva de Oxytenis semilunata, (Saturniidae), vista de frente, último estadío, 40mm de longutud. Voucher: 10-SRNP-31287-DHJ471847.jpg.

En la (Fig. 14) la larva empieza a sentir alguna desconfianza y con solo esto empieza a ponerse un poco rígida y ensancha el tórax en señal de peligro. Además; un poco al fondo sobre el torax esos ojos falsos negros no dejan de impresionar a cualquier depredador que le enfrente cara a cara repentinamente.

Fig. 15. Larva de <i>Oxytenis semilunata</i>, (Saturniidae), vista dorsal, último estadío,  49mm de longutud. Voucher: 06-SRNP-65648-DHJ425733.jpg.Fig. 15. Larva de Oxytenis semilunata, (Saturniidae), vista dorsal, último estadío, 49mm de longutud. Voucher: 06-SRNP-65648-DHJ425733.jpg. Fig. 16. Larva de <i>Oxytenis semilunata</i>, (Saturniidae), vista dorsofrontal del torax, último estadío,  49mm de longutud. Voucher: 06-SRNP-65648-DHJ425743.jpg.Fig. 16. Larva de Oxytenis semilunata, (Saturniidae), vista dorsofrontal del torax, último estadío, 49mm de longutud. Voucher: 06-SRNP-65648-DHJ425743.jpg.

En las (Figs. 15 a 16) se muestra el cambio de verde a café. Ambas fotografías fueron tomadas el 30 Diciembre del 2006 y la larva prepupó el 01 Febrero del 2007. Pasa un mes donde su coloración es café. Es de asumir que durante este tiempo ya no se esconde entre el follaje verde sino que migra hacia las partes del tallo de la planta y se camufla entre tallos y bejucos café.

Fig. 17. Parásitos de <i>Oxytenis semilunata</i>, (Saturniidae). Avispas de la familia Braconidae. Voucher: 14-SRNP-30035-DHJ720409.jpg.Fig. 17. Parásitos de Oxytenis semilunata, (Saturniidae). Avispas de la familia Braconidae. Voucher: 14-SRNP-30035-DHJ720409.jpg.

 En la imagen anterior (Fig. 17) podemos ver los capullos blancos, elongados, con los extremos adornados con esa forma de estrellas. Como lo indica el pie de foto al ser avispas pertenecen al orden de Hymenoptera y son pertenecientes a la muy diversa familia Braconidae.

 

Area de Conservación Guancaste.

Creado por: Calixto Moraga Medina.

Parataxónomo en Estación Pitilla.

calixto.moraga@acguanacaste.ac.cr