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Area de Conservación Guanacaste, Fuente de Vida y Desarrollo
Sistema Nacional de Areas de Conservación Ministerio de Ambiente y Energía

<i>eumorpha satellitia</i>, Fotografía: Tobin J. Hammer, 2017eumorpha satellitia, Fotografía: Tobin J. Hammer, 2017 (Click en la imágen para expandir).

Muchos animales, incluidos los seres humanos, están habitados por millones de microorganismos beneficiosos que se llaman “simbiontes”. Estos microbios están involucrados en diversos aspectos de la biología de su animal hospedador.

Parataxónomo Osvaldo Espinoza, Fotografía: Tobin J. Hammer, 2017Parataxónomo Osvaldo Espinoza, Fotografía: Tobin J. Hammer, 2017 (Click en la imágen para expandir).

Por ejemplo, los microbios que conviven con cucarachas, abejas, y escarabajos proveen nutrientes, protegen de patógenos, y ayudan a digerir la comida de sus hospedadores.

En nuestro estudio evaluamos, por primera vez, si las larvas de mariposas también contienen microorganismos beneficiosos que ayudan en tareas de alimentación y el desarrollo. Las mariposas son herbívoros muy biodiversos que tienen una función importante en los ecosistemas terrestres, pero también pueden llegar a formar plagas en zonas agrícolas.

Nuestro estudio descubrió que, al contrario que otros insectos, las larvas de mariposa contienen una baja abundancia y actividad de microorganismos. De hecho, la mayoría de los microbios en las larvas de mariposa son los mismos que se pueden encontrar en las hojas de las que estos insectos se alimentan.

<i>Citheronia_lobesis</i>, Fotografía: Tobin J. Hammer, 2017Citheronia_lobesis, Fotografía: Tobin J. Hammer, 2017 (Click en la imágen para expandir).

De especial interés fue que la supervivencia de la larvas no se ve afectada después de suprimir la actividad de estos microorganismos con antibióticos. Nuestro estudio sugiere que las larvas de mariposa no requieren de simbiontes microbianos para sobrevivir, y además que este estilo de vida, uno independiente de los microbios, podría ser más común de lo que se esperaba.

 

Caterpillars lack a resident gut microbiome

Tobin J. Hammera,b,1, Daniel H. Janzenc, Winnie Hallwachsc, Samuel P. Jaffed, and Noah Fierera,b

aDepartment of Ecology and Evolutionary Biology, University of Colorado Boulder, Boulder, CO 80309; bCooperative Institute for Research in Environmental Sciences, University of Colorado Boulder, Boulder, CO 80309; cDepartment of Biology, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA 19104; and The Caterpillar Lab, Keene, NH 03431

Edited by Nancy A. Moran, University of Texas at Austin, Austin, TX, and approved July 12, 2017 (received for review April 30, 2017)

www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1707186114

 

Fuente de información:
Tobin J. Hammer 
Department of Ecology and Evolutionary Biology,
University of Colorado Boulder, Boulder, Colorado
Estados Unidos de Norteámerica