El garrobo de cola espinosa o garrobo enano Ctenosaura quinquecarinata (Gray, 1842), conocido en inglés como Spiny-tailed iguana o Five-keeled Spiny-tailed iguana, es una lagartija que se distribuye en los bosques secos y semiáridos en el sur de Honduras y El Salvador, en el Pacífico de Nicaragua y en el extremo noroeste de la costa Pacífica de Costa Rica en la provincia de Guanacaste, sin embargo, algunas publicaciones la ubican también en el sur de México, aunque posiblemente se trata de identificaciones erróneas.

Pertenece a la familia Iguanidae y su tamaño es pequeño, siendo los machos ligeramente más largos y robustos que las hembras, con una longitud máxima de 47- 50 cm de longitud total, mientras que las hembras alcanzan entre 32 y 35 cm de longitud total. 

Como es usual entre los sexos de las especies de esta familia, existe dimorfismo sexual (además del mayor tamaño en los machos) donde los machos presentan crestas o espinas dorsales, que en esta especie son apenas visibles en las hembras y un poco más prominentes en los machos, mientras que ambos carecen de crestas craneales. Presentan una cola larga y gruesa, sobre todo en la parte anterior, donde son notables las filas de espinas.

Los neonatos presentan una vistosa coloración verde clara en la parte anterior del cuerpo que se combina con los tonos grises de las bandas irregulares del dorso. Con el crecimiento el color verde desaparece y los adultos varían entre tonos grises, pardo grisáceo o gris oliváceo.  

<i>Ctenosaura quinquecarinata</i> neonato, Agosto 2021, Foto: Cristhian ZunigaCtenosaura quinquecarinata neonato, Agosto 2021, Foto: Cristhian Zuniga

Es una especie de hábitos secretivos y estrictamente diurnos, terrestres y arbóreos, que acostumbra ocultarse en cuevas o agujeros en el suelo o entre raíces y grietas de troncos caídos, o bien a poca altura sobre árboles o arbustos. Se observan ocasionalmente reposando o asoleándose por lo general durante las horas más calientes del día y son sumamente veloces para escapar y esconderse ante cualquier peligro potencial.

Los adultos son básicamente vegetarianos, alimentándose sobre todo de hojas y frutos y ocasionalmente de algunos invertebrados. Su reproducción es ovípara.

Actualmente se le considera una especie rara con poblaciones reducidas y en peligro. 

La Cruz Guanacaste  2008  Foto: Alejandro Solórzano
Ctenosaura quinquecarinata hembra adulta cabeza lateral
La Cruz Guanacaste 2008 Foto: Alejandro Solórzano
La Cruz Guanacaste  2008  Foto: Alejandro Solórzano
Ctenosaura quinquecarinata macho completo
La Cruz Guanacaste 2008 Foto: Alejandro Solórzano
La Cruz Guanacaste  2008  Foto: Alejandro Solórzano
Ctenosaura quinquecarinata hembra
La Cruz Guanacaste 2008 Foto: Alejandro Solórzano
La Cruz Guanacaste  2008  Foto: Alejandro Solórzano
Ctenosaura quinquecarinata detalle de la cola baja resol
La Cruz Guanacaste 2008 Foto: Alejandro Solórzano
La Cruz Guanacaste  2008  Foto: Alejandro Solórzano
Ctenosaura quinquecarinata macho cabeza lateral
La Cruz Guanacaste 2008 Foto: Alejandro Solórzano
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En Costa Rica, el Área de Conservación Guanacaste (ACG) protege los territorios donde habita esta interesantísima especie que merece todos los esfuerzos necesarios para su conservación. Por razones de seguridad no brindo datos sobre localidades específicas, con el fin de evitar que traficantes oportunistas y coleccionistas de fauna silvestre puedan tener acceso a extraerlas de su hábitat. 

Agradezco especialmente a Christian Zúñiga Gutiérrez del ACG por facilitarme la fotografía del neonato que mostramos en esta nota. 

 

Fuente de información:

Alejandro Solórzano

Investigador asociado del Museo de Zoología de la Universidad de Costa Rica y autor del libro Serpientes de Costa Rica