El Área de Conservación Guanacaste ha realizado esfuerzos importantes para mantener la visitación turística de sus áreas protegidas, incluido en sitios de alta importancia biológica, siendo uno de ellos el Área Marina del Parque Nacional Santa Rosa.

La  administración, gestión y manejo del Área Marina del Parque Nacional Santa Rosa está orientada principalmente hacia la restauración y conservación del ecosistema marino costero del pacífico norte de Costa Rica.

Esta zona se recupera de los fuertes impactos sufridos por la sobrepesca y otros efectos negativos de origen antrópico y se convierte en el "vivero" o "fuente" de dispersión/colonización de especies (peces, langostas, moluscos, larvas, etc.) hacia otros sitios de la región que han visto reducida su biodiversidad marina.

En el Área Marina del Parque Nacional Santa Rosa está permitido el ingreso de visitantes y luego de la pandemia se abrió desde el 1 de junio del 2020.

Actualmente se admite el ingreso de visitantes (según las regulaciones existentes) con fines recreativos donde pueden realizar actividades turísticas asociadas al mundo marino como surf, buceo, snorkeling y paseos recreativos.  

Los sitios y actividades oficialmente utilizados  son:

Buceo:  San Pedrillo o El Gran Susto, Los Arcos, Bajo Negro, Bajo Pochote.

Surf:  Potrero Grande, Punta Varas, Playa Naranjo.

Snorkeling: San Pedrito Norte , Bajo Pochote, Bajo MM, El Canal (Isla Cocinera e Isla San José), Sur isla Pelada.

Paseos recreativos: recorridos en bote para observar paisaje, geología, mamíferos marinos, formaciones rocosas, islas  y otros elementos que visualmente se pueden apreciar desde la embarcación sin desembarcar a tierra.

reserve el ingreso a los sitio turísticos

En ningún caso el pago del ingreso al Área Marina y la realización de cualquiera de las actividades autorizadas permite el descenso y  acceso a las playas, promontorios, formaciones rocosa y/o cerros  de la  Península de Santa Elena o del archipiélago Islas Murciélago.  Es decir, no está autorizado bajar “a tierra”.

El acceso a la Isla San José, donde se encuentra ubicada la Estación de Investigación y Vigilancia no ha estado abierto formalmente al uso turístico pues este no es el objetivo para el cuál se ha destinado este sitio.  Mantener presencia de personal en el sitio, y para facilitar las actividades de  educación e investigación marina, son los elementos medulares que se desarrollan en la isla San José; tal y como se establece en el Plan General de Manejo del ACG, en donde el uso turístico no está contemplado como una actividad del lugar.

A finales del 2020 en medio del cierre de actividades por la pandemia, ante la insistencia y petición de un grupo de tour operadores locales y en aras de colaborar con la reactivación económica, permitimos el acceso del turismo a la isla San José como una medida extraordinaria y en un contexto especial como colaboración muy puntual con el sector turismo;  nunca se indico que esto pretendía ser una medida permanente.

Nuestra experiencia con esta flexibilización de apertura no fue positiva dado que no contamos con las condiciones adecuadas de personal especializado, ni suficiente para que atiendan los visitantes, y además, tenemos carencia de facilidades  en el sitio (servicios sanitarios, agua potable, sendero adecuado, seguridad) tal y como lo requiere el ejercicio de la  actividad turística y las regulaciones básicas del Parque y del Ministerio de Salud.

En especial y más importante aún se evidenció afectación a los recursos geológicos y  biológicos que estamos intentando resguardar y son la prioridad para  la administración y manejo del parque.  

La Isla San José posee una pequeña playa con características muy particulares pues contiene dunas activas de arena intactas, únicos elementos conservados de este tipo en la región y un ejemplo de una playa muy natural.

Igualmente en la zona de la arena seca  y mezclado con la vegetación tenemos la presencia de una especie endémica de maíz (Zea vespertilio) con muy pocos individuos que han logrado sobrevivir al paso del tiempo. Este maíz primitivo o  teocinte  representa el hallazgo de la especie ubicada más al sur de México donde varias de estas especies dieron sustento a las culturas indígenas y dieron origen a las variedades del maíz actual. Esta especie se constituye en un reservorio genético muy importante.  

Igualmente esta pequeña playa representa el sitio más importante en Centroamérica para la anidación de tortuga verde (Chelonia mydas), lo cual posiciona esta playa como la tercera en importancia, después del Archipiélago de Galápagos y Michoacán, México, reafirmando la importancia del sitio para la investigación y conservación de esta especie de tortuga marina.

Anidación de tortuga verde <i>Chelonia mydas</i> del Pacífico, en la Isla San José, Área de Conservación Guanacaste  Foto: Bryan Córdoba
Tortuga verde Chelonia mydas
Anidación de tortuga verde Chelonia mydas del Pacífico, en la Isla San José, Área de Conservación Guanacaste Foto: Bryan Córdoba
Anidación de tortuga verde <i>Chelonia mydas</i> del Pacífico, en la Isla San José, Área de Conservación Guanacaste  Foto: Bryan Córdoba
Tortuga verde Chelonia mydas
Anidación de tortuga verde Chelonia mydas del Pacífico, en la Isla San José, Área de Conservación Guanacaste Foto: Bryan Córdoba
Anidación de tortuga verde <i>Chelonia mydas</i> del Pacífico, en la Isla San José, Área de Conservación   Foto: Ronald Quirós
Huellas de tortugas
Anidación de tortuga verde Chelonia mydas del Pacífico, en la Isla San José, Área de Conservación Foto: Ronald Quirós
Anidación de tortuga verde <i>Chelonia mydas</i> del Pacífico, en la Isla San José, Área de Conservación Guanacaste  Foto: Bryan Córdoba
Tortuga verde Chelonia mydas
Anidación de tortuga verde Chelonia mydas del Pacífico, en la Isla San José, Área de Conservación Guanacaste Foto: Bryan Córdoba
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Una mayor presencia de personas caminando (o acostándose y usando bloqueador solar ) genera una compactación en la arena de la playa es decir se modifican las características físico-espaciales naturales de la arena y se genera un impacto en fauna y micro fauna marina que utiliza las capas superficiales de la arena (moluscos, anélidos, crustáceos), lo que afecta este hábitat natural que se intenta conservar.

2021  Foto: Marco Bustos
Impacto negativo de turismo en la isla
2021 Foto: Marco Bustos
2021  Foto: Marco Bustos
Impacto negativo de turismo en la isla
2021 Foto: Marco Bustos
2021  Foto: Marco Bustos
Impacto negativo de turismo en la isla
2021 Foto: Marco Bustos
2021  Foto: Marco Bustos
Impacto negativo de turismo en la isla
2021 Foto: Marco Bustos
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El Sector Marino ha permitido la operación de viajes turísticos a diferentes empresas, situación que ha mostrado un ingreso constante a lo largo de los años, como lo muestra el gráfico:

Visitantes Sector Marino año 2010-2021Visitantes Sector Marino año 2010-2021

El acceso al cerro donde están las antenas de comunicación, no es un sendero diseñado para fines turísticos y no está adaptado para el tránsito continuo diario de una cantidad importante de  personas por la topografía y rocosidad del terreno.  El permitir de manera temporal la visita turística generó erosión del sendero y de otros puntos no autorizados dónde los visitantes se desplazaron para tomar fotos del paisaje, e incluso volar drones con los riesgos que eso conlleva .

Con la llegada de las lluvias la erosión provocada en el sendero contribuye con el aporte de sedimentos que por arrastre terminan en el mar y pueden promover una afectación a los arrecifes coralinos cercanos. En esa línea es importante destacar que en los alrededores de la isla hay arrecifes de coral muy importantes y particulares, y corren riesgo de ser afectados por anclajes o incluso pequeños derrames de combustible y/o aceites.

Los invitamos a continuar disfrutando de todos los atractivos de la zona, sus Áreas Protegidas y alrededores. En la página web de ACG podrá encontrar información detallada de los sitios que están abiertos al público en general. 
Guanacaste es una provincia bendecida por su variedad de paisajes, atractivos como volcanes, cientos de kilómetros de playas, actividades de turismo de diversa índole y esto conlleva un positivo impacto económico en muchas comunidades.