Esta es una especie de mariposa nocturna de la familia Sphingidae. En Area Conservación Guanacaste, Costa Rica; en donde tenemos una larga historia de colecta y crianza de larvas de mariposas, solo se han podido recolectar 4 individuos de esta especie.

Siendo que los cuatro registros provienen del bosque lluvioso de esta Area de Conservación y fueron precisamente cuatro larvas colectadas y criadas pero no se les tomó fotos, por tanto no tenemos la descripción exacta de sus larvas.

En cuanto a la caracterización del género podemos anotar que no son tan grandes, no más de 71mm de longitud con alas extendidas, al menos de las especies presentes en Area Conservación Guanacaste el de mayor longitud es Nyceryx magna con 71mm de longitud. Son individuos muy compactos, extremadmente aerodinámicos, coloración simplemente oscura, presentado casi siempre un patrón amarillo en alas posteriores. La colaración amarilla solo la presentan cuando están activos y se posan con alas semiextendidas, pero muestran muy poco del amarillo, la mayor parte de este color queda oculto bajo alas anteriores.

En Costa Rica se han colectado en Guanacaste, Arenal, Osa y Tortuguero en Limón.

  

Fig. 01. Adulto <i>Nyceryx stuarti</i> (Sphingidae), macho en vista dorsal, 60mm de longitud. Voucher: 06-SRNP-32218-DHJ347520.jpg.Fig. 01. Adulto Nyceryx stuarti (Sphingidae), macho en vista dorsal, 60mm de longitud. Voucher: 06-SRNP-32218-DHJ347520.jpg.Fig.02. Adulto <i>Nyceryx stuarti</i> (Sphingidae), macho en vista ventral, 60mm de longitud. Voucher: 06-SRNP-32218-DHJ347521.jpg.Fig.02. Adulto Nyceryx stuarti (Sphingidae), macho en vista ventral, 60mm de longitud. Voucher: 06-SRNP-32218-DHJ347521.jpg.

Fig.03. Adulto <i>Nyceryx stuarti</i> (Sphingidae), hembra en vista dorsal, 55mm de longitud. Voucher: 14-SRNP-46454-DHJ903876.jpg.Fig.03. Adulto Nyceryx stuarti (Sphingidae), hembra en vista dorsal, 55mm de longitud. Voucher: 14-SRNP-46454-DHJ903876.jpg.Fig.04. Adulto <i>Nyceryx stuarti</i> (Sphingidae), hembra en vista ventral, 55mm de longitud. Voucher: 14-SRNP-46454-DHJ903877.jpg.Fig.04. Adulto Nyceryx stuarti (Sphingidae), hembra en vista ventral, 55mm de longitud. Voucher: 14-SRNP-46454-DHJ903877.jpg.

Larva de Perigonia lusca, usada solo como referencia por la alta posibilidad que la larva de Nycerix-stuartii se demasiado parecida a la de Perigonia lusca. Voucher: 03-SRNP-2917-DHJ71901.jpg

Registro de la especie Nyceryx stuarti (Sphingidae) en Area Conservación Guanacaste, Costa Rica.

Solo contamos con cuatro individuos que son los testigos de su presencia en estos bosques tropicales en esta gran Area de Conservación de unas 120 mil hectáreas. Parece muy poco y lo es, pero así es la naturaleza. Saber cómo le hace para subsistir no lo sabemos. Lo único seguro es que los individuos recolectados son solo una minúscula muestra que nos indica que están. Por alguna razón en nuestros muestreos son escasos.

Sí deben contar con alguna rareza porque en 750 mil registros solo cuatro nos dice algo de su escaces. Una larva de Nyceryx stuarti fue colectada Junio 2006. Ya en un estadío intermedio lo que llamamos tercer estadío. Se alimentó de la Rubiaceae, Uncaria tomentosa. Esa larva cuando se registró la identificamos como Perigonia lusca, por tal razón usaré fotos de larvas de Perigonia lusca, indicando que larvas de Nyceryx stuarti se podrían parecer mucho a larvas de Perigonia lusca (Fig.05).

Fig.05. Adulto <i>Perigonia lusca</i> (Sphingidae), hembra en vista dorsal, 59mm de longitud. Voucher: 98-SRNP-9324-DHJ35862.jpg.Fig.05. Adulto Perigonia lusca (Sphingidae), hembra en vista dorsal, 59mm de longitud. Voucher: 98-SRNP-9324-DHJ35862.jpg.

Fig.06. Larva <i>Perigonia lusca</i> (Sphingidae), penúltimo estadío, vista dorsal, 31mm de longitud. Voucher: 03-SRNP-2917-DHJ71900.jpg.Fig.06. Larva Perigonia lusca (Sphingidae), penúltimo estadío, vista dorsal, 31mm de longitud. Voucher: 03-SRNP-2917-DHJ71900.jpg.

Arriba en (Fig.06) se aprecia como es una larva de Perigonia lusca en tercer estadío. Es absolutamente posible que la larva de Nyceryx stuarti sea casi idéntica a Perigonia lusca. De ahí que cuando se está en campo recolectando, encuentras una de estas y la identificas como lo más cercanamente posible, en este caso Perigonia lusca.

Una vez comparado ambos adultos notemos que Perigonia lusca (Fig.05) tiene los bordes de alas sin muescas o undulaciones y el patrón amarillo de alas posteriores es menos amplio, mientras que Nyceryx stuarti tiene ondulaciones bien marcadas en borde de alas y el patrón amarillo de las posteriores es más amplio (Fig.03).

Bien esta larva colectada en Junio 2006 eclosionó a adulto en Julio 2006 y es identificada como Nyceryx stuarti hasta en Marzo 2007 por el investigador principal de este proyecto Dr. D.H.Janzen,Mar2007. Luego de este registro fue hasta 2014 que se logra encontrar entre Junio y Julio los otros tres registros conocidos.

Primer registro viene de Estación Pitilla y los siguientes tres de Estación Biológica Botarrama del Sector Rincón Rain Forest, Area Conservación Guanacaste, Costa Rica.

Fig.07. Larva <i>Perigonia lusca</i> (Sphingidae), penúltimo estadío, vista lateral, 31mm de longitud. Voucher: 03-SRNP-2917-DHJ71901.jpg.Fig.07. Larva Perigonia lusca (Sphingidae), penúltimo estadío, vista lateral, 31mm de longitud. Voucher: 03-SRNP-2917-DHJ71901.jpg.

Fig. 01. Adulto <i>Nyceryx stuarti</i> (Sphingidae), macho en vista dorsal, 60mm de longitud. Voucher: 06-SRNP-32218-DHJ347520.jpg.
Fig.01. 06-SRNP-32218-DHJ347520
Fig. 01. Adulto Nyceryx stuarti (Sphingidae), macho en vista dorsal, 60mm de longitud. Voucher: 06-SRNP-32218-DHJ347520.jpg.
Fig.02. Adulto <i>Nyceryx stuarti</i> (Sphingidae), macho en vista ventral, 60mm de longitud. Voucher: 06-SRNP-32218-DHJ347521.jpg.
Fig.02. 06-SRNP-32218-DHJ347521
Fig.02. Adulto Nyceryx stuarti (Sphingidae), macho en vista ventral, 60mm de longitud. Voucher: 06-SRNP-32218-DHJ347521.jpg.
Fig.03. Adulto <i>Nyceryx stuarti</i> (Sphingidae), hembra en vista dorsal, 55mm de longitud. Voucher: 14-SRNP-46454-DHJ903876.jpg.
Fig.03. 14-SRNP-46454-DHJ903876
Fig.03. Adulto Nyceryx stuarti (Sphingidae), hembra en vista dorsal, 55mm de longitud. Voucher: 14-SRNP-46454-DHJ903876.jpg.
Fig.04. Adulto <i>Nyceryx stuarti</i> (Sphingidae), hembra en vista ventral, 55mm de longitud. Voucher: 14-SRNP-46454-DHJ903877.jpg.
Fig.04. 14-SRNP-46454-DHJ903877
Fig.04. Adulto Nyceryx stuarti (Sphingidae), hembra en vista ventral, 55mm de longitud. Voucher: 14-SRNP-46454-DHJ903877.jpg.
Fig.05. Adulto <i>Perigonia lusca</i> (Sphingidae), hembra en vista dorsal, 59mm de longitud. Voucher: 98-SRNP-9324-DHJ35862.jpg.
Fig.05. 98-SRNP-9324-DHJ35862
Fig.05. Adulto Perigonia lusca (Sphingidae), hembra en vista dorsal, 59mm de longitud. Voucher: 98-SRNP-9324-DHJ35862.jpg.
Fig.06. Larva <i>Perigonia lusca</i> (Sphingidae), penúltimo estadío, vista dorsal, 31mm de longitud. Voucher: 03-SRNP-2917-DHJ71900.jpg.
Fig.06. 03-SRNP-2917-DHJ71900
Fig.06. Larva Perigonia lusca (Sphingidae), penúltimo estadío, vista dorsal, 31mm de longitud. Voucher: 03-SRNP-2917-DHJ71900.jpg.
Fig.07. Larva <i>Perigonia lusca</i> (Sphingidae), penúltimo estadío, vista lateral, 31mm de longitud. Voucher: 03-SRNP-2917-DHJ71901.jpg.
Fig.07. 03-SRNP-2917-DHJ71901
Fig.07. Larva Perigonia lusca (Sphingidae), penúltimo estadío, vista lateral, 31mm de longitud. Voucher: 03-SRNP-2917-DHJ71901.jpg.
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En cuanto a su planta hospedera los cuatro registros, sus larvas fueron colectadas  en tercer estadío alimentándose de Rubiaceae, Uncaria tomentosa. Es posible que estas larvas son tan específicas en cuanto a su planta hospedera y de ahí el bajo número de registros. El historial de Uncaria tomentosa planta hospedera de Perigonia lusca es una liana leñosa y que su mayoría de buen follaje usualmente está más cerca al dosel que al suelo.

Los registros encontrados son de plantas que por alguna razón cayeron en un margen de bosque y en ese nuevo rebrote aparecieron dichas larvas. También hay toda una aceptable impresión que la planta es bastante escasa pues en este proyecto en general se debe explorar muchísimas zonas de bosques en diferentes etapas de madurez para realizar inventario y la incidencia de encontrar Uncaria tomentosa es bien baja.

Area Conservación Guanacaste, Costa Rica

Estación Biológica Pitilla

Parataxónomo: Calixto Moraga Medina