En estas Páginas de Especies los integrantes del Programa de Parataxónomos de ACG describen la historia natural de los organismos que estudian día a día como parte de los proyectos de investigación en que participan, entre ellos el inventario de larvas de mariposas de ACG. Estas páginas de especies son realizadas en su totalidad (redacción de textos, fotografías y publicación en el sitio web) por los parataxónomos desde estaciones biológicas ubicadas en todos los sectores de ACG y sus diferentes ecosistemas. 

Descripción Sphingidae:
Orden (Lepidoptera): Insecto con dos pares de alas llenas de escamas que dan el color a las mariposas, la mayoría de Sphingidae tienen un aparato bucal de tipo chupador, formado por una trompa o apéndice enrollada nombrado (proboscis) que pueden extender a la hora que se disponen a tomar néctar al frente de una flor, formando vuelos rápidos activos durante la noche; ya que estos individuos pertenecen a las mariposas nocturnas, aunque hay algunas excepciones por ejemplo en el grupo del género Aellopos que si pueden volar durante el día visitando flores y se pueden confundir con colibríes por su forma de vuelo; pero todos en su mayoría pueden contribuir a la polinización de algunas flores; los que carecen de proboscis no se alimentan de tal forma que su vida es mas corta, puede haber unas 1450 especies de Sphingidae ya descritas.

Xylophanes jocasta (Sphingidae):
Su color es un verde claro que se puede camuflar con las hojas y el musgo de la montaña, con una banda oscura sobre alas anteriores, alas posteriores de color negro con un patrón de color amarillo crema que causa división al color negro de las alas posteriores; cuerpo liviano con sus alas estrechamente afiladas hacia los bordes, con una expansión alar que va desde los 75 hasta 87mm; siendo la hembra la mas ancha y un poco mas robusta que el macho; su distribución se extiende desde México, Belice, Brasil y parte oeste de Bolivia (Fig. 1, 2).

Fig. 1 Vista dorsal del macho <i>Xylophanes jocasta</i> (Sphingidae). (04-SRNP-22389-DHJ95112).Fig. 1 Vista dorsal del macho Xylophanes jocasta (Sphingidae). (04-SRNP-22389-DHJ95112).

Fig. 2 Vista ventral del macho <i>Xylophanes jocasta</i> (Sphingidae). (04-SRNP-22389-DHJ95113).Fig. 2 Vista ventral del macho Xylophanes jocasta (Sphingidae). (04-SRNP-22389-DHJ95113).

En su hábitat natural ambos individuos se verían del mismo color a diferencia del macho que posee sus alas un poco mas delgadas y menos ancho que la hembra por tal motivo sus colores se pueden apreciar con espacios mas reducidos dentro su expansión alar, el abdomen del macho es un poco mas delgado que el de la hembra, pero en ambos individuos siempre el color amarillo crema sobre las alas anteriores le van a dar un tono de apariencia previa al color verde, colores que son transmitidos por las escamas que cubren sus alas y que en la mayoría de casos ayudan a poder diferenciarlos y separarlos por especies.

Fig. 3 Vista dorsal de la hembra <i>Xylophanes jocasta</i> (Sphingidae). (02-SRNP-15584-DHJ91388).Fig. 3 Vista dorsal de la hembra Xylophanes jocasta (Sphingidae). (02-SRNP-15584-DHJ91388).

Fig. 4 Vista ventral de la hembra <i>Xylophanes jocasta</i> (Sphingidae). (02-SRNP-15584-DHJ91389).Fig. 4 Vista ventral de la hembra Xylophanes jocasta (Sphingidae). (02-SRNP-15584-DHJ91389).

Entre especies que comparten el mismo género siempre vamos a encontrar individuos muy parecidos; pero en la mayoría de ocasiones la tonalidad de colores que transmiten sus escamas no es igual y ayuda a separarlos por especies distintas.
En estas imágenes podemos apreciar que la tonalidad de amarillo crema pálido que sobresale en Xylophanes jocasta (Fig. 1, 2, 3, 4) no aparece en Xylophanes tyndarus (Fig. 5 y 6) especie muy parecida a la primera, en las escamas de este individuo que estoy comparando sobresale mas la tonalidad verde; aunque las dos especies sean muy similares se pueden separar por su tonalidad de colores sobresalientes.
https://www.acguanacaste.ac.cr/paginas-de-especies/insectos/101-sphingidae/4752-i-xylophanes-tyndarus-i-sphingidae

Fig. 5 vista ventral del macho <i>xylophanes tyndarus</i> (Sphingidae). (04-SRNP-22235-DHJ304389).Fig. 5 vista ventral del macho xylophanes tyndarus (Sphingidae). (04-SRNP-22235-DHJ304389).

Fig. 6 Vista dorsal del macho <i>Xylophanes tyndarus</i> (Sphingidae). (04-SRNP-22235-DHJ304388).Fig. 6 Vista dorsal del macho Xylophanes tyndarus (Sphingidae). (04-SRNP-22235-DHJ304388).

Nuevos brotes de Faramea occidentalis (Rubiaceae) una de las plantas hospederas de Xylophes jocasta (Sphingidae). Estación Los Almendros Sector El Hacha, 06 de Noviembre 2019. Fotografía. Roster Moraga Medina.

Orugas de Xylophanes jocasta (Sphingidae):
Una hembra haciendo vuelos nocturnos va a ir visitando flores para tomar el néctar y fortalecer su organismo; después de algunas noches se dispone a liberar un aroma llamado (feromona sustancia segregada por un animal cuya liberación influye en el comportamiento de otros de la misma especie); término que también es aplicable a las mariposas, un macho por medio de sus antenas percibe y sigue el olor llegando hasta donde se encuentra una hembra posada sobre alguna rama o alguna hoja, el macho la copulada y la fecunda son su esperma; esta se dispone a ir volando y seleccionando plantas de la familia (Rubiaceae) para ir poniendo los huevos que son fertilizados cada vez que ella elige ponerlos sobre el envés de algunas hojas tiernas de una planta hospedera, una hembra de Xylophanes en una noche puede poner de 1 a 10 huevos distribuidos en diversas plantas pero de la misma familia que ella escogió desde el principio; hace la distribución selectivamente para asegurar la supervivencia de su especie ya que huevos y orugas son depredados y también parasitados por otras especies de insectos como por ejemplo avispas y moscas parasitoides; entre mas haga distribuir sus huevos sobre el bosque mas probabilidades de éxito tendrá su especie (Fig. 7 y 8).


Este proceso lo puede hacer durante 1 mes, 6 meses o mas; es bueno mencionar que una hembra de Sphingidae puede copular con varios machos durante su vida activa y guardar el esperma en su organismo, pensamos que ella va usar solamente lo que ocupa para fertilizar sus huevos y el resto probablemente lo digiere.

Fig. 7 Posición lateral de <i>Xylophanes jocasta</i> (Sphingidae). Sobre <i>Rudgea cornifolia</i> (Rubiaceae). (01-SRNP-2579-DHJ62796.jpg).Fig. 7 Posición lateral de Xylophanes jocasta (Sphingidae). Sobre Rudgea cornifolia (Rubiaceae). (01-SRNP-2579-DHJ62796.jpg).

Fig. 8 Posición dorsal donde podemos apreciar los detalles de los ojos falsos de <i>Xylophanes jocasta</i> (Sphingidae). Último estadio sobre <i>Faramea occidentalis</i> (Rubiaceae). (97-SRNP-4541-DHJ42651.jpg).Fig. 8 Posición dorsal donde podemos apreciar los detalles de los ojos falsos de Xylophanes jocasta (Sphingidae). Último estadio sobre Faramea occidentalis (Rubiaceae). (97-SRNP-4541-DHJ42651.jpg).

Cuando la especie descrita en su último estadío deja de alimentarse en su hábitat natural; camina y baja de su planta hospedera hasta el suelo; cambia de color (Fig. 9) camuflándose buscando sobre la hojarasca un lugar seguro para hacer prepupa y transformar todo su cuerpo al estado de pupa, donde dependiendo de las condiciones climáticas va a permanecer completando su estado de mes y medio hasta tres meses si las condiciones son favorables, pero si la estación es muy seca puede llegar a permanecer hasta diez meses para volver a eclosionar de su estado de pupa, dicha especie depende de las hojas tiernas de Faramea occidentalis y Rudgea cornifolia ambas plantas de la familia (Rubiaceae) es así que si no hay condiciones la especie debe esperar la próxima estación de lluvias.


Es posible que existan dos generaciones por año en condiciones muy apropiadas; pero por las condiciones climáticas en Área de Conservación Guanacaste ahora lo mas común es una generación empezando en mayo y los primeros días de Junio cuando empiezan las primeras lluvias de la estación de invierno.

Fig. 9 Posición lateral de <i>Xylophanes jocasta</i> (Sphingidae). Último estadio ya casi en prepupa; sobre <i>Rudgea cornifolia</i> (Rubiaceae). (03-SRNP-15009-DHJ76679.jpg).Fig. 9 Posición lateral de Xylophanes jocasta (Sphingidae). Último estadio ya casi en prepupa; sobre Rudgea cornifolia (Rubiaceae). (03-SRNP-15009-DHJ76679.jpg).

A nivel de Área de Conservación Guanacaste hemos encontrado 191 larvas comiendo Rudgea cornifolia, 36 alimentándose de Faramea occidentalis y 2 larvas en Psychotria lamarinensis (Rubiaceae) para un total de 229 orugas; de esa cantidad de orugas colectadas solamente 6 salieron parasitadas.
Los parásitos reproducidos por medio de las orugas de Xylophanes jocasta (Sphingidae): Belvosia Woodley18, Drino Wood03, Hyphantrophaga Wood03DHJ03 (Tachinidae).

Faramea occidentalis (Rubiaceae):
Planta con ramas opuestas; hojas simples también opuestas de color verde oscuro de 5 a 18 cm de largo; cuando pone brotes tiernos son de color verde claro, con estípulas interpeciolares en forma triangulares; produce flores y frutos de marzo a diciembre; sus flores son tubulares de color blanco probablemente visitadas por Sphingidae durante la noche, sus frutos son de color verde claro que cuando los pone maduros cambian a color morado, este tipo de Rubiaceae esta creciendo sobre bosque lluvioso llegando hasta bosque de transición y puede alcanzar una altura aproximada a los 3 metros (Fig. 10 y 11).

Fig. 10 Hojas de <i>Faramea occidentalis</i> (Rubiaceae) Los Almendros Sector El Hacha; 06 de Noviembre 2019. Fotografía. Roster Moraga Medina.Fig. 10 Hojas de Faramea occidentalis (Rubiaceae) Los Almendros Sector El Hacha; 06 de Noviembre 2019. Fotografía. Roster Moraga Medina.

Fig. 11 Fruto de <i>Faramea occidentalis</i> (Rubiaceae) Rio Chon Sector Del Oro; 05 de Noviembre 2019. Fotografía. Roster Moraga Medina.Fig. 11 Fruto de Faramea occidentalis (Rubiaceae) Rio Chon Sector Del Oro; 05 de Noviembre 2019. Fotografía. Roster Moraga Medina.

 

Fig. 1 04-SRNP-22389-DHJ95112
Fig. 1 04-SRNP-22389-DHJ95112
Fig. 1 Vista dorsal del macho Xylophanes jocasta (Sphingidae). (04-SRNP-22389-DHJ95112).
Fig. 2 04-SRNP-22389-DHJ95113
Fig. 2 04-SRNP-22389-DHJ95113
Fig. 2 Vista ventral del macho Xylophanes jocasta (Sphingidae). (04-SRNP-22389-DHJ95113).
Fig. 3 02-SRNP-15584-DHJ91388
Fig. 3 02-SRNP-15584-DHJ91388
Fig. 3 Vista dorsal de la hembra Xylophanes jocasta (Sphingidae). (02-SRNP-15584-DHJ91388).
Fig. 4 02-SRNP-15584-DHJ91389
Fig. 4 02-SRNP-15584-DHJ91389
Fig. 4 Vista ventral de la hembra Xylophanes jocasta (Sphingidae). (02-SRNP-15584-DHJ91389).
Fig. 5 04-SRNP-22235-DHJ304389
Fig. 5 04-SRNP-22235-DHJ304389
Fig. 5 vista ventral del macho xylophanes tyndarus (Sphingidae). (04-SRNP-22235-DHJ304389).
Fig. 6 04-SRNP-22235-DHJ304388
Fig. 6 04-SRNP-22235-DHJ304388
Fig. 6 Vista dorsal del macho Xylophanes tyndarus (Sphingidae). (04-SRNP-22235-DHJ304388).
Fig. 7 01-SRNP-2579-DHJ62796
Fig. 7 01-SRNP-2579-DHJ62796
Fig. 7 Posición lateral de Xylophanes jocasta (Sphingidae). Sobre Rudgea cornifolia (Rubiaceae). (01-SRNP-2579-DHJ62796.jpg).
Fig. 8 97-SRNP-4541-DHJ42651
Fig. 8 97-SRNP-4541-DHJ42651
Fig. 8 Posición dorsal donde podemos apreciar los detalles de los ojos falsos de Xylophanes jocasta (Sphingidae). Último estadio sobre Faramea occidentalis (Rubiaceae). (97-SRNP-4541-DHJ42651.jpg).
Fig. 9 03-SRNP-15009-DHJ76679
Fig. 9 03-SRNP-15009-DHJ76679
Fig. 9 Posición lateral de Xylophanes jocasta (Sphingidae). Último estadio ya casi en prepupa; sobre Rudgea cornifolia (Rubiaceae). (03-SRNP-15009-DHJ76679.jpg).
Fig. 10 IMG_7570
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Fig. 10 Hojas de Faramea occidentalis (Rubiaceae) Los Almendros Sector El Hacha; 06 de Noviembre 2019. Fotografía. Roster Moraga Medina.
Fig. 11 IMG_7459
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Fig. 11 Fruto de Faramea occidentalis (Rubiaceae) Rio Chon Sector Del Oro; 05 de Noviembre 2019. Fotografía. Roster Moraga Medina.
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