En el bosque húmedo y lluvioso de Estación Quica perteneciente al Area de Conservación Guanacaste hay una gran variedad de larvas de mariposas nocturnas de todo tamaño y color. Entre ellas tenemos la familia Saturniidae, en este artículo mostraré la historia natural de esta larva llamada Pseudodirphia regia (Saturniidae).

Figura 1. Adulto de <i>Pseudodirphia regia</i> (Saturniidae), mostrando parte dorsal, localidad San Lucas (490m). Voucher: 04-SRNP-42297-DHJ303670.jpg.Figura 1. Adulto de Pseudodirphia regia (Saturniidae), mostrando parte dorsal, localidad San Lucas (490m). Voucher: 04-SRNP-42297-DHJ303670.jpg.

 Características de Saturniidae. La familia Saturniidae contiene especies de gran tamaño y muy atractivas, las antenas generalmente son pectinadas o plumosas, las alas son amplias y muy llamativas en cuanto a su patrón de coloración, presentan unas manchas hialinas características con el primer par de alas, en el segundo par pueden presentarse largas colas.
Los adultos no se alimentan subsisten de las reservas almacenadas durante la etapa larvaria por lo que su ciclo de vida no se prolonga mas de una semana. Algunas especies tienen dos generaciones al año de manera que los huevos puestos en primavera eclosionan en un par de semanas mientras que las puestas en otoño entran en pausa y la eclosión se produce hasta la primavera siguiente. Las orugas en sus últimos estadios son grandes, de hasta 10 centímetros, robustas y cilíndricas, la mayoría tiene tubérculos y pelillos mas o menos largos que son urticantes. Para pupar tienen lugar dentro de capullos grandes tejidos con seda sobre la planta de alimentación o el suelo. Las hembras liberan feromonas para indicar a los machos su localización. Estos pueden volar varios kilómetros en una misma noche.

Historia natural de Pseudodirphia regia (Saturniidae). Esta especie de mariposa es de comportamiento y vuelo nocturno que habita en zonas de bosques lluvioso. Estas larvas generalmente se encuentran en grupos de 10 a 50 individuos o mas, esto se debe a que una hembra depositó varios huevos en una misma planta nutricia, dejándolos en forma agrupada, después de unos 3 o 5 días nacen muchas larvitas y se mantinen agrupadas (Fig. 2), debajo de las hojas de su planta hospedera. Estas larvas tiene un proceso de alimentación de unos 60- 80 días desde que nacen hasta la ètapa de prepupa, y de pupa a adulto de 35 a 45 días. Desde hace varios años y hasta la actualidad en el Area de Conservación Guanacaste se ha llevado a cabo el inventario de recolección y crianza de larvas de mariposas, y durante todo este proyecto no se han encontrado muchas larvas Pseudodirphia regia (Saturniidae), desde el inicio del proyecto hasta el año 2014 solo se han encontrado 50 records por lo que se dice que es una larva muy difícil de encontrar. En año 2014 en Estación Quica que pertenece a Sector Pitilla se colecto un grupo grande de unos 60 individuos de estas larvas, como es de proceder en estos casos al ser muchos individuos dividimos el grupo en tres partes casi iguales para no tenerlos juntos porque al permanecer todos juntos pueden adquirir algún tipo de hongo o bacterias que les provocan la muerte, pero con el pasar de los días estos empezaron a morir muy posible por alguna de estas causas. De los 50 registros antes mencionados el primer registro de fue colectado en el año 2002 en el Sector San Cristóbal, de estos se han obtenido 21 adultos o mariposas, 8 muertes en larvas, 18 pupas muertas, y 1 registro de ataque de insecto parasitario de la orden Diptera (mosca), que es Belvosia Woodley21 del cual no se tiene mucho conocimiento. Los Sectores donde se han colectado las larvas Pseudodirphia regia son; Sector Pitilla, Brasilia, Sector Rincon Rain Forest y Sector San Cristóbal.

Larvas Pseudodirphia regia (Saturniidae). Estas larvas durante sus estadios larvales tienen muchos cambios en cuanto a su coloración, en los primeros estadios son de color café (Fig. 2), pero cuando llegan al antepenúltimo estadío estas cambian a color café oscuro con líneas color beige, (Fig. 3 y 4), ya para su último estadío da un cambio radical, su cuerpo adquiere un color verde musgo total (Fig. 5).

Figura 2. Larvitas <i>Pseudodirphia regia</i> (Saturniidae), en segundo estadío (II) mostrando parte dorsal, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-71690-DHJ723991.jpg.Figura 2. Larvitas Pseudodirphia regia (Saturniidae), en segundo estadío (II) mostrando parte dorsal, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-71690-DHJ723991.jpg.
Figura 3. Larvas <i>Pseudodirphia regia</i> (Saturniidae), en tercer estadío (PPU) mostrando parte dorsal, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-71690-DHJ726010.jpg.Figura 3. Larvas Pseudodirphia regia (Saturniidae), en tercer estadío (PPU) mostrando parte dorsal, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-71690-DHJ726010.jpg.

Figura 4. Larva <i>Pseudodirphia regia</i> (Saturniidae), en penúltimo estadío (PU) mostrando parte dorsal, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-71690-DHJ726019.jpg.Figura 4. Larva Pseudodirphia regia (Saturniidae), en penúltimo estadío (PU) mostrando parte dorsal, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-71690-DHJ726019.jpg.

Figura 5. Larva <i>Pseudodirphia regia</i> (Saturniidae), en último estadío (U) mostrando parte lateral, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-71997-DHJ726443.jpg.Figura 5. Larva Pseudodirphia regia (Saturniidae), en último estadío (U) mostrando parte lateral, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-71997-DHJ726443.jpg.

 

Larva Pseudodirphia regia (Saturniidae), último estadío (U), vista dorsal. Voucher: 14-SRNP-71690-DHJ726297.jpg
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Prepupa de Pseudodirphia regia (Saturniidae). Cuando las larvas de Pseudodirphia regia llegan a su etapa de prepupa, descienden al suelo en busca de hojarascas o de material orgánico para poder hacer sus capullos y así poder formar bien su pupa, lo que dura aproximadamente un período de 3 - 5 días, (Fig.6).

Figura 6. Prepupa de <i>Pseudodirphia regia</i> (Saturniidae), mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-72185-DHJ726616.jpg.Figura 6. Prepupa de Pseudodirphia regia (Saturniidae), mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-72185-DHJ726616.jpg.

Pupa de Pseudodirphia regia (Saturniidae). Después de 3-5 días que puede durar el proceso de prepupa a pupa en la (Figs. 7 y 8) podemos observar las pupas de las larvas Pseudodirphia regia, son de color rojizo, y en esta etapa pueden permanecer de 30 a 45 días para conocer el adulto o mariposa como comunmente se les conoce.

Figura 7. Pupa de <i>Pseudodirphia regia</i> (Saturniidae), mostrando parte lateral, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-72185-DHJ726617.jpg.Figura 7. Pupa de Pseudodirphia regia (Saturniidae), mostrando parte lateral, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-72185-DHJ726617.jpg. Figura 8. Adulto de <i>Pseudodirphia regia</i> (Saturniidae), mostrando parte dorsal, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-72185-DHJ726622.jpg.Figura 8. Adulto de Pseudodirphia regia (Saturniidae), mostrando parte dorsal, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-72185-DHJ726622.jpg.

Adultos de Pseudodirphia regia (Saturniidae). En las (Figs. 9, 10, 11 y 12 ) se pueden observar los adultos o mariposas de Pseudodirphia regia, como mencione antes esta especie de mariposas son vuelo y comportamiento nocturno, tienen cabeza mediana, cuerpos robustos, alas anteriores color beige con líneas color negro, alas posteriores color café claro, abdomen color anaranjado con líneas de color negro, su envergadura alar es de aproximadamente de 70 a 85 mm.

Figura 9. Adulto de <i>Pseudodirphia regia</i> (Saturniidae), (Hembra) mostrando parte dorsal, localidad San Lucas (320m). Voucher: 04-SRNP-42286-DHJ303676.jpg.Figura 9. Adulto de Pseudodirphia regia (Saturniidae), (Hembra) mostrando parte dorsal, localidad San Lucas (320m). Voucher: 04-SRNP-42286-DHJ303676.jpg. Figura 10. Adulto de <i>Pseudodirphia regia</i> (Saturniidae), (Hembra) mostrando parte ventral, localidad San Lucas (320m). Voucher: 04-SRNP-42286-DHJ303677.jpg.Figura 10. Adulto de Pseudodirphia regia (Saturniidae), (Hembra) mostrando parte ventral, localidad San Lucas (320m). Voucher: 04-SRNP-42286-DHJ303677.jpg.
Figura 11. Adulto de <i>Pseudodirphia regia</i> (Saturniidae), (Macho) mostrando parte dorsal, localidad Gallinazo (360m). Voucher: 12-SRNP-65042-DHJ563036.jpg.Figura 11. Adulto de Pseudodirphia regia (Saturniidae), (Macho) mostrando parte dorsal, localidad Gallinazo (360m). Voucher: 12-SRNP-65042-DHJ563036.jpg. Figura 12. Adulto de <i>Pseudodirphia regia</i> (Saturniidae), (Macho) mostrando parte ventral, localidad Gallinazo(360m). Voucher: 12-SRNP-65042-DHJ563037.jpg.Figura 12. Adulto de Pseudodirphia regia (Saturniidae), (Macho) mostrando parte ventral, localidad Gallinazo(360m). Voucher: 12-SRNP-65042-DHJ563037.jpg.

Planta hospedera de Pseudodirphia regia (Saturniidae). En la (Fig. 13) observamos planta hospedera de larva Pseudodirphia regia (Saturniidae), esta planta tiene como nombre científico Castilla elastica y pertenece a la familia Moraceae. Castilla elastica también conocido por su nombre vulgar como (caucho o hule), es un árbol de unos 15 a 20 de altura, de tronco muy recto de aproximadamente unos 50 cm de diámetro, con ramas separadas entre si, copa abierta en forma de pirámide, tiene hojas alternas simples de unos 20 cm de ancho y 30 a 45 cm de largo, oblongas con pecíolos de 5 a 20 mm de largo. Estos arboles pierden sus hojas entre Enero y Mayo con exepción en las zonas húmedas, flores cóncavas en las axilas de las hojas caídas de 2 cm de díametro, flores en receptáculo semiconcavo de 15 mm de ancho, rodeadas de numerosas bractéolas ovadas verde amarillentas, fruto cónico contiene 1 o 2 semillas de 8 a 10 mm de largo y maduran de Julio a Octubre. Además este árbol es de gran utilidad, ya que tiene como principal producto el látex que sale del tronco y sirve para fabricar pelotas, guantes, impermeables, adhesivos, pinturas e impermeabilizantes, tambíen contiene propiedades medicinales para tratar dislocaciones y fracturas, mejora la vista combate los abscesos y la supuración.
Este árbol habita en planicies y laderas de climas húmedos, especie de crecimiento rápido a temperaturas favorables.

Cabe destacar que las larvas Psuedodirphia regia se han encontrado alimentándose de otros tipos de plantas como lo son: Tetracera hydrophila (Dilleniaceae), Coccoloba tuerckheimii (Polygonaceae) y Vitis tilifolia (Vitaceae), pero en su mayoría se han encontrado alimentándose de Castilla elastica (Moraceae).

Figura 13. Planta hospedera de larva <i>Pseudodirphia regia</i> (Saturniidae), esta planta se llama <i>Castilla elastica</i> (Moraceae), localidad Leonel (510m), foto; Ricardo Calero, 19 Agosto 2015.Figura 13. Planta hospedera de larva Pseudodirphia regia (Saturniidae), esta planta se llama Castilla elastica (Moraceae), localidad Leonel (510m), foto; Ricardo Calero, 19 Agosto 2015.

 

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Figura 1. Adulto de Pseudodirphia regia (Saturniidae), mostrando parte dorsal, localidad San Lucas (490m). Voucher: 04-SRNP-42297-DHJ303670.jpg.
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Figura 2. Larvitas Pseudodirphia regia (Saturniidae), en segundo estadío (II) mostrando parte dorsal, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-71690-DHJ723991.jpg.
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Figura 3. Larvas Pseudodirphia regia (Saturniidae), en tercer estadío (PPU) mostrando parte dorsal, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-71690-DHJ726010.jpg.
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Figura 4. Larva Pseudodirphia regia (Saturniidae), en penúltimo estadío (PU) mostrando parte dorsal, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-71690-DHJ726019.jpg.
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Figura 5. Larva Pseudodirphia regia (Saturniidae), en último estadío (U) mostrando parte lateral, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-71997-DHJ726443.jpg.
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Figura 6. Prepupa de Pseudodirphia regia (Saturniidae), mostrando parte dorsal, localidad Quebrada Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-72185-DHJ726616.jpg.
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Figura 7. Pupa de Pseudodirphia regia (Saturniidae), mostrando parte lateral, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-72185-DHJ726617.jpg.
14-SRNP-72185-DHJ726622
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Figura 8. Adulto de Pseudodirphia regia (Saturniidae), mostrando parte dorsal, localidad Bullas (440m). Voucher: 14-SRNP-72185-DHJ726622.jpg.
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Figura 9. Adulto de Pseudodirphia regia (Saturniidae), (Hembra) mostrando parte dorsal, localidad San Lucas (320m). Voucher: 04-SRNP-42286-DHJ303676.jpg.
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Figura 10. Adulto de Pseudodirphia regia (Saturniidae), (Hembra) mostrando parte ventral, localidad San Lucas (320m). Voucher: 04-SRNP-42286-DHJ303677.jpg.
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Figura 11. Adulto de Pseudodirphia regia (Saturniidae), (Macho) mostrando parte dorsal, localidad Gallinazo (360m). Voucher: 12-SRNP-65042-DHJ563036.jpg.
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Figura 12. Adulto de Pseudodirphia regia (Saturniidae), (Macho) mostrando parte ventral, localidad Gallinazo(360m). Voucher: 12-SRNP-65042-DHJ563037.jpg.
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Figura 13. Planta hospedera de larva Pseudodirphia regia (Saturniidae), esta planta se llama Castilla elastica (Moraceae), localidad Leonel (510m), foto; Ricardo Calero, 19 Agosto 2015.
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Bibliografía: http://janzen.bio.upenn.edu/caterpillars/database.lasso
Parataxónoma: Dinia Martínez, Estación Quica, Area de Conservación Guanacaste
dinia.martinez@acguanacaste.ac.cr