Bahía Santa Elena

Área de Nacimiento de la Sostenibilidad Marina del Cantón de La Cruz Guanacaste 

Entender cuando, donde y por qué se mueven los tiburones es crucial para mejorar su protección. A pesar de ser un grupo de depredadores tan importantes para la salud de los ecosistemas marinos, en Costa Rica, los tiburones se enfrentan a una gran presión pesquera y a otras amenazas que afectan a sus poblaciones.

Desde Mayo del 2018, un proyecto del Centro de Investigación en Ciencias del Mar y Limnología (CIMAR) de la Universidad de Costa Rica (UCR) ha estado monitoreando tiburones y rayas dentro de la Bahía Santa Elena con el fin de demostrar la importancia que tiene está bahía para sus poblaciones. Los investigadores están convencidos que la Bahía Santa Elena es un sitio ideal para que una gran variedad de especies de tiburones y rayas puedan alimentarse, reproducirse, o inclusive, refugiarse de otros depredadores más grandes.

La Bahía Santa Elena se encuentra en el Pacífico Norte de Costa Rica, y durante los meses de diciembre a abril está influenciada por un fenómeno estacional conocido como afloramiento costero, el cual se caracteriza por un enfriamiento del agua y el surgimiento de abundantes nutrientes. Los investigadores esperan que durante el afloramiento, los tiburones o las rayas busquen sitios más cálidos dentro de la bahía, o inclusive, que migren fuera hacia otros sitios costeros más cálidos.

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Para estudiar el comportamiento de tiburones y rayas, los investigadores colocan pequeñas marcas acústicas, esperando que estas especies naden cerca de una estación de monitoreo que han colocado en diferentes sitios de la Bahía. La información de estas marcas acústicas ayudará a entender mejor cuanto tiempo permanecen los tiburones y rayas dentro de la Bahía y que tipo de ambientes frecuentan. Además, para cada tiburón/raya se toma una pequeña muestra de sangre, la cual revelará si las hembras están preñadas o las épocas del año en que hembras y machos se reproducen.

Monitoreo de rayas y tiburones en Bahía Santa Elena, 25 de mayo 2018 Foto:

Costa Rica es conocida a nivel mundial por la presencia de gran cantidad de especies de tiburones y rayas. En la Bahía Santa Elena, los dóciles tiburones nodriza y rayas látigo de un intrigante color morado cautivan a los turistas que viajan allí a bucear o “esnorquelear”. Estos animales, además de ser un atractivo turísitco, son indicadores de sitios saludables, ya que desempeñan un papel clave en mantener el balance de los ecosistemas marinos. Es por esto que la protección de lugares importantes para su desarrollo es una medida efectiva para la conservación de especies amenazadas.

El estudio además pretende fortalecer los esfuerzos de conservación iniciados con el establecimiento del Área Marina de Manejo con información científica y mediante el establecimiento de contactos con las localidades aledañas a la bahía para promover el eco-turismo dirigido a especies como tiburones y rayas. El involucramiento de la comunidad en promover el turismo sostenible en sitios protegidos, puede ayudar a monitorear el área y mantener saludable un recurso económico importante.

 

Proyecto UCR
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Proyecto monitoreo de rayas y tiburones en Bahía Santa Elena, 25 de mayo 2018, Fotografía: Jorge Valerio
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Proyecto monitoreo de rayas y tiburones en Bahía Santa Elena, 25 de mayo 2018, Fotografía: Beatriz Naranjo
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Proyecto monitoreo de rayas y tiburones en Bahía Santa Elena, 25 de mayo 2018, Fotografía: Hugo Sánchez
Jorge Valerio1-25-05-2018
Jorge Valerio1-25-05-2018
Proyecto monitoreo de rayas y tiburones en Bahía Santa Elena, 25 de mayo 2018, Fotografía: Jorge Valerio
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Proyecto monitoreo de rayas y tiburones en Bahía Santa Elena, 25 de mayo 2018, Fotografía: Hugo Sánchez
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Proyecto monitoreo de rayas y tiburones en Bahía Santa Elena, 25 de mayo 2018, Fotografía: Mario Espinoza
Proyecto UCR
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Proyecto monitoreo de rayas y tiburones en Bahía Santa Elena, 7 setiembre 2018, Fotografía: Daniela Masís
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Proyecto monitoreo de rayas y tiburones en Bahía Santa Elena, 7 setiembre 2018, Fotografía: Daniela Masís
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Proyecto monitoreo de rayas y tiburones en Bahía Santa Elena, 7 setiembre 2018, Fotografía: Daniela Masís
Proyecto UCR
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Proyecto monitoreo de rayas y tiburones en Bahía Santa Elena, 7 setiembre 2018, Fotografía: Daniela Masís
Proyecto UCR
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Proyecto monitoreo de rayas y tiburones en Bahía Santa Elena, 7 setiembre 2018, Fotografía: Daniela Masís
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Proyecto monitoreo de rayas y tiburones en Bahía Santa Elena, 7 setiembre 2018, Fotografía: Daniela Masís
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Proyecto monitoreo de rayas y tiburones en Bahía Santa Elena, 7 setiembre 2018, Fotografía: Isaac Chaves
Proyecto UCR
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Proyecto monitoreo de rayas y tiburones en Bahía Santa Elena, 7 setiembre 2018, Fotografía: Isaac Chaves
Proyecto UCR
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Proyecto monitoreo de rayas y tiburones en Bahía Santa Elena, 7 setiembre 2018, Fotografía: Isaac Chaves
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Fuente de información:

Isaac Chaves (Estudiante de la Maestría en Biología de la Universidad de Costa Rica)

Mario Espinoza, (MSc.), PhD

Profesor Escuela de Biología, Universidad de Costa Rica, San José, Costa Rica
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