El Proyecto Genética de Felinos Silvestres de Panthera Costa Rica realizó una gira al Sector Horizontes - Estación Experimental Forestal Horizontes entre el 23 al 27 abril 2019, en la cual se recorrió una distancia recorrida de 30 km entre senderos, donde se pudieron colectar 12 muestras de heces de felinos silvestres gracias a Tigre.

Tigre, es un perro de trabajo, labrador retriever, macho y de 3 años de edad. Tigre fue entrenado por la organización Working Dogs for Conservation (https://wd4c.org/) entre finales de enero e inicios de febrero del 2018 Sthepanny Arroyo viajó a Montana para capacitarse y ser la manejadora de Tigre. Desde ese entonces han estado trabajando en Costa Rica, pero la idea es apoyar otros países con pocas muestras genéticas de felinos silvestres (por ejemplo: Panamá y Nicaragua). De hecho, el año pasado fueron a trabajar a Patagonia con pumas (ahí se logró encontrar 52 muestras).

Colecta de heces de felinos por Tigre, Abril 2019, Estación Experimental Forestal Horizontes, Foto: Ian Thomson Colecta de heces de felinos por Tigre, Abril 2019, Estación Experimental Forestal Horizontes, Foto: Ian Thomson

Tigre está entrenado para detectar el olor de las 6 especies de felinos silvestres que habitan en Costa Rica. Sthepanny Arroyo dice: Cuando estamos trabajando en el campo (él usa un chaleco y una campana en su collar), al encontrar una muestra Tigre la marca (se sienta o se queda parado a la par) para yo luego verificar y premiarlo con su juguete favorito (una bola). Para Tigre, es un juego de encontrar el olor para así poder jugar!

En un estimado que hicimos (poniéndolo un GPS), notamos que Tigre camina 2-3 veces la distancia que recorren las personas, eso porque al trabajar suelto, él camina 10 m hacia los lados míos para cubrir más distancia. En esta gira, Tigre fácilmente pudo haber caminado 60km (por las altas temperaturas, trabajamos de 4:30am a 9:00am).

Recorrido realizado en la Estación Experimental Forestal Horizontes para la búsqueda de heces de felinosRecorrido realizado en la Estación Experimental Forestal Horizontes para la búsqueda de heces de felinos

Las muestras colectadas forman parte del proyecto ‘Genética de Felinos Silvestres’ de Panthera, el cual tiene como objetivo incrementar el conocimiento sobre la diversidad y estructura genética (flujo genético entre poblaciones, grado de parentesco entre poblaciones) de los felinos silvestres que habitan en Costa Rica, para así poder establecer estrategias de manejo y conservación que garanticen su supervivencia a largo plazo. Cabe mencionar que Tigre sigue un estricto control veterinario, lo cual garantice que no haya ninguna transmisión de enfermedades hacia la vida silvestre. Además, Tigre está entrenado para no ladrar ni cazar animales, así evitamos que la fauna local se vea alterada por la presencia de Tigre.

 

Heces de felino encontradas por Tigre
Heces de felino encontradas por Tigre
Estación Experimental Forestal Horizontes, 23-27 abril, 2019, Foto: Ian Thomson
Colectas realizadas por Tigre y Stephanny Arroyo de Panthera
Colectas realizadas por Tigre y Stephanny Arroyo de Panthera
Estación Experimental Forestal Horizontes, 23-27 abril, 2019, Foto: Ian Thomson
Colectas realizadas por Tigre y Stephanny Arroyo de Panthera
Colectas realizadas por Tigre y Stephanny Arroyo de Panthera
Estación Experimental Forestal Horizontes, 23-27 abril, 2019, Foto: Ian Thomson
Colectas realizadas por Tigre y Stephanny Arroyo de Panthera
Colectas realizadas por Tigre y Stephanny Arroyo de Panthera
Estación Experimental Forestal Horizontes, 23-27 abril, 2019, Foto: Ian Thomson
Colectas realizadas por Tigre y Stephanny Arroyo de Panthera
Colectas realizadas por Tigre y Stephanny Arroyo de Panthera
Estación Experimental Forestal Horizontes, 23-27 abril, 2019, Foto: Ian Thomson
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https://www.panthera.org/blog/2018/10/26/whats-smell

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